A indústria sul-africana de mirtilo está no caminho certo, apesar da época difícil

A campanha não correspondeu às expectativas, mas ainda está em jogo um maior acesso à fruta cultivada na África do Sul. As exportações de mirtilos da África do Sul ficaram aquém das expectativas em 2023, mas os líderes da indústria afirmaram que o negócio em rápida expansão ainda está no bom caminho para continuar a crescer. Na época passada, a África do Sul exportou pouco mais de 22.000 mil toneladas de mirtilos, menos das 25.000 mil toneladas inicialmente planeadas.

“Tivemos algumas condições difíceis durante a colheita que retardaram a colheita e o empacotamento”, disse Brent Walsh, CEO da Berries ZA. “Também estamos numa fase de introdução de novas variedades que nos posicionam para o crescimento a longo prazo.

“A nossa previsão a longo prazo continua a ser de um crescimento considerável e é por isso que queremos aceder aos mercados consumidores do Leste, e a Índia é um exemplo”, explicou.

De acordo com Walsh, a África do Sul está bem avançada nos seus esforços para obter acesso aos seus mirtilos na Índia.

Aguardam-se agora os comentários finais das autoridades indianas e a indústria espera fazer progressos no assunto durante a Fresh Produce India, em março.

O país tem uma indústria crescente de mirtilo e tem visto um crescimento substancial na produção nos últimos anos.

A menor colheita do ano passado foi decepcionante, especialmente porque houve uma forte procura e bons preços nos mercados tradicionais.

“Nossos concorrentes no Peru também foram afetados e isso se refletiu na força do mercado”, destacou.

À medida que a indústria olha para o futuro, espera-se que a África do Sul consiga fazer os seus primeiros envios para a Índia à medida que a nova temporada ganha impulso em Julho.

“Isso pressupõe que os acordos finais já estejam em vigor até lá”, confirmou Walsh.

“Podemos servir o mercado indiano tanto por via aérea como por mar, e alguns dos nossos produtores estão no norte do país e podem transportar as suas frutas a partir de portos na costa leste”.

Em termos globais, a produção de mirtilo na África do Sul ainda é muito pequena. Contudo, nos últimos anos, produtores de muitas partes do país investiram em novas plantações.

O Cabo Ocidental continua a ser a principal região de produção e a maior parte da fruta é transportada em contentores da Cidade do Cabo ou exportada por via aérea quando necessário.

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