"Os microrganismos têm o maior potencial para implementar tecnologia genética na agricultura"

As técnicas de edição de genes estão em alta. Com melhorias contínuas, taxas de sucesso de edição mais altas e métodos mais baratos são esperados. As aplicações positivas incluem o aumento da produtividade na produção agrícola e pecuária como resultado da melhoria da genética vegetal e animal. Também podem ser esperados novos insumos inovadores para plantações e gado, como melhores probióticos para melhorar a saúde intestinal dos animais e novos produtos biológicos para proteção de plantações e absorção de nutrientes.

Edição de genes

A tecnologia de edição de genes, que já é aplicada em humanos, plantas, animais e microrganismos, tem grande impacto em diversas áreas e indústrias. Como os genes são o código para características físicas, como desempenho, resistência a doenças e aparência, o poder da edição genética abre possibilidades para projetar um sistema biológico que seja feito sob medida para as necessidades de cada um. “A edição de genes pode reduzir muito o tempo e o custo da reprodução de plantas e animais, o que é crucial para uma cadeia de suprimentos resiliente, especialmente nesta era de mudanças climáticas. Além disso, oferece valor agregado por meio de produtos inovadores e uma vida útil mais longa ”, de acordo com Chia-Kai Kang, analista de insumos agrícolas do Rabobank.

Tecnologia de ponta

A maioria das aplicações de edição de genes são encontradas em microrganismos, seguidos por plantas e animais. O Rabobank avaliou as possibilidades de aplicações de edição de genes nesses três sistemas, considerando a complexidade de cada sistema, os custos de pesquisa e a reputação do produto final na sociedade. “Com base nesses critérios, os microrganismos têm o maior potencial para implementar a tecnologia genética, pois envolve o menor custo, se comparado aos sistemas vegetal e animal, ao mesmo tempo que é o sistema mais simples e tem reputação social neutra”, explica Kang. As plantas ocupariam o segundo lugar, seguidas pelos animais.  

Tecnologia de microorganismos

O uso dessa tecnologia na alimentação e no agronegócio é amplo e o impacto é crescente. Abundam os exemplos de empresas que o utilizam para melhorar a produção. Na agricultura, por exemplo, uma empresa produz microrganismos para o milho, que colonizam pela raiz e podem fixar nitrogênio, reduzindo a necessidade de fertilizantes nitrogenados sintéticos. Outra empresa usa microorganismos para controlar pragas, incluindo inseticidas, fungicidas e herbicidas.

“Com a tecnologia de edição de genes, a eficiência desses insumos agrícolas baseados em microrganismos pode ser aumentada, levando a taxas de aceitação mais altas. Espera-se que isso mude as práticas agrícolas no longo prazo ”, disse Kang.

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