Produtores de mirtilo da Flórida cautelosamente otimistas

O aumento das importações de mirtilo pode ter arrebatado parte do mercado dos produtores da Flórida, mas não tirou a perspectiva otimista dos produtores. Isso é evidente com alguns dos maiores produtores estabelecendo novas plantações, diz Doug Phillips, Coordenador de Extensão de Blueberry na Universidade da Flórida / IFAS.

“Eu diria que do ponto de vista do mercado, as importações para os EUA continuam sendo um desafio. Dito isso, acho que muitos produtores no estado ainda estão cautelosamente otimistas ”, disse Phillips. “Eu converso com a maioria dos produtores em todo o estado e as pessoas estão plantando novos hectares. As pessoas estão retirando plantas velhas de 10, 12, 15 anos e plantando novas. Embora do ponto de vista do mercado haja alguns desafios com as importações, eu diria que as pessoas ainda estão, pelo menos, cautelosamente otimistas. '

Estatísticas de importação

Foto UF / IFAS: Mostra Doug Phillips.

A participação de mercado da Flórida em mirtilos foi de 2.7% em comparação com 18% do México em 2020, de acordo com um relatório recente do Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida. As vendas de mirtilo da Flórida diminuíram 16,1% de 2012 a 2020. A Flórida produziu 22 milhões de libras em 2020, em comparação com as importações mexicanas que geraram 112 milhões de libras.

Phillips disse que o aumento nas importações levou ao fechamento de fazendas menores (aquelas com menos de 20 acres). Eles não podiam competir. Mas as maiores operações agrícolas continuam avançando. Os avanços tecnológicos são um grande motivo.

“Acho que parte do otimismo cauteloso dos grandes produtores é que eles tendem para a colheita mecanizada. Eles têm a ver com as condições do mercado. Um dos maiores diferenciadores de custo entre produtores americanos e produtores não americanos é o custo da mão de obra. Muito disso é trabalho de colheita ”, disse Phillips. “Acho que ver os avanços na tecnologia de seleção de máquina, ver que existem algumas variedades boas que irão colher bem com máquina, acho que ajudou um pouco o otimismo. Acho que os preços da temporada passada pareciam ter se mantido um pouco mais altos do que, talvez nos últimos anos. Isso pode indicar algum otimismo. "

De acordo com o agricultor da Flórida, Ryan Atwood, os preços no ano passado permaneceram estáveis ​​durante a maior parte da temporada. Foi seu melhor ano em muito tempo.

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