Ataques nas docas da África do Sul ganham força

Tentativas estão sendo feitas para priorizar produtos de exportação essenciais e sensíveis à medida que a greve portuária ganha força no país.

A autoridade de transporte da África do Sul, Transnet, disse que está priorizando produtos sensíveis em um esforço para reduzir o efeito da greve nacional de transportes, que começou a sério esta manhã (10 de outubro).

Dois sindicatos de transporte confirmaram que seus membros estariam em greve a partir de hoje por tempo indeterminado, o que afetará todos os portos do país.

Seguiu-se um fim de semana de intensa pressão nos bastidores sobre o governo e funcionários da Transnet da indústria de frutas silvestres com ampla exposição na mídia.

O negócio de exportação de bagas da África do Sul é atualmente a categoria de produtos frescos mais afetada, mas fontes de transporte disseram que a greve pode ter um efeito devastador em todos os produtos de exportação do país.

Fontes disseram que as companhias de navegação não podiam arcar com atrasos. "No momento, não podemos chegar ao porto e, se pudermos, podemos ficar presos lá", disse uma fonte. “É por isso que todas as companhias de navegação estão lidando com isso no mais alto nível.”

Brent Welsh, executivo-chefe da Berries ZA, disse que ambos os terminais da Cidade do Cabo foram fechados hoje. “Nada está acontecendo e não há indicação de quando eles serão reabertos”, explicou Welsh.

“Não posso dizer se haverá embarques esta semana. Pedimos que os produtos perecíveis sejam priorizados nas negociações com os trabalhadores. Esta é a nossa melhor opção quando os portos reabrirem."

Dependendo dos custos, o frete aéreo pode ser uma opção para os exportadores, sugeriu. No entanto, os atuais contratos de exportação são baseados em taxas de embarque que são significativamente mais baixas do que o frete aéreo. "Esta pode não ser uma opção viável para os exportadores", continuou Welsh.

Ele disse que a greve teria um impacto na reputação do mercado internacional da África do Sul.

“Os clientes não ficarão satisfeitos com este serviço e isso pode ser comprometido quando se trata de relacionamentos futuros”, disse Welsh. “Isso abre a porta para nossos concorrentes conquistarem nossa participação de mercado nesta janela de frutas vermelhas.”

Atualmente, a indústria de exportação de bagas da África do Sul é a única com produtos extremamente sensíveis que também está em um período chave da temporada de exportação.

Embora a primeira fruta de caroço já tenha sido colhida e embalada, os volumes são muito pequenos e destinam-se principalmente à exportação aérea. Os embarques marítimos provavelmente começarão no início de novembro.

Os líderes da indústria de bagas alertaram que a reputação da indústria em rápido crescimento nos mercados internacionais está em jogo.

"Isso prejudica muito a imagem da África do Sul como um fornecedor confiável para os mercados mundiais", disse o presidente da Berries ZA, Justin Mudge, à mídia sul-africana.

Outras categorias de exportação, como maçãs e cítricos, também continuam enviando volumes de final de temporada.

A Citrus Growers Association (CGA) indicou que acompanha de perto a situação e continua a participar das reuniões diárias de operações portuárias da Transnet.

A paralisação da greve é ​​um lembrete indesejável dos problemas contínuos nos portos sul-africanos que, em vários momentos, ameaçaram uma operação de exportação bem-sucedida.

Muito disso se deve a ineficiências e falta de investimento em infraestrutura para apoiar um setor de exportação de produtos frescos em rápido crescimento.

Berries ZA alertou que mais de um terço dos produtores locais de bagas atualmente não são lucrativos. "Isso significa que sua sobrevivência e os meios de subsistência que eles sustentam estão seriamente ameaçados", disse Mudge.

Se esta tendência continuar, certamente será um grande golpe para o negócio de exportação de bagas da África do Sul.

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