Agroecologia em tempos de Covid-19

Como nunca antes, a pandemia de coronavírus nos revela a essência sistêmica do mundo, lembrando que a saúde humana, animal, vegetal e ecológica está intimamente ligada. Sem dúvida, o Covid-19 é um apelo à humanidade para repensar nosso modo de desenvolvimento capitalista e questionar as maneiras pelas quais nos relacionamos com a natureza.

A agroecologia é uma abordagem sistêmica poderosa que, no momento da pandemia de coronavírus, nos ajuda a explorar os vínculos entre agricultura e saúde, demonstrando que a maneira como a agricultura é praticada pode apoiar o bem-estar ou, inversamente, , se praticada como a agricultura industrial, pode gerar grandes riscos e danos à saúde.

As monoculturas em larga escala que ocupam cerca de 80% dos 1 bilhões de hectares aráveis ​​em todo o mundo, carecem de diversidade ecológica e são altamente vulneráveis ​​a pragas. Para controlá-los, cerca de 500 bilhões de quilos de pesticidas são aplicados globalmente a cada ano, causando danos ambientais e à saúde pública estimados em mais de 2 bilhões de dólares por ano apenas nos Estados Unidos. Esses cálculos não consideram os custos associados aos efeitos tóxicos agudos e / ou crônicos que os pesticidas causam através de seus resíduos nos alimentos.

A criação industrial confinada em confinamentos é particularmente vulnerável à devastação por diferentes vírus, como a gripe aviária e a influenza. As práticas nessas operações industriais com milhares de frangos, porcos, vacas (confinamento, exposição respiratória a altas concentrações de amônia, sulfeto de hidrogênio, etc. que emanam dos resíduos que geram) não apenas tornam os animais mais suscetíveis a infecções viral, mas pode patrocinar as condições pelas quais os patógenos podem evoluir para tipos mais virulentos e infecciosos. Esses vírus em constante mudança dão origem à próxima pandemia humana, como aconteceu em abril de 2009, com uma nova cepa de influenza conhecida como H1N1 ou gripe suína.

O uso maciço e indiscriminado de produtos antibióticos e promotores de crescimento em modelos industriais de gado, que além de contaminar e oneroso, seu pior efeito na saúde humana é a criação de condições de resistência de cepas patogênicas a medicamentos contra super bactérias, como Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coliStaphylococcus aureus e Salmonellas. A situação piora à medida que as agro-paisagens da biodiversidade estão sendo substituídas por grandes áreas de monocultura que causam desmatamento e, com isso, a "migração" de organismos da floresta para as cidades, causando o surgimento de "novas" doenças. Muitos desses novos patógenos previamente controlados por ecologias florestais de longa data estão sendo liberados, ameaçando o mundo inteiro. Em outras palavras, patógenos previamente envolvidos em habitats naturais estão se espalhando para a agricultura, pecuária e comunidades humanas, devido a interrupções causadas pela agricultura industrial e seus agroquímicos e inovações biotecnológicas.

Hoje em dia - à medida que os governos impõem restrições às viagens e ao comércio e ao bloqueio de cidades inteiras para impedir a propagação do Covid-19 - a fragilidade do sistema alimentar globalizado se torna muito evidente. Mais restrições comerciais e de transporte podem limitar o influxo de alimentos importados, de outros países ou de outras regiões de um país em particular. Isso tem consequências devastadoras no acesso a alimentos, principalmente nos setores mais pobres. Isso é crítico para os países que importam mais de 50% dos alimentos consumidos por suas populações. Além disso, o acesso a alimentos é fundamental para cidades com mais de cinco milhões de habitantes que, para alimentar seus cidadãos, precisam importar pelo menos duas mil toneladas de alimentos por dia, que também viajam em média cerca de 1 quilômetros . Claramente, este é um sistema alimentar altamente insustentável e vulnerável a fatores externos, como desastres naturais ou pandemias.

Diante de tais tendências globais, a agroecologia fornece a base para a transição para a agricultura, que não apenas tem capacidade para fornecer às famílias rurais benefícios sociais, econômicos e ambientais significativos, mas também tem capacidade para alimentar as massas urbanas de uma maneira que eqüitativo e sustentável. Existe uma necessidade urgente de promover novos sistemas alimentares locais para garantir a produção de alimentos abundantes, saudáveis ​​e acessíveis para uma crescente população humana urbanizada.

