Juan Ramón Hernández, diretor geral da Perla Huelva: "As safras hidropônicas em altura nos deram uma vantagem competitiva na contratação de mão de obra"

O cultivo de bagas em Huelva esconde uma história tão exitosa como contemporânea. O morango Huelva, cuja produção começou a desenvolver-se de forma pioneira na província apenas entre o final da década de 50 e o início da década de 60, conseguiu posicionar a Espanha como o maior produtor desta fruta na União Europeia; Embora a verdadeira magnitude alcançada por esta indústria em Huelva seja evidente pelos importantes números que produz: com uma quota que atinge 97% do total da colheita nacional, a produção de morangos só na província representou na campanha de 2020/21 cerca de 23,8 % da produção desta fruta na UE-27, segundo dados do Eurostat, posicionando-se bem à frente das próximas maiores origens produtoras comunitárias, Polónia e Alemanha, com participações de 16,3% e 13,8%, respetivamente.

E uma baga ainda mais recentemente introduzido em Huelva, o mirtilo, conseguiu seguir o caminho de liderança que o morango traçou nas suas relativamente poucas décadas de história: em 2020, os mirtilos de Huelva –que representavam 93,9% da produção espanhola–, colocaram a Espanha como principal produtor de mirtilos na UE-27, partilhando o pódio com os morangos, com uma quota da província próxima de 33,4%; também a uma grande distância dos próximos maiores produtores comunitários, a Polónia e Portugal.

O mirtilo passou por uma rápida expansão em Huelva nos últimos anos - só nas últimas cinco safras sua superfície aumentou mais de 130% - e não apenas sua crescente demanda, mas também novas técnicas de cultivo como a hidroponia têm contribuído para o fato de que se consolidou As empresas do interior de Huelva, como a Perla Huelva, com mais de 20 anos na cultura do morango, optaram por ela.

“Por enquanto temos apenas 2 hectares em produção, mas esperamos crescer nos próximos 2 anos para 7 hectares. Desde o primeiro momento passamos a produzir com cultivo hidropônico, em sacos de 30 litros de substrato de fibra de coco com densidade de plantio de 9.200 plantas por hectare. O cultivo hidropônico permite que a árvore comece a produzir mais cedo e, por ter mais plantas por unidade de área, os rendimentos por hectare também são maiores ”, explica Juan Ramón Hernández, diretor geral da empresa com sede em Rociana del Condado.

“O cultivo em substrato de coco, que nos é fornecido pela holandesa Dutch Plantin, já o havíamos testado no cultivo de morango e framboesa e a diferença em relação ao solo é muito significativa. As bagas São muito sensíveis à umidade do solo e o substrato permite que este fator seja perfeitamente controlado. Com o auxílio de tecnologias, como os diversos tipos de sensores ou o uso de microtensiômetros, os valores de umidade adequados podem ser controlados a todo momento, fazendo com que a aplicação da irrigação só seja feita quando a planta realmente exigir ”, explica Juan Ramón.

“Não só economiza água, mas também gasta o suficiente. Graças à tecnologia, os cultivos hidropônicos nos permitem utilizar esse recurso limitado da forma mais eficiente possível ”, enfatiza. “E o próximo passo será a recirculação da água de drenagem. No cultivo do solo, a água que drena vai para os aquíferos, mas em curtíssimo prazo teremos a tecnologia para aproveitar a água de drenagem dos cultivos hidropônicos e reaproveitá-la tantas vezes quanto possível. A sustentabilidade é essencial, e hoje não só uma agricultura que não é sustentável não tem futuro, mas uma sociedade que não é sustentável ”.

“O mesmo acontece com o assinante, que é feito sob demanda e permite otimizar o processo. Por outro lado, facilita o manejo da cultura e permite coisas que são impensáveis ​​na produção do solo: especificamente nas framboesas as plantas podem ser movidas e colocadas em câmaras frias, o que por sua vez permite avançar a produção, e no caso do mirtilo, as plantas podem ser produzidas em grande densidade e, à medida que as árvores vão crescendo, podem ser retiradas e redistribuídas, avançando a produção em uma área menor ”, pontua o profissional da indústria do bagas.

“Além disso, outra das vantagens que o cultivo hidropônico oferece é que permite aos catadores um trabalho mais suave, conferindo-lhes uma posição mais ergonômica na hora da colheita, o que facilita a atração de mão de obra para a coleta. Na verdade, ter nossos morangos cultivados em hidroponia nos deu uma vantagem competitiva na contratação de mão de obra em relação a outros colegas que cultivam no solo ”, compartilha Juan Ramón.

A hidroponia é o futuro da produção de mirtilo em Huelva?

As vantagens da hidroponia no cultivo de bagas não só são explicáveis, mas também visíveis na paisagem agrícola da província, onde, percorrendo as estradas de regiões como o Condado, se vê cada vez mais colheitas de mirtilo em potes, morangos em sacos ou framboesas em tabuleiros.

“O crescimento da hidroponia está sendo exponencial e a diferença com o cultivo tradicional está diminuindo aos trancos e barrancos”, diz Juan Ramón. “Eu não diria que a hidroponia irá substituir completamente o cultivo do solo no futuro, porque em Huelva temos solos arenosos muito bons que se comportam de forma muito semelhante à hidroponia, mas acho que as empresas mais vanguardistas vão basear grande parte da produção em cultivo hidropônico. A agricultura caminha para a tecnologização e digitalização e, como aconteceu quando os tratores chegaram há 60-70 anos, que aquele que não se adaptava a eles se extinguiu, agora isso vai acontecer com o uso de tecnologia na agricultura, irrigação eficiente e otimização de água e nutrientes ou novas técnicas de cultivo ”, reflete.

Apesar de seu método de produção, mirtilos, assim como o resto do bagas Huelva, continuará a ser um alimento de alto valor funcional. Como lembra Juan Ramón, os morangos contêm mais vitamina C do que as laranjas e os mirtilos são uma grande fonte de antioxidantes e também constituem lanches saudável, muito fácil de transportar e consumir a qualquer hora, em qualquer lugar; fatores que explicam o aumento de sua demanda e, no caso do mirtilo, o expressivo crescimento do consumo per capita que ocorreu nos últimos anos e se prevê que continue a ser produzida nos países da Comunidade. “Precisamente alocamos a maior parte da nossa produção para exportar para a Europa, embora estejamos nos tornando cada vez mais mercado interno. Aos poucos na Espanha também observamos que o consumo está aumentando ”, finaliza Juan Ramón.

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