Pequenos agricultores do Maine veem benefícios do censo do USDA

Os pequenos agricultores do Maine são incentivados a concluir o censo mais recente do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. para garantir que você tenha voz nas decisões federais que moldarão o futuro da agricultura.

O censo é realizado a cada cinco anos e coleta dados que determinam programas e serviços agrícolas, assistência em desastres, pesquisa, desenvolvimento tecnológico e muito mais.

Rhiannon Hampson, diretora estadual do USDA e produtora de leite do Condado de Knox, disse que a melhor maneira de os pequenos produtores se representarem é informar ao USDA que eles existem.

“Você sabe, como pequenas fazendas, não temos representantes pagos para nós mesmos com agências federais”, disse Hampson. “Somos nossos próprios defensores e esta é uma das ferramentas que melhor podemos usar para nos defender.”

Hampson disse que os dados coletados no último censo ajudaram o USDA a apoiar melhor os agricultores durante a pandemia do COVID-19, quando os mercados atacadistas estavam secando e as fazendas perdendo lucros.

O prazo antecipado para concluir o censo é 6 de fevereiro e pode ser concluído através do site da Contagens agrícolas do USDA .

Desde 1840, o censo agrícola coletou dados úteis sobre as fazendas de mirtilo, xarope de bordo e batata do Maine, bem como seu declínio.

O último censo revelou que o Maine perdeu mais de 570 fazendas entre 2012 e 2017 .

Angie Considine, estatística do USDA New England, disse que os dados coletados são confidenciais e qualquer operação com cerca de US$ 1,000 em vendas anuais deve participar.

“Não leva tanto tempo para concluir se você for uma pequena fazenda”, disse Considine, “porque você sabe que pode pular muitas seções e apenas preencher as partes que se aplicam a você se você for uma pequena fazenda .”

Considine disse que sem dados adequados de pequenos agricultores, mesmo aqueles que vendem apenas seus produtos em feiras livres, as políticas agrícolas poderiam se concentrar em operações de agronegócios maiores.

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