Embalagem 2.0: inventam hidrogel que retarda o apodrecimento das frutas

A cientista da Universidad Católica del Maule Sara Cuadros conseguiu produzir um filme que prolonga a vida útil das frutas, abrindo uma oportunidade atraente para a indústria de exportação.

Um hidrogel criado por uma equipe de pesquisa da Universidad Católica del Maule (UCM), liderada pela doutora em Ciências da Alimentação, Sara Cuadros, pode retardar a podridão das frutas em até três semanas. O composto, que inibe o crescimento de fungos, evitaria perdas de milhões de dólares por podridão na indústria de exportação de frutas.

“Tudo depende da temperatura de armazenamento, mas se a fruta for mantida fria, o hidrogel retarda o aparecimento da podridão em pelo menos três semanas. Se houver quebra da cadeia de frio, a proteção mantém-se durante uma ou duas semanas”, afirmou o também académico da Faculdade de Ciências Agrárias e Florestais da UCM, que liderou o projeto financiado pelo Governo Regional de O'Higgins , por meio do Fundo de Inovação para a Competitividade Regional (FIC-R).

“Preparamos este hidrogel à base de polímeros e extratos naturais com propriedades antifúngicas e o incorporamos na superfície interna dos sacos para embalar uvas de mesa. Pela emissão gradativa dos compostos voláteis que ficam encapsulados no hidrogel, a proteção se dá”, completa.

O hidrogel, que o centro de estudos pretende patentear como ideia original, corresponde ao resultado de três anos de investigação aplicada. "Durante o transporte - especificou Cuadros -, os frutos são geralmente conservados com uma cadeia de frio a baixas temperaturas, mas também é necessário colocá-los muitas vezes em sacos com atmosfera modificada, que possuem alguns emissores de gases que, embora inibam o crescimento fungos, também causam danos aos frutos. Soluções alternativas devem ser buscadas."

produto sustentável

Sobre a fabricação do hidrogel, o cientista indicou que o Chile tem todos os ingredientes. “O produto é sustentável porque temos as matérias-primas e as indústrias que as transformam e, portanto, também potencializa o desenvolvimento socioeconômico do país”, destacou.

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