Os desafios impostos pela seca na região de Coquimbo

Avançar na eficiência da distribuição e uso da água, avaliar de forma mais realista os projetos de frutas e produzir mais em menor superfície estão aprendendo que permitem enfrentar as tarefas pendentes, como o desenvolvimento de uma estratégia produtiva regional a médio e longo prazo, mudando variedades e espécies e atrair financiamento.

Gabriel Varela é gerente geral da fazenda El Arenal há cinco anos, em Vicuña, no Vale do Elqui, como sócio-gerente do fundo de investimento Agro Desarrollo (administrado pelo Sembrador Capital de Riesgo). Juntos, eles desenvolveram um projeto de 120 hectares de árvores frutíferas - divididos entre uvas de mesa, frutas cítricas e romãs - dos quais uma boa parte foi plantada entre 2012 e 2013, bem no meio da pior seca que afetou a região de Coquimbo , que apenas no ano passado deu trégua após as chuvas de inverno.

A decisão de optar pela fruticultura nessa área não foi uma coincidência ou uma aposta ousada, mas incluiu um estudo detalhado dos solos do campo, análise de tendências em mercados internacionais, incorporação de sensores de umidade, telemetria e novas variedades. nas diferentes espécies. De fato, no caso das romãs, o atraso em ter um volume suficiente de plantas as atrasou em um ano.

“Tem havido uma diferença na forma de encarar as coisas. Normalmente, as pessoas começam a comprar um terreno, mas aqui a primeira coisa foi ver o que poderia ser desenvolvido e em que condições, e a partir daí foi feito o resto”, explica Gabriel Varela.

El Arenal é um modelo de agricultura que vem a Coquimbo após a seca, já que fixa a gestão da água como eixo central, incorpora uma fórmula de financiamento que não é tradicional para o setor, com investidores, e explora o potencial da região para produzir frutas de qualidade precoce, com a substituição de espécies e variedades, elementos que sintetizam os principais desafios enfrentados pelos agricultores.

Embora as chuvas de inverno do inverno passado tenham aliviado a preocupação com a escassa disponibilidade de água, elas não devem representar uma mudança na tendência para os próximos anos, então a distribuição de água para irrigação permaneceu nos mesmos níveis ou semelhante aos que estavam na temporada anterior, com o objetivo de garantir o recurso para este ano e no próximo.

“Alguns agricultores reclamam porque não estamos entregando mais água, mesmo quando veem que tem mais no reservatório, mas uma das coisas que aprendemos foi a ter responsabilidade, pois antes faltava visão e desperdiçava-se água… Eficiência tem sido um lição que a seca nos ensinou”, afirma Cristian Pinto, diretor do primeiro trecho da Junta de Fiscalização do Rio Elqui e presidente da Associação de Pequenos Agricultores do Vale.

Sua projeção faz sentido com as expectativas climáticas que vêm para a região, já que se espera que este ano e o próximo sejam mais secos que o 2015, devido à provável chegada do fenômeno La Niña, que normalmente acontece ao El Niño e está associado em baixos níveis de chuva.

“O cenário que se avizinha é que continue a tendência dos últimos anos, associada ao processo de desertificação que enfrentamos. Quando se sai de um El Niño forte, seria de esperar um outono seco e até agora estimamos que as temperaturas serão muito elevadas pelo menos até abril”, projeta o meteorologista do Centro de Estudos Avançados de Zonas Áridas ( Ceaza), Cristóbal Júlia.

Também considera que um bom parâmetro para dizer que um ano foi chuvoso é que o reservatório de Paloma está cheio, o que não aconteceu na 2015 e que atualmente é um terço de sua capacidade, que é 750 milhões de metros cúbicos. Algo que serve como um aviso de que a menor disponibilidade de água é uma tendência que impõe novas tarefas.

Menos superfície, mais produção

A escassez de água tem sido transversal nos últimos sete anos, mas a província de Limarí tem sido a mais afetada, pois concentra metade da área irrigada e, de longe, a maior área dedicada à produção de frutas da região. região De acordo com o cadastro do Ciren, do Ministério da Agricultura, entre 2011 e 2015 teve uma perda de 2.472 hectares de árvores frutíferas, uma queda de 13%, permanecendo em 19.255,7 hectares em produção.

Por seu turno, as estimativas da Sociedade Agrícola do Norte (SAN) são responsáveis ​​por uma diminuição de 73% na área irrigada naquela província, que hoje teria 19.549 hectares com água disponível para as culturas, enquanto em Elqui fornecer que eles pararam de irrigar os hectares 10.870, uma diminuição de 40%.

