Pesquisadores da UGA procuram maneiras de estender a vida útil dos mirtilos

A crise do COVID-19 colocou as questões da cadeia de suprimentos na vanguarda das preocupações com a produção e embalagem de alimentos. Pesquisadores da Universidade da Geórgia investigaram uma possível solução para estender a vida útil dos mirtilos, expondo-os à luz azul durante o armazenamento.

Liderado pelo candidato a doutorado em horticultura Yi-Wen Wang, o estudo, publicado recentemente na revista Horticulturae, sugeriu que a luz azul não tem efeito na qualidade da fruta ou no desenvolvimento de doenças em mirtilos maduros durante o armazenamento.

O estudo multidisciplinar foi supervisionado pelo membro do corpo docente de horticultura Savithri Nambeesan em colaboração com os professores Marc van Iersel e Harald Scherm da Faculdade de Ciências Agrárias e Ambientais da UGA e a ex-assistente de pesquisa do CAES Helaina Ludwig.

“Os mirtilos são uma cultura muito importante na Geórgia”, disse Wang. “Se pudermos estender a vida útil dos mirtilos, podemos ajudar os agricultores e também ajudar os consumidores a obter mirtilos mais frescos e saborosos”.

Após a colheita, a baga rica em antioxidantes perde qualidade ao murchar, rachar e desenvolver doenças. Foi demonstrado que a luz azul aumenta especificamente as antocianinas, que são antioxidantes, em morangos e mirtilos. A pesquisa analisou especificamente os atributos de maciez da fruta, apelo visual e teor de antocianina.

Van Iersel, um especialista em pesquisa de iluminação LED no Departamento de Horticultura, colaborou em aspectos de configuração de iluminação LED e planejamento experimental. O estudo examinou duas variedades de mirtilos, alguns colhidos manualmente e outros colhidos mecanicamente, sob luz azul, em comparação com grupos de controle sob luz branca e escuridão contínua. Os pesquisadores mediram a qualidade da fruta dos mirtilos usando textura, peso, cor e outros atributos de qualidade.

"É com isso que os consumidores se preocupam, apelo visual primeiro... os consumidores preferem mirtilos mais firmes", disse Wang.

Os pesquisadores acompanharam simultaneamente o desenvolvimento de doenças naturais nas bagas e um grupo seleto inoculado com suspensão de esporos de patógenos comuns de bagas. O laboratório de Scherm no Departamento de Fitopatologia do CAES colaborou em aspectos do estudo relacionados ao desenvolvimento de doenças pós-colheita em frutos de mirtilo sob diferentes regimes de tratamento de luz.

Os pesquisadores da UGA são os primeiros a testar o efeito da luz azul na qualidade da fruta mirtilo. Estudos anteriores mostraram sucesso no uso da luz azul para inibir o crescimento de patógenos em citros. Embora o estudo não tenha encontrado a aplicação da luz azul como um método eficaz para melhorar a qualidade ou combater patógenos em mirtilos, os resultados contribuíram para pesquisas adicionais de mirtilo para produtores e consumidores da Geórgia.

“É importante publicar dados que nem sempre rendem resultados positivos, pois são dados em si. Se outro cientista tiver uma ideia semelhante e estiver procurando por literatura, ele tem informações sobre o que não funcionou ”, disse Nambeesan, o principal investigador do projeto e cientista assistente de pesquisa no Departamento de Horticultura. “A longo prazo, vai poupar recursos e tempo e permitir modificar métodos nesta área, dando um passo em frente”.

Nambeesan disse que seu laboratório continuará a trabalhar em questões adicionais enfrentadas pela indústria de mirtilo da Geórgia, como o rápido declínio na qualidade da fruta após a colheita.

“Ainda existem outras áreas de pesquisa nas quais podemos nos concentrar no futuro, como observar a manipulação da qualidade da luz pré-colheita no campo ou aumentar a intensidade da luz azul durante o armazenamento pós-colheita”, disse Nambeesan. “Também temos interesse em desenvolver estratégias que auxiliem na colheita dos frutos, como o desenvolvimento de auxiliares para amadurecimento e armazenamento pós-colheita.”

O desenvolvimento de estratégias, incluindo a mudança das formas de iluminação, para aumentar a produção, manter a firmeza dos frutos e diminuir as doenças contribuiria para a confiabilidade da cadeia de abastecimento de mirtilo fresco, especialmente prevalente após problemas de abastecimento do produto. A pesquisa foi apoiada por uma bolsa do Southern Region Small Fruit Consortium.

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