Jorge Retamales: O World Blueberry Tour permitirá verificar a grande diversidade de áreas de cultivo e práticas de manejo

O Professor Jorge Retamales é uma das figuras científicas mais relevantes no campo do estudo e investigação das diferentes vertentes da cultura do mirtilo a nível internacional, pelo que partilhamos parte das suas opiniões sobre a realidade global e a iniciativa de visitar os principais países onde a indústria se desenvolve.

O que você acha de fazer um World Blueberry Tour pelos principais países produtores, passando por vários continentes em dois anos?

Acho que é uma ideia muito interessante, pois nos permitirá verificar a grande diversidade de áreas de cultivo e práticas de manejo. Graças à expansão do seu cultivo para diferentes áreas e latitudes, o mirtilo passou em 30 anos de uma árvore frutífera de nicho (no qual era consumido por certas pessoas, principalmente na América do Norte e Europa) a uma fruta com produção e globalizada comércio, no qual um consumidor no hemisfério norte pode consumir mirtilos frescos e de alta qualidade todos os dias do ano.

“Uma volta ao mundo permitirá aos participantes observar o comportamento de várias variedades em condições ambientais contrastantes, bem como as práticas desenvolvidas em cada área para permitir a plena expressão do potencial genético das diferentes variedades”.

Essa mudança exigiu não apenas ajustes em sua comercialização, mas também uma ampliação do melhoramento genético, para criar plantas que se adaptassem às mais diversas condições ambientais e de manejo. Esse melhoramento começou há quase 70 anos, com a incorporação de germoplasma de várias zonas ecológicas às novas variedades. Essas novas variedades foram testadas em diferentes latitudes e seu manejo adaptado para ter alta produtividade e qualidade, mantendo a vida pós-colheita dos frutos. É assim que ao longo desses anos foram incorporando novos países e zonas produtivas, cada qual trazendo novos desafios e demandas aos países produtores para que o desenvolvimento tecnológico gere um manejo que permita otimizar seu cultivo.

Fonte: Fotografia de propriedade da Blueberries Consulting

Neste contexto, uma volta ao mundo permitirá aos participantes observar o comportamento de diversas variedades em condições ambientais contrastantes, bem como as práticas desenvolvidas em cada área para permitir a plena expressão do potencial genético das diferentes variedades. Em cada zona há uma busca constante para ajustar o manejo para alcançar o máximo de benefícios (rendimento, qualidade do fruto, vida pós-colheita) com o mínimo custo. Alguns desses manejos poderiam ser praticáveis ​​em outras zonas produtivas para melhorar a produtividade e qualidade, alterar a época de colheita, bem como para reduzir os custos de produção.

O que a experiência latino-americana pode proporcionar a outros países produtores?

Em 2010, a América Latina contribuiu com cerca de 17% do volume total de mirtilos em todo o mundo; Esse número cresceu para cerca de 28% em 2019. Os países latino-americanos com maior volume de exportações são Peru e Chile, seguidos à distância pelo México, Argentina e Colômbia. Desses países, o Chile é o que tem a história mais longa, visto que as primeiras plantas de mirtilo para fins experimentais entraram no país no final da década de 70. As primeiras plantações comerciais começaram em meados da década de 80.

“Em cada área há uma busca constante para ajustar o manejo de forma a alcançar o máximo de benefícios (rendimento, qualidade do fruto, vida pós-colheita) com o mínimo custo”.

A safra decolou lentamente nos anos seguintes, até que no final do século passado e no início da atualidade houve uma forte expansão derivada da alta rentabilidade da safra. Em contrapartida, a expansão do Peru ocorreu nos últimos 10 anos, com alta produtividade e qualidade dos frutos que têm deslocado a oferta chilena em alguns momentos da safra. Entre estes dois grandes países produtores (Chile e Peru) existem grandes contrastes, não só em suas variedades, época de produção e condições ambientais (solo e clima), mas também na fisiologia da planta, o que afeta as marcantes diferenças de manejo que os produtores de ambos os países fazem para otimizar o rendimento e a qualidade dos frutos produzidos.

O que podemos encontrar na experiência africana, europeia ou chinesa?

Embora a Europa tenha uma longa tradição de produção de mirtilos, a África e a China estão apenas entrando no mercado com suas primeiras plantações comerciais. Conforme relatado por Retamales e Hancock (2018), as primeiras plantações experimentais de mirtilo na Europa foram feitas na Holanda há cerca de um século. A partir daí, dos Estados Unidos, as plantas de mirtilo foram enviadas para vários países da Europa (Polônia, Alemanha, Reino Unido, França e Espanha). Após um desenvolvimento tecnológico com diversos graus de avanço, as primeiras plantações comerciais começaram entre 1950 e 1970 no Reino Unido e Alemanha, enquanto Itália, Holanda e Polônia iniciaram o cultivo comercial dessa fruta na década de 70. A Espanha acaba de entrar para cultivar mirtilos comercialmente na década de 90 e juntamente com a Polónia, são os países produtores mais importantes da Europa. Semelhante ao que foi relatado para o Chile e Peru na América Latina, Polônia e Espanha (Região da Andaluzia) contrastam em suas condições ambientais, variedades cultivadas, manuseio usado e mercados de destino.

“O mirtilo passou em 30 anos de uma árvore frutífera de nicho (no qual era consumido por certas pessoas, principalmente na América do Norte e Europa) para uma fruta com produção e comércio globalizados, que um consumidor do hemisfério norte pode consumir mirtilos frescos de alta qualidade todos os dias do ano ”.

No caso da África, a África do Sul iniciou suas primeiras plantações comerciais na década de 90, mas seu maior período de expansão ocorreu na década de XNUMX. Um país africano que aderiu ao cultivo comercial de mirtilo no final da década de XNUMX é o Marrocos, que teve uma grande expansão nos últimos anos, superando a produção da Espanha em volume e hectares.

Por fim, a China também é um player recente no mundo do mirtilo porque, embora tenha entrado em suas primeiras fábricas na década de 80, a grande expansão começou na última década. Há relatos que indicam que ela teria alcançado o segundo lugar em área plantada, sendo superada apenas pelos Estados Unidos. Dada a grande diversidade de climas e solos naquele país, existem áreas que produzem diferentes tipos de mirtilos com diferentes sistemas de gestão e obtêm rendimentos e qualidades de frutos bastante diferentes. Isso pode ser de grande interesse para técnicos e produtores de mirtilo de outras latitudes.

Jorge Retamales Aranda, é engenheiro agrônomo pela Universidade do Chile, mestre em ciências e doutor em filosofia pela Michigan State University, EUA. Atualmente é o líder da divisão de Vines and Berries da International Society for Horticultural Sciences (ISHS).

O renomado professor de pesquisa e consultor internacional terá uma presença permanente nos diferentes programas locais com os quais a World Blueberry Tour visitará cada país produtor de mirtilo nos próximos dois anos.

fonte
Martín Carrillo O. - Consultoria de mirtilos

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