Os dados revelam uma difícil encruzilhada para os produtores: escolha entre reduzir o tamanho de seus jardins ou desaparecer. O produtor de frutas Ulises Contador escolheu o primeiro na fazenda Las Mercedes, perto de Ovalle, e seus hectares 110 de árvores frutíferas, divididos entre abacates, limões, laranjeiras e flores, hoje ele só mantém 37 hectares.

A decisão de cortar suas laranjeiras e abacateiros foi resultado de uma análise de quanto cada safra produzia por metro cúbico de água e sua rentabilidade em dólares. Ele diz que foi difícil, mas "fazer a perda" na hora o salvou de perder tudo.

“Hoje faço uma mudança de mão dupla: de abacate para abacate, procurando novas variedades mais produtivas e estáveis, mais a recuperação de uma parte velha e, eventualmente, a mudança para outra cultura, como limões, enquanto a produção existente morre. e então eu roque. Não é algo que me permita crescer, mas apenas recuperar algo”, detalha, numa estratégia que procura melhorar a qualidade e a produtividade, já que não o pode fazer à superfície.

“Acho que é para todos. Eles têm que se concentrar e dar o máximo para ter bons resultados... No ano passado mostramos que com 40% da área ganhamos 80% do que obtivemos com o total em produção”, destaca Ulises Contador, e afirma que com isso Ele tinha problemas para pagar suas dívidas.

Atrair recursos

O produtor de hortaliças Claudio Valencia, que tem 15 hectares de alface, aipo, vagem e outras hortaliças com seu sogro na área de Pan de Azúcar, no último trecho do rio Elqui, lembra que há alguns anos sentiu-se impotente ao ganhar uma fiança da Comissão Nacional de Irrigação (CNR) para cobrir uma barragem com geomembranas, no valor de cerca de US$ 50 milhões, que não pôde usar porque o banco demorou seis meses para avisar que não financiaria a parte que ele tinha que contribuir. “Eles nos disseram que o setor agrícola era muito arriscado e que não iam financiar, e como o título estava muito próximo do vencimento, não podíamos ir a outro banco e perdemos”, diz ele.

Ele diz que seu caso foi repetido entre outros hortaliceros - apenas no mesmo canal do qual ele estima que existem centenas de parcelas dedicadas a este item, que enviam quase toda a produção para Lo Valledor -, uma vez que é um negócio mais informal do que o fruticultura, em que parte das vendas não é faturada e, em muitos casos, a terra é arrendada, portanto, é necessário suportar as demonstrações financeiras.

Junto com a chuva, o financiamento tem sido um dos elementos mais elusivos para a agricultura na IV Região nos últimos anos nas diferentes áreas, o que atrasou a substituição de variedades e modernizações que os produtores desejam especificar.

Diante dessa dificuldade, Ulises Contador acredita que um dos desafios dos agricultores é assumir que a região representa hoje um risco maior para os bancos do que há dez anos, que eles devem incorporar nas avaliações dos projetos, algo que ele vê como um aprendizado sobre a falta de água . "Acredito que ninguém na equação deles projetou oito anos de seca, isso só agora se sabe, mas daqui para frente tem que ser incorporado como fator... Tem gente que este ano está muito otimista e está apostando muito sem saber exatamente quanto têm de água”, alerta.

Um diagnóstico semelhante tem o diretor de SAN José Corral, que acredita que a região continua a ter uma posição atraente em termos de oportunidades de mercado no nível internacional e que os produtores que não puderam tirar lições para melhorar sua gestão devem deixar a área .

“O diagnóstico está aí e as soluções também, mas faltam recursos. Se não houver recursos reais para reconverter a região, vamos continuar assim… Para desenvolver precisamos de ter instrumentos diferentes dos que existem, que devem ser público-privados, pelo impacto que a atividade tem na região”, ele afirma.

Uma alternativa ao financiamento tradicional é que os produtores se abram para buscar parceiros ou capital estrangeiro, como o fundo de investimento do qual Gabriel Varela participa. No entanto, o nível de demanda que é exigido em termos formais torna, até agora, viável apenas para alguns agricultores.

