Produtores de mirtilo dos EUA fazem aliança para buscar soluções para importação

Os produtores de mirtilo criaram uma coalizão para buscar alívio do aumento das importações.

A American Blueberry Growers Alliance (americanblueberrygrowers.com) planeja fornecer informações e suporte para uma investigação em andamento pela Comissão de Comércio Internacional dos EUA sobre o que a aliança acredita ser um prejuízo grave causado pelo aumento das importações de mirtilos frescos, resfriados e congelados sob a Seção 201 do Comércio. Lei de 1974, de acordo com um comunicado de imprensa.

"Há anos que falamos com Washington sobre práticas comerciais injustas", disse Jerome Crosby, CEO da Pineneedle Farms, Willacoochee, Geórgia, e presidente do comitê de direção da aliança, no comunicado à imprensa. “Nossas fazendas familiares continuam sendo prejudicadas por uma enxurrada de importações de mirtilo. Precisamos de alívio e que nossos líderes apoiem os produtores americanos ”.

A aliança inclui produtores de mirtilo na Geórgia, Flórida, Michigan e Califórnia, de acordo com o comunicado.

"Muitas fazendas familiares foram vítimas do aumento das importações e estão sendo empurradas para fora da produção comercial à medida que outros países aumentam a produção para visar deliberadamente o mercado dos EUA", disse Brittany Lee, diretora executiva da Associação de Produtores da Mirtilos da Flórida, no comunicado. “Se algo não for feito, perderemos a indústria de mirtilo na América”.

As importações de mirtilo dos Estados Unidos aumentaram mais de 60% entre 2015 e 2019, de acordo com o comunicado, e as importações do Peru e do México aumentaram 1,258% e 268%, respectivamente. Isso fez com que os preços caíssem, o que teve um efeito "devastador" na indústria nacional, disse a aliança.

A aliança recebeu recentemente o apoio de uma coalizão de 32 membros na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos. Em uma carta à Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos, membros do Congresso.

“O aumento significativo nas importações de mirtilo nos últimos anos, o momento dessas importações durante os períodos de colheita dos EUA, os preços extremamente baixos das importações e a orientação para o mercado de mirtilo dos EUA. Alguns dos exportadores estrangeiros tiveram um impacto devastador na indústria de mirtilo. , ”De acordo com uma carta dos legisladores ao ITC. “… À medida que a comissão desenvolve o registro probatório neste caso, ficará claro que as importações são uma causa substancial de danos graves aos agricultores.

Instamos a comissão a fazer uma determinação afirmativa a esse respeito ”.

A ITC planeja realizar audiências no início de 2021 e então entregar um relatório à Casa Branca, de acordo com o comunicado. De acordo com a Seção 203, o presidente determinará que ação tomar. Os membros da aliança estão fornecendo dados e evidências sobre como as importações de mirtilo estão impactando suas atividades de produção, preços e marketing, especialmente durante as épocas críticas de colheita de primavera e verão nos EUA.

Nas audiências de agosto, produtores de mirtilos e outros produtos frescos testemunharam como as importações, principalmente do México, tornam mais difícil a permanência no mercado. O governo anunciou planos para remediá-los em 1º de setembro, e o Escritório do Representante de Comércio dos EUA pediu ao ITC que investigasse as importações de mirtilos, pimentões e morangos.

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