O mercado do mirtilo está a recuperar na África Austral

Como o consumo global desta pequena baga aumentou nos últimos anos, os agricultores sul-africanos poderão beneficiar de um abrandamento na produção no Peru, o líder mundial nas exportações de mirtilo.

Depois de dois anos dolorosos, em que os preços foram demasiado baixos para que os produtores sul-africanos se mantivessem competitivos, a época 2023-2024 parece ser bastante boa no país. Esta temporada segue o mesmo ritmo do Peru, começando por volta de junho, quando o hemisfério norte encerra a temporada. No entanto, Lima tem passado por dificuldades este ano, devido a um inverno quente causado pelo fenômeno El Niño.

"A demanda do mercado elevou os preços“explica Brent Walsh, diretor geral da Berries ZA, organização que representa o setor de frutas vermelhas na África do Sul. “Então, do ponto de vista puramente monetário, é uma época positiva "Ele conclui.

Pretória continua a ser um produtor muito modesto em comparação com o gigante peruano, tendo produzido 30.000 toneladas de mirtilos no ano passado. Mas desde 2017, o setor tem vindo a expandir-se e a maior parte da fruta é exportada para a União Europeia e o Reino Unido.

Mercado sul-africano enfrenta desafios

No entanto, o país está longe de beneficiar plenamente da situação do mercado, uma vez que enfrenta os seus próprios desafios. Em primeiro lugar, o tempo tem estado muito húmido; Mas são sobretudo os problemas relacionados com a obstrução dos portos, nomeadamente de Durban, que continuam a dificultar as exportações marítimas, levando as empresas a recorrer ao transporte aéreo. Sem falar na perda de carga, que aumenta os custos de conservação dos mirtilos.

O país também vive um abrandamento no desenvolvimento das suas culturas, como é o caso do vizinho Zimbabué. Lá, as condições climáticas favoráveis ​​em torno de Harare atraem investidores, muitos deles da África do Sul, e mantêm a produção em rápido movimento. Mas a crise económica e monetária dificulta o acesso ao financiamento, o que pode bloquear o desenvolvimento do sector.

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