Produtores de mirtilo do Zimbábue buscam acesso ao mercado chinês

Numa quinta em Marondera, cerca de 80 quilómetros a leste de Harare, capital do Zimbabué, os mirtilos amadurecem em Maio. Os trabalhadores colhem cuidadosamente os frutos carnudos dos arbustos, tomando cuidado para não danificar os frutos delicados.

Edwin Moyo, um produtor de mirtilo, pretende entrar diretamente no lucrativo mercado chinês assim que um protocolo comercial entre a China e o Zimbabué for aprovado. Para ele, o vasto mercado chinês representa um local ideal para as saborosas frutas silvestres do Zimbábue.

Atualmente, a Moyo produz mais de 100 toneladas de mirtilos por ano num projeto de 10 hectares que está em expansão. “Nosso objetivo é expandir para cerca de 200 hectares, todos destinados ao mercado chinês”, disse Moyo à Xinhua. “A China é um mercado em crescimento e valerá a pena exportar diretamente da fazenda para a China.”

Trabalhadores colhendo mirtilos em uma fazenda em Marondera, Zimbábue, em 13 de maio de 2024. (Foto de Shaun Jusa/Xinhua)

Atualmente, a Moyo está a consolidar a sua colheita, vendendo para clientes na África do Sul e na Europa. No entanto, já está a testemunhar o crescimento do mercado chinês e está ansioso por capitalizá-lo.

Moyo, que também é presidente da Nhimbe Fresh Exports, um grande exportador de produtos hortícolas, disse que os agricultores locais e as partes interessadas da indústria estão a considerar aumentar o investimento na produção de mirtilo. “O mercado chinês é o melhor mercado e há um grande interesse. É claro que na China certos padrões de acreditação devem ser cumpridos”, disse ele.

O Zimbabué, um grande produtor de mirtilo na África Austral, exporta tradicionalmente os seus frutos para a União Europeia e a Grã-Bretanha. Agora busca acessar o mercado chinês. O país tem uma vantagem competitiva na produção de mirtilo, uma vez que colhe mais cedo do que outros concorrentes, de acordo com Clarence Mwale, diretor executivo (CEO) da Fair-Mark, uma empresa local que ajuda os exportadores a cumprir os requisitos de abastecimento internacional.

No ano passado, o Zimbabué enviou o seu primeiro carregamento de citrinos para a China, marcando um passo significativo na expansão das suas exportações agrícolas.

“Temos uma enorme vantagem ao entrar na temporada dois meses antes dos nossos concorrentes”, disse Mwale à Xinhua. “Estamos nos posicionando para maximizar estes dois meses em que seremos os únicos fornecedores para o hemisfério sul”.

O mercado chinês oferece uma oportunidade lucrativa para os produtores do Zimbabué, disse Mwale. “Estamos a trabalhar com o governo do Zimbabué para compreender as necessidades do mercado chinês e ajudar os agricultores locais a desenvolver a capacidade e os sistemas necessários para aceder ao mesmo.”

“Temos estudado as necessidades do mercado chinês e atualmente trabalhamos num protocolo comercial entre governos. Uma vez aprovado, nos concentraremos em atender aos requisitos dos supermercados e outras demandas do mercado na China”, acrescentou Mwale.

Allan Majuru, executivo-chefe da ZimTrade, a agência de promoção comercial do Zimbabué, disse que o país está a intensificar os esforços para diversificar as suas exportações agrícolas para a China.

“Nosso objetivo é incorporar mirtilos, nozes, pimentões e gergelim, entre outros produtos, para crescer e diversificar nossa cesta de exportações para a China”, disse Majuru.

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