Mantenha os alimentos frescos com esta embalagem antibacteriana

Uma equipe de cientistas da NTU Singapura y a Harvard TH Chan School of Public Health, EUA, desenvolveram um material de embalagem de alimentos “inteligente” que é biodegradável, sustentável e mata micróbios prejudiciais aos seres humanos. Também pode prolongar a vida útil da fruta fresca em dois a três dias.

As embalagens de alimentos naturais são feitas de um tipo de proteína de milho chamada zeína, amido e outros biopolímeros naturais, infundidos com um coquetel de compostos antimicrobianos naturais (veja o vídeo). Estes incluem óleo de tomilho, uma erva comum usada na culinária, e ácido cítrico, que é comumente encontrado em frutas cítricas.

Em experimentos de laboratório, quando expostas ao aumento da umidade ou enzimas bacterianas nocivas, as fibras na embalagem demonstraram liberar compostos antimicrobianos naturais, matando bactérias perigosas comuns que contaminam os alimentos, como E. coli e Listeria, assim como os cogumelos.

O recipiente é projetado para liberar as quantidades mínimas necessárias de compostos antimicrobianos apenas em resposta à presença de umidade ou bactérias adicionais. Isso garante que a embalagem possa resistir a múltiplas exposições e durar meses.

Como os compostos combatem qualquer bactéria que cresça na superfície da embalagem, bem como no próprio produto alimentício, ele tem potencial para ser utilizado em uma ampla variedade de produtos, incluindo alimentos prontos, carnes cruas, frutas , e vegetais.

Em um experimento, morangos que foram embrulhados em embalagens permaneceram frescos por sete dias antes de desenvolver o mofo, em comparação com os que foram mantidos em caixas de frutas plásticas convencionais, que permaneceram frescos por apenas quatro dias.

A invenção é resultado da colaboração de cientistas da NTU-Harvard TH Chan Escola de Iniciativa de Saúde Pública para Nanotecnologia Sustentável (NTU-Harvard SusNano) , que reúne pesquisadores da NTU e da Harvard Chan School para trabalhar em aplicações de ponta na agricultura e alimentos, com ênfase no desenvolvimento de nanomateriais não tóxicos e ambientalmente seguros.

O desenvolvimento deste material de embalagem de alimentos avançado faz parte dos esforços da Universidade para promover soluções sustentáveis ​​de tecnologia de alimentos, que está alinhada com a plano estratégico NTU 2025 , que visa desenvolver soluções sustentáveis ​​para enfrentar alguns dos grandes desafios prementes da humanidade.

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