Tom Mertens, de Mertens-Hal (Bélgica):

As variedades tardias não podem competir com os primeiros mirtilos do Chile e do Peru

A temporada de mirtilo está a todo vapor na fazenda mista belga Mertens-Hal. “Começamos a colheita na estufa há duas semanas”, conta Tom Mertens. “No entanto, quando se trata de oferta, as coisas não parecem boas. “As variedades precoces não receberam luz suficiente no ano passado, por isso temos 40% menos volume do que nos outros anos”.

Mertens-Hal começou a cultivar mirtilos em 2018. “Tanto minha esposa Jacqueline quanto eu queríamos experimentar algo completamente novo como complemento à produção pecuária. Escolhemos a horticultura porque, diferentemente da pecuária, você trabalha com produtos acabados e tem capacidade de oferecer algo imediatamente. Acabamos optando por mirtilos e amoras. Além disso, no ano passado fizemos parceria com uma fazenda de insetos. Estamos sempre procurando maneiras de criar valor agregado”, afirma Tom.

fruta azul

Têm agora 6,5 ​​hectares de mirtilos e cerca de 800 m² de amoras. «No entanto, planeamos expandir a superfície no outono. Teremos que ver se adicionamos mais mirtilos ou optamos por outros tipos de frutas. Dito isto, vamos nos concentrar nas frutas azuis. “Não trabalhamos com frutas vermelhas.”

A empresa vende todas as suas frutas através da cooperativa vizinha Hoogstraten. «Trabalhamos com eles em quase tudo o que fazemos no setor da fruta e isso é algo que funciona muito bem. Principalmente em tempos de crise, é importante saber que você ainda tem renda. A segurança que uma cooperativa proporciona é algo maravilhoso e garante que fiquemos um pouco menos dependentes dos caprichos do mercado comercial volátil”, explica Tom.

Até agora, a temporada deste ano parece ter sido difícil em termos de oferta. «No entanto, a procura é excelente. O tempo está adorável, o que obviamente torna a atual escassez de volume ainda mais vergonhosa. Também está elevando os preços para a época do ano. Mas acho que as grandes operadoras entrarão em ação em breve. “Assim que entrarem no mercado, a oferta aumentará rapidamente e os preços cairão”.

As variedades posteriores não compensam

Em Mertens-Hal, a temporada de mirtilo geralmente vai do final de maio ao final de setembro. «Este ano, porém, trabalhamos cada vez menos com variedades tardias, como a Aurora. Aos poucos vamos abandoná-los para focar mais nas variedades intermediárias”, afirma Mertens.

«Isso ocorre principalmente porque há muita competição no final da temporada. Chile e Peru estão chegando ao mercado cada vez mais cedo e com preços com os quais não podemos competir. Portanto, não vale a pena investir em mão de obra mais cara nos meses seguintes, pois esses gastos serão quase impossíveis de amortizar.

«Devido à chegada desses contêineres da América do Sul, os varejistas estão correndo para usar os mirtilos como moeda. Claro, os mirtilos são mais um produto de nicho. As lojas podem querer estocar mirtilos, mas apenas a preços internacionais”, continua Tom. «Obviamente que isso não vai acontecer. Por isso, durante os últimos meses de verão nos concentramos mais nas amoras. Com os mirtilos estamos mais focados nas variedades intermediárias.

um pouco de experiência

«Isso significa que podemos trazer um pouco de experiência e assim distinguir-nos. Por exemplo, no verão, as pessoas podem vir colher os seus mirtilos durante dois meses no nosso jardim exterior adjacente às nossas estufas. Também contamos a nossa história, algo que fazemos frequentemente para que os compradores respeitem os agricultores. Os nossos mirtilos podem não ser muito baratos, mas têm uma história por trás deles – de sustentabilidade e trabalho árduo – que gostamos de partilhar”, conclui Tom.

fonte
Praça Fresca

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