"Há muito interesse de investidores estrangeiros, mas quase nenhum produtor está preparado para receber esses recursos, porque eles têm que se tornar uma empresa que atenda aos padrões internacionais e não tenha dívidas... O mundo está ansioso para investir no Chile e quem quer que recebe pode ter grandes negócios no futuro. Acho que o grande desafio que temos é sair e buscar esses recursos”, diz José Corral, que também é fruticultor e gestor de área da Subsole, empresa que formou junto com a LarrainVial a primeira gestora de fundos de investimentos com foco em inovação agrícola , Sebrador Capital .

Eficiência da água

Durante a última seca, tanto os produtores quanto os sindicatos reconhecem que, na prática, não havia agricultor que não tivesse feito melhorias em suas fazendas. No entanto, ainda há uma falta de progresso, especialmente na modernização dos sistemas de irrigação e no revestimento de canais e reservatórios intrapriários, para garantir que todos recebam o volume de água que lhes corresponde.

Um dos principais problemas exigidos pelos comitês de vigilância é que, em termos de irrigação, eles têm que competir em licitações públicas com todas as regiões do país, algo que, dizem, deve ser mudado por uma distribuição de recursos em nível local. .

Outro ponto que consideram necessário rever é como avançar nas melhorias dos canais, pois se for feita apenas uma obra em um trecho, as perdas de água são mantidas. “O ideal seria consertar os canais um a um, mas completos, porque se não sobrarem irrigadores, a água não chegará até eles. Falta esse tipo de política”, comenta Cristian Pinto.

Em termos concretos, diz que em Elqui eles têm 630 quilômetros de canais e, ao calcular quanto poderiam melhorar se todos os recursos disponíveis fossem alocados, apenas seis quilômetros por ano poderiam ser canalizados.

Junto com essas mudanças pendentes, Pablo Álvarez, professor de gestão de recursos hídricos da Universidade de La Serena, embora reconheça que os produtores hoje estão muito mais preparados para enfrentar uma seca, acredita que é necessário incorporar o conceito de "agricultura racional", ter a água como centro de decisão.

Para isso, eles desenvolveram o sistema WEAP, que incorpora diferentes dados ambientais, como umidade, temperatura, precipitação e outros, para prever a quantidade de água que cada produtor terá disponível durante a temporada de irrigação na bacia de Limarí, que eles estão replicando para Elqui. .

“Com isso, o agricultor pode saber, vários meses antes da safra, o que vai acontecer durante todo o período de irrigação”, detalha.

Desenvolva uma estratégia

Embora as chuvas do inverno passado tenham dado uma pausa, o processo de desertificação projetado pelos meteorologistas e os dois anos com pouca chuva que se espera que façam a escassez de água não é momentâneo, mas uma nova realidade.

Até agora, os recursos do Estado e os esforços do setor privado têm sido melhorar a eficiência, mas os produtores afirmam que uma estratégia de longo prazo para abordar o novo cenário e um modelo de desenvolvimento agrícola para a região ainda não foi planejada. Eles vêem isso como um dos principais desafios.

“A grande lição foi que não podemos viver para sempre com as condições que sofremos ou com ilusões muito altas. Tem que haver um meio-termo claro, acordado por todos, que nos dê a possibilidade de continuar sendo agricultores”, propõe a presidente da SAN, María Inés Figari.

O ponto de partida para isso seria unificar as estatísticas do Ministério da Agricultura e da SAN para estabelecer um cenário comum em que trabalhar, tanto em termos de hectares produtivos danificados pela seca quanto na disponibilidade real dos recursos hídricos.

“Sobre esta realidade existem milhares de diagnósticos e temos que chegar a um comum, porque precisamos olhar para o setor como o motor produtivo da região. Essa visão estratégica tem sido muito escassa”, afirma José Corral.

Como ponto a favor, os produtores destacam que a estiagem conseguiu gerar maior participação nas atividades das associações agropecuárias, como os conselhos de vigilância, o que os fortalece diante da nova etapa. “Peço que continuemos unidos, porque é a única forma de seguir em frente. A seca mostrou que tínhamos que nos unir para arrecadar o que precisávamos e temos que continuar fazendo isso para nos mantermos competitivos”, enfatiza María Inés Figari.

Os hectares produtivos da 72.772 da região ainda não possuem sistemas de irrigação tecnificados, estima a SAN.

2.085 hectares diminuiu a área com árvores frutíferas na região entre 2011 e 2015, de acordo com Ciren.

37 aproximadamente mil hectares são utilizados para a produção de hortaliças e culturas anuais.

Fonte: Revista de Campo

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