O declínio das abelhas e outros polinizadores ameaçam o rendimento das safras nos EUA

O rendimento das safras de maçã, cereja e mirtilo nos Estados Unidos está diminuindo devido à falta de polinizadores, de acordo com uma pesquisa liderada por Rutgers, o estudo mais abrangente desse tipo até hoje.

A maioria das safras mundiais dependem de abelhas melíferas e silvestres para polinização, portanto, o declínio das populações de abelhas silvestres e manejadas aumenta as preocupações com a segurança alimentar, observou o estudo no jornal. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences .

“Descobrimos que muitas safras têm polinização limitada, o que significa que a produção das safras seria maior se as flores das safras recebessem mais polinização. Também descobrimos que as abelhas melíferas e selvagens fornecem quantidades semelhantes de polinização em geral ”, disse a autora principal Rachael Winfree, professora do Departamento de Ecologia, Evolução e Recursos Naturais da Escola de Ciências Ambientais e Biológicas da Universidade Rutgers -New Brunswick. "Gerenciar o habitat de espécies de abelhas nativas e / ou armazenar mais abelhas aumentaria os níveis de polinização e poderia aumentar a produção agrícola."

A polinização por insetos selvagens e manejados é crítica para a maioria das safras, incluindo aquelas que fornecem micronutrientes essenciais, e é essencial para a segurança alimentar, observa o estudo. Nos Estados Unidos, a produção de safras que dependem de polinizadores movimenta mais de US $ 50 bilhões por ano. Evidências recentes mostram que as abelhas melíferas europeias (Apis mellifera) e algumas espécies de abelhas selvagens nativas estão em declínio.

Em 131 fazendas nos Estados Unidos e na Colúmbia Britânica, Canadá, os cientistas coletaram dados sobre a polinização de flores de plantações por insetos e a produção de maçãs, mirtilos altos, cerejas doces, cerejas azedas, amêndoas, melancia e abóbora. Destes, maçãs, cerejas doces, cerejas azedas e mirtilos mostraram evidências de serem limitados pela polinização, indicando que os rendimentos são atualmente mais baixos do que seriam com a polinização completa. As abelhas selvagens e as abelhas produtoras de mel forneceram quantidades semelhantes de polinização para a maioria das safras.

O valor da produção anual de polinizadores selvagens para as sete safras é estimado em mais de US $ 1.5 bilhão nos Estados Unidos. O valor da polinização de abelhas selvagens para todas as safras dependentes de polinizadores seria muito mais alto.

"Nossas descobertas mostram que a diminuição dos polinizadores pode se traduzir diretamente em diminuição da produtividade para a maioria das safras estudadas", diz o estudo. As descobertas sugerem que a adoção de práticas que conservam ou melhoram as abelhas silvestres, como o cultivo de flores silvestres e o uso de polinizadores gerenciados que não as abelhas melíferas, provavelmente aumentará os rendimentos. O aumento do investimento em colônias de abelhas é outra alternativa.

James Reilly, um pesquisador associado do laboratório de Winfree, liderou o estudo, que usou dados coletados por pesquisadores de muitas universidades e fez parte do Projeto de Polinização de Culturas Integradas financiado pela Iniciativa de Pesquisa de Culturas Especiais do USDA-NIFA.

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