Não há dúvida de que o melhor sistema agrícola que enfrentará desafios futuros é aquele baseado em princípios agroecológicos e que exibe altos níveis de diversidade e resiliência, oferecendo rendimentos razoáveis ​​e funções e serviços do ecossistema. A agroecologia propõe restaurar as paisagens que circundam as fazendas, o que enriquece a matriz ecológica e suas funções como controle natural de pragas, conservação de solo e água, regulação climática, regulação biológica, entre muitas outras. Com isso, a restauração da paisagem através da agroecologia também cria "quebra-fogos ecológicos" que podem ajudar a impedir que patógenos "escapem" de seus habitats.

A agroecologia favorece os sistemas de produção pecuária, como os sistemas silvipastoris, que garantem uma produção animal saudável, além de restaurar as paisagens e são menos propícios a causar epidemias. Os antibióticos não são utilizados nesses sistemas, uma vez que a dieta do gado é baseada em alimentos naturais, provenientes de solos saudáveis, fortalecendo assim o sistema imunológico desses animais.

A agroecologia contribuiu para restaurar as capacidades de produção dos pequenos agricultores, promovendo o aumento da produção agrícola tradicional e a melhoria da agrobiodiversidade, com efeitos positivos na segurança alimentar e na integridade ambiental. As realizações da agroecologia têm sido fundamentais para a soberania alimentar de muitas comunidades, especialmente considerando que os pequenos agricultores gerenciam apenas 30% das terras aráveis ​​do mundo, mas produzem entre 50% e 70% dos alimentos consumidos na maioria dos países.

A produção de frutas frescas, vegetais e alguns produtos de origem animal nas cidades também pode ser melhorada usando a agroecologia, contribuindo assim para o fornecimento de alimentos e a nutrição das famílias em nível local. Espera-se que, como as pessoas reconheçam que, em tempos de crise, o acesso a alimentos produzidos localmente seja estratégico, a produção urbana de alimentos se expanda. A ingestão de alimentos nutritivos para plantas e animais produzidos em fazendas agroecológicas locais ajuda a fortalecer nosso sistema imunológico, possivelmente melhorando nossa capacidade de resistir a várias ameaças, incluindo vírus contagiosos como o Covid-19.

A agroecologia tem o potencial de produzir localmente grande parte dos alimentos necessários para as comunidades rurais e urbanas, particularmente em um mundo ameaçado pelas mudanças climáticas e outras agitações, como pandemias. O que é necessário é o apoio à ampliação da agroecologia, a fim de otimizar, restaurar e melhorar as capacidades produtivas dos pequenos agricultores locais e urbanos. Para melhorar a viabilidade econômica de tais esforços, é necessário também desenvolver oportunidades de mercado locais e regionais eqüitativas, regidas pelos princípios da economia solidária. Nesse ponto, o papel dos consumidores é fundamental se eles entenderem que comer é um ato político e ecológico, de modo que, quando apóiam os agricultores locais, em vez de uma cadeia alimentar corporativa, eles criam sustentabilidade e resiliência. socioecológico. A transição da agricultura através de políticas governamentais levará tempo, mas cada um de nós pode acelerar o processo fazendo escolhas diárias para ajudar pequenos agricultores, o planeta e, finalmente, nossos própria saúde.

A transição para a agroecologia para uma agricultura socialmente mais justa, economicamente viável, ambientalmente saudável e saudável será o resultado da confluência entre movimentos sociais rurais e urbanos que, de maneira coordenada, trabalham pela transformação radical do sistema alimentar globalizado que está entrando em colapso.

Hoje em dia é sensato refletir sobre o fato de que os ecossistemas apóiam as economias (e a saúde); mas as economias não suportam ecossistemas. Covid-19 nos lembra que o tratamento desrespeitoso da natureza, incluindo a biodiversidade de plantas e animais, tem profundas conseqüências e, quando é danificado, também estamos prejudicando os seres humanos.

Esperamos que esta crise atual desencadeada pelo Covid-19 ajude a iluminar a humanidade a estabelecer as bases para um novo mundo e formas mais respeitosas de interagir com a natureza.

Miguel A. Altieri e Clara Inés Nicholls
Universidade da Califórnia, Berkeley / CELIA

fonte
Caminho orgânico

Artigo anterior

próximo artigo

POSTAGENS RELACIONADAS

A demanda impulsiona o crescimento da produção de mirtilo na China
A indústria chilena de mirtilo mostra sua vontade de recuperar a liderança
No Chile, neste 11 de abril, duas indústrias de sucesso se encontraram