Brent Walsh de BerriesZA

No geral, a experiência do consumidor com mirtilos sul-africanos é excepcional.

Os mirtilos das províncias do norte da África do Sul estão começando a chegar. As primeiras exportações começarão em uma ou duas semanas.

“Todos estão se recuperando da temporada difícil do ano passado e tudo está sendo feito em todas as cadeias de valor para tentar obter um produto de qualidade no prazo”, diz Brent Walsh, CEO da BerriesZA.

Sublinha que as impressões que a organização (representando os mirtilos, framboesas e amoras) recebeu dos compradores e clientes do varejo na feira Fruit Logistica em Berlim deste ano indicam que continuam apostando na fruta sul-africana.

“Historicamente, temos fornecido um produto de alta qualidade que, sem dúvida, se destaca da concorrência em termos de frescor e sabor. A experiência do consumidor com mirtilos sul-africanos, segundo nos disseram, é excepcional em geral. Os mirtilos sul-africanos podem ser muito competitivos.”

O ano passado foi uma anomalia, explica Walsh, com muitos eventos de chuva ocorrendo muito no final do ano no Cabo Ocidental, onde a maioria dos mirtilos da África do Sul é cultivada. As chuvas de dezembro foram particularmente incômodas e incomuns, pois é quando os mirtilos são colhidos e enviados diretamente para exportação; enquanto os exportadores encontraram atrasos no envio e no carregamento que agravaram os problemas de qualidade.

“Entende-se que houve circunstâncias atenuantes de qualidade no ano passado, mas é de extrema importância manter a expectativa histórica de receber frutas de alta qualidade da África do Sul. Não há muito que possamos fazer sobre a chuva, mas podemos monitorar e controlar o que é embalado e enviado. Assim, os exportadores têm a ver com minimizar os desafios logísticos. As implicações de não despachar os contêineres no prazo são muito grandes”, diz.

“Ao trabalhar em nosso cronograma e nossa logística, podemos dar aos compradores alguma certeza em termos de prazos de chegada e volumes, para que possam gerenciar o que têm nas prateleiras.”

O trabalho de Walsh é garantir que a indústria de cranberry seja ouvida e priorizada, capaz de expressar suas necessidades para preservar sua credibilidade e prazo de validade. Ele diz que a lição aprendida no ano passado foi garantir a colaboração o máximo possível com exportadores, transportadores e órgãos do setor, como o Fórum de Exportadores de Produtos Frescos, que agora tem um recurso dedicado à logística.

“As empresas de navegação estão bem cientes do que os últimos desafios trouxeram, mas houve algumas discussões construtivas e há um foco na melhoria da logística”.

Acesso ao mercado para o Extremo Oriente, Índia e Israel

Os mirtilos geram muito valor de exportação, acrescenta Walsh, e a maior parte de seu tempo gira em torno da abertura de novos mercados.

“Há muito trabalho acontecendo com o Japão agora para ver como melhorar o acesso dos mirtilos sul-africanos a esse mercado. Nossa prioridade é o Extremo Oriente – todos têm a China em sua lista de alvos porque é um país que faz muito sentido do ponto de vista do volume.”

A Coréia do Sul seria outro mercado muito bom, embora haja "dificuldades suficientes" para abrir esse mercado. Os mirtilos sul-africanos já estão presentes na Malásia, Singapura e Hong Kong, além de alguns países do Oriente Médio.

Israel e Índia são dois outros mercados potenciais a serem considerados. Walsh observa que o governo agrícola nacional tem feito um “trabalho fantástico” mantendo-os informados sobre os processos de requisitos fitossanitários que o BerriesZA ajuda a facilitar.

A campanha alemã da BerriesZA gerou fortes lucros

“Já faz algum tempo que fazemos a rota norte-sul, estamos muito familiarizados com os mercados da UE e do Reino Unido, que continuam a ser uma prioridade a preservar e cuidar”.

Como resultado da campanha que BerriesZA realizou na mídia especializada alemã na última temporada, as exportações de mirtilo para a Alemanha aumentaram bastante, de acordo com Brent Walsh. Nesta temporada, eles mais uma vez terão como alvo mercados de exportação específicos em momentos específicos.

Da mesma forma, eles adquiriram dados do varejo sobre o consumo doméstico de mirtilos; Walsh sustenta que, “sem dúvida”, o mercado sul-africano ainda não deu o seu melhor.

Anteriormente, Walsh foi diretor de operações do Instituto de Ciências do Esporte na Cidade do Cabo, antes de decidir concorrer ao cargo de executivo-chefe do órgão da indústria de bagas da África do Sul. “Do ponto de vista operacional, a verdade é que existem muitas semelhanças entre o Institute of Sports Sciences e o BerriesZA”, explica. "Ambos são empresas sem fins lucrativos com um estilo operacional semelhante de uma perspectiva de gestão."

“Setor excepcionalmente otimista”

O conselho de administração da BerriesZA é altamente experiente tecnicamente, mas eles perceberam que falta uma equipe executiva para maximizar as oportunidades na indústria, para criar capacidade adicional para alimentar o crescimento de mirtilos sul-africanos e permitir que os diretores não executivos tenham tempo para administrar seus fazendas ou empresas de exportação.

Ele destaca que a gerente geral da BerriesZA, Elzette Schutte, possui ampla experiência e conhecimento contextual do bagas, com um sólido conhecimento do mercado, então não há necessidade de um CEO para trazer isso para a organização.

“É uma indústria excepcionalmente otimista, onde todos estão tentando fazer o melhor e todos estão muito abertos para compartilhar conhecimento comigo.”

À medida que a colheita de mirtilos de 2022 acelera, eles ficam de olho no tráfego logístico. Atrasos com frutas cítricas podem ter consequências para as frutas de verão.

Pelo menos, diz Walsh, os preços dos contêineres estão começando a cair e os custos dos contêineres estão começando a cair. “Está começando a se mover na direção certa. Claro que gostaríamos que o movimento fosse mais rápido, mas pelo menos há o empenho e a intenção de melhorar em relação ao ano passado do ponto de vista operacional e logístico.

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