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Mais doces e resistentes às pragas: as novas variedades de frutos silvestres desenvolvidas por especialistas italianos

Os supermercados de toda a Europa oferecem uma grande variedade de morangos, framboesas e mirtilos, mesmo no meio do inverno.

Por Horizon: The EU Research & Innovation Magazine, após a oferta nacional e estrangeira aparentemente ilimitada nas prateleiras das lojas, o setor dos frutos silvestres em todo o mundo enfrenta uma séria ameaça: condições de produção cada vez mais erráticas causadas pelas alterações climáticas. O resultado é que essas frutas ficam mais vulneráveis ​​a pragas, doenças e secas.

Professor Bruno Mezzetti procura respostas para os produtores europeus. Especialista em melhoramento genético e biotecnologia de fruteiras pela Universidade Politécnica de Marche (Itália), dirige um projeto financiado pela União Europeia (UE) para aumentar a diversidade genética de morangos, framboesas e mirtilos, com o objetivo de torná-los mais resistentes e ao mesmo tempo preservar as características de sabor, textura e cheiro que os consumidores procuram.

O projeto, chamado Valor de reprodução e com duração de quatro anos até 2024, concentra-se no germoplasma: as sementes, plantas e partes de plantas úteis para cultivo, pesquisa e conservação.

O objetivo é identificar as melhores fontes genéticas, principalmente em termos de resistência a doenças, resistência à água, elasticidade, adaptabilidade, açúcar e aroma”, explica Mezzetti.

Bruno Mezzetti professor da Universidade Politécnica de Marche (Itália)

Características

As frutas vermelhas não encantam apenas o paladar. São uma excelente fonte de vitaminas, minerais e nutrientes, que desempenham um papel vital numa alimentação saudável e reduzem o risco de doenças cardiovasculares, diabetes, senilidade e cancro.

Segundo a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura, o mercado mundial de morangos representou cerca de 2020 mil milhões de euros em 14.000, dos quais a quota da Europa rondou os 3.500 mil milhões de euros. Desde então, o mercado cresceu. Como pode o setor dos frutos silvestres da UE satisfazer a crescente procura dos consumidores?

“É importante garantir que as pessoas tenham frutos silvestres a preços razoáveis ​​e de boa qualidade, e que mantenham o seu sabor”, afirmou. Tuuli Haikonen, pesquisador do Instituto de Recursos Naturais da Finlândia que participa do BreedingValue.

Aumento na produção de morango

A UE produziu 700 toneladas de frutas vermelhas em 000, de acordo com Eurostat. Os morangos estão no topo da lista, representando cerca de metade da produção total de frutos silvestres da UE, seguidos pelas framboesas e groselhas.

A Espanha é o principal produtor de morangos da UE, com uma quota superior a 25%, seguida pela Polónia e pela Alemanha. A BreedingValue reúne 20 parceiros de oito países europeus, incluindo França, Alemanha, Espanha e Turquia.

Por mezeti, o objetivo é aumentar a resistência e descobrir e melhorar características sensoriais, inclusive a cor, essenciais para atrair o consumidor. Os pesquisadores estudam uma ampla variedade de materiais vegetais, incluindo espécies selvagens e variedades históricas e modernas. O estudo de frutas e parentes silvestres ajudará a encontrar maneiras de aumentar a diversidade genética das frutas cultivadas.

Os pesquisadores fornecem às empresas de criação características genéticas desejáveis, como resistência e resiliência a doenças e à água. Desta forma, criarão novos frutos mais resistentes às alterações climáticas e às doenças e com maior doçura e aroma.

“Podemos encontrar resistência e características sensoriais em frutas antigas ou em parentes silvestres”, explicou Haikonen. De certa forma, é uma história de amor.”

Jahn Davik, cientista do Instituto Norueguês de Pesquisa em Bioeconomia, outro dos parceiros do projeto, destacou as vantagens para os melhoradores de plantas. “O objetivo é reduzir o custo para o criador e, ao mesmo tempo, aumentar a eficiência do processo de produção das bagas”, afirmou.

Lanches saudáveis

Um dos maiores desafios é garantir que os bagos cheguem em boas condições e não estraguem antes de serem consumidos. É aqui que entra em cena outro projecto financiado pela UE. Se chama FRITAS e desenvolve novas técnicas de desidratação para aumentar a vida útil das frutas vermelhas, substituir sais e açúcares convencionais e criar lanches mais saudáveis.

Por Marianna Lagonikou, agrónomo do departamento europeu de investigação e desenvolvimento da empresa alimentar grega Rezos Brands, “os retalhistas querem poder manter os frutos silvestres nas prateleiras durante muito tempo para não desperdiçar tanto”.

Lagonikou dirige FRITAS, que terá a duração de quatro anos, até agosto de 2025, e no qual participam 13 parceiros de cinco países europeus: Chipre, Grécia, Malta, Roménia e Reino Unido.

O projeto centra-se em novas formas de processar morangos, framboesas e amoras e transformá-los em snacks sem adição de açúcares, sal ou conservantes químicos. Os pesquisadores estão desenvolvendo técnicas de secagem de frutas que ajudam a preservar as substâncias bioativas dos morangos, framboesas e amoras, antioxidantes naturais e compostos antimicrobianos que demonstraram ser benéficos para a saúde e prolongar a vida útil das frutas vermelhas.

As técnicas incluem secagem a vácuo por microondas e liofilização, que tem uma qualidade relativamente suave que reduz o risco de desnaturação de proteínas e inativação de enzimas. Como resultado, os compostos bioativos podem ser preservados sem comprometer o seu valor nutricional ou terapêutico.

Um terceiro método é a desidratação osmótica, em que a água é retirada da fruta por imersão em uma solução de glicerol, um álcool natural usado como adoçante.

“O objetivo é encontrar novos métodos de conservação e produtos que protejam todos os compostos das bagas”, explicou Magdalini Krokida, professora da Escola de Engenharia Química da Universidade Técnica Nacional de Atenas e sócia da FRIETS.

Segundo o especialista, o bagas inteligentes Podem ser adaptados às necessidades de grupos específicos como atletas, crianças, idosos e diabéticos. “Por exemplo, se um grupo de pessoas sofre de diabetes tipo 2, podemos fazer produtos com menos açúcar e adicionar mais proteínas. Depende do tipo de consumidor e das suas necessidades nutricionais especiais. Esta pesquisa está em linha com a iniciativa Alimentação Europeia 2030, cujo objetivo é tornar os sistemas alimentares europeus mais sustentáveis ​​e saudáveis”, acrescentou.

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