Horti China 2018: Progresso do teste S&A na colheita de mirtilo em New Farm na China

Como você cultiva mirtilos de qualidade durante a baixa temporada em um clima subtropical abafado, no limite da faixa de crescimento de uma baga cujos primos selvagens prosperam na tundra ártica? "Você sempre deve buscar a melhoria contínua, sempre tentar fazer um pouco melhor", disse Oliver Davies, da S&A Fresh Produce, do Reino Unido, que realizará testes comerciais de uma safra de mirtilo de inverno de sua fazenda recém-criada na província de Yunnan, sudoeste da China. 'Uma mudança pode ser muito pequena para ver um efeito. Mas adicione 20 pequenas alterações e você verá uma grande diferença. "

Produzir Relatório conversou com Davies durante a Semana Verde da China e o show Horti China na semana passada em Xangai, onde foi apresentador no evento "Berry Fruit Technology Forum - Lançamento do 2º Congresso Internacional de Morango".

Davies faz parte da quarta geração de sua família que trabalha na agricultura e na produção empresarial. Seu pai, John, fundou a S&A na década de 90, depois de passar do cultivo de batatas para o cultivo de morangos em politúneis em sua fazenda em Herefordshire, Inglaterra. Desde então, a empresa cresceu e se tornou uma produtora e compradora global de frutas e vegetais com foco em morangos, framboesas, amoras e mirtilos. A S&A é a maior produtora de morango do Reino Unido e, além da nova fazenda na China, opera fazendas na Espanha e no Chile. Também é fornecido a supermercados em todo o Reino Unido e na Europa.

Oliver trabalha na empresa da família desde que começou a colher morangos aos 13 anos. Ele veio para Xangai em 2013 para estabelecer a filial da empresa na Ásia-Pacífico, onde agora atua como Diretor de Operações. Durante aqueles primeiros anos na China, a S&A adquiriu muitas das frutas da América do Sul para vender aqui. Mas, de acordo com Davies, “Depois de estar na China por cerca de 18 meses, e percebendo a dificuldade de fornecer mirtilos de muito boa qualidade do exterior devido ao transit time, vi que o futuro era estabelecer uma operação crescente na China. ».

Então, Davies passou os próximos meses 18 viajando pela China à procura de um local adequado para essa operação antes de se estabelecer em Yunnan.

As áreas do norte de Yunnan já abrigam grupos estabelecidos que produzem variedades de mirtilo de arbusto alto do norte. Mas a S&A acabou optando por estabelecer sua fazenda na prefeitura de Xishuangbanna, no sul de Yunnan, que nunca cai de neve e não atende aos requisitos de resfriamento das plantas das montanhas do norte. Portanto, a S&A plantou duas variedades perenes exclusivas, com planos de introduzir mais variedades novas nos próximos anos. Mas o clima quente e chuvoso das monções de verão é mais adequado para bananas do que mirtilos, o que significa que a equipe de Davies deve estar sempre alerta para infecções fúngicas e outras pragas e patógenos.

A razão pela qual a S&A está disposta a tolerar este ambiente de crescimento desafiador é que eles esperam alcançar a façanha impressionante de ser "totalmente contra-sazonal para a principal produção doméstica de mirtilo da China", que vai de abril a setembro. A S&A pode oferecer mirtilos produzidos internamente aos consumidores chineses como uma alternativa mais fresca às importações do Peru e do Chile, que têm uma pegada de carbono menor. O transporte marítimo de mirtilos frescos do Chile leva 21 dias, enquanto os frutos da fazenda da S&A em Yunnan podem chegar aos consumidores em cidades da costa leste em apenas dois dias. A S&A pode até começar a colocar suas frutas nacionais nas prateleiras em outubro, durante o intervalo entre o final da tradicional temporada de mirtilo da China e a chegada das frutas importadas.

Não produzir ao mesmo tempo que o resto da China também ajudará a S&A a evitar problemas de preços baixos devido à alta oferta e qualidade inconsistente que representam um desafio para a colheita de mirtilo.

"Cinco anos atrás, quem pensaria que você teria blueberries chineses em outubro?" Davies diz. A façanha de convencer a produção de inverno da China depende de uma quantidade significativa de investimentos em infraestrutura, know-how técnico, práticas rigorosas de gerenciamento e enormes arquivos de dados sobre os proprietários de plantações de mirtilo.

“No Reino Unido, temos todo um laboratório de ciências dedicado a coletar amostras de nossas fazendas ao redor do mundo”, diz Davies. Os mirtilos da fazenda Xishuangbanna são cultivados inteiramente em substrato, como na maioria das fazendas S&A. Ele continua: “Fazemos análise de substrato, análise de irrigação por gotejamento, análise de drenagem, análise de folha; agora temos nosso próprio sistema computadorizado de gestão de crescimento, que desenvolvemos há dez anos, porque temos todos esses dados. E isso está se tornando quase como inteligência artificial agora em termos de fornecer feedback aos nossos produtores. Contamos com a contribuição de nossos produtores ao sistema sobre o que acham que devem fazer, e então o computador responde com o que acha que deveriam fazer. E se ambos concordarem, eles concordam. "Se eles não concordarem, então esta é uma conversa a ser mantida em um nível superior."

A S&A também pagou um prêmio sobre os custos de construção para importar do exterior quase todas as suas novas operações de cultivo na China, desde as próprias plantas de mirtilo até o substrato, sistemas de irrigação e coberturas de plástico para as estufas. “É nosso primeiro projeto na China e queríamos ter certeza de que não iria falhar se comprássemos algo que não conhecíamos”, diz Davies. "É um grande investimento, por isso queríamos ter certeza de que tínhamos tudo o que sabemos que funciona para começar e, à medida que expandimos, obteremos mais produtos da China."

Obviamente, esse grande investimento para acertar na primeira vez significa muito tempo para obter retornos. “Tudo o que fazemos é muito sustentável”, diz Davies. “É um custo muito alto, mas nossa visão é de longo prazo. Não procuramos entrar aqui, vender e sair. Ele observa que toda a infraestrutura que a S&A construiu em sua fazenda Xishuangbanna foi projetada para durar no mínimo 25 anos e pode suportar velocidades de vento de até 140 km / h.

Enquanto ele espera que a fazenda alcance a produção comercial de mirtilo nas próximas temporadas e o desenvolvimento do mercado nas próximas décadas, Davies está otimista e recebe a participação de marcas conhecidas como Joyvio ou Driscoll's, que também cultivam mirtilos em Yunnan.

"O consumo na China é uma fração do que é no Reino Unido, e o Reino Unido é apenas metade do que é nos Estados Unidos", diz Davies. Portanto, o mercado tem um grande potencial. Mas a maioria dos consumidores na China nunca experimentou um mirtilo; portanto, os produtores precisam entregar frutas de muito boa qualidade para que os consumidores queiram continuar comprando. Algumas das outras marcas conhecidas estão fazendo um bom trabalho aumentando o mercado, o que ajuda a todos nós. Em termos de concorrência, eu realmente vejo minha concorrência como produtora de mirtilos de baixa qualidade, porque eles afastam os consumidores da compra de mirtilos novamente.

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Produzir Relatório

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