Miles e Brie Reiter da Driscoll discutem o passado, o presente e o futuro de seus negócios

Em uma entrevista recente, pai e filha J. Miles Reiter e Brie Reiter Smith da Driscoll's, a maior empresa de frutas silvestres do mundo, discutem os planos da Driscoll para um futuro mais verde e mais amigável ao consumidor e como seus valores familiares se traduzem na cadeia de suprimentos.

Reiter, produtor de quarta geração e neto de um dos fundadores da Driscoll, agora atua como presidente e CEO da Driscoll. Reiter Smith atua como Diretor de Liderança de Produto da Blackberry. Ela também possui e opera uma empresa de mirtilo chamada BerrySmith Ltda., No Chile.

“Acho que temos a maior continuidade de qualquer família produtora de frutas silvestres nos Estados Unidos”, disse Reiter ao Food Tank. Mas tanto Reiter quanto Reiter Smith reconhecem que o legado da Driscoll se estende além da família principal da empresa.

Operando com o que eles chamam de filosofia de uma família, a empresa diz que comemora a contribuição de seus trabalhadores em cada etapa da cadeia de abastecimento. Reiter Smith diz que a Driscoll's sempre se referiu à empresa como uma família porque a empresa não é verticalmente integrada, o que significa que em vez de cultivar e vender suas próprias frutas, ela trabalha com milhares de produtores independentes em todo o mundo.

“Tivemos que reconhecer imediatamente que todas as pessoas que participaram desse processo foram incluídas, pelo menos conceitualmente, como parte de nossa empresa e do que fazemos”, diz Reiter Smith. Ele ressalta que a empresa considera seus próprios colaboradores e os colaboradores de seus fornecedores igualmente importantes.

Reiter acrescenta que há muitos pontos de desvio ao longo da cadeia de abastecimento: criadores que estão sob pressão para produzir plantas de alto rendimento e resistentes a doenças; produtores que não querem frutas vermelhas ou encolher; e os colhedores que querem frutos fáceis de colher. A empresa tenta lembrar a esses trabalhadores que, apesar de suas diferentes necessidades, o ponto final é o mais importante.

A Driscoll's cresceu aproximadamente 15% ao ano por mais de 30 anos. Reiter atribui esse sucesso ao foco da empresa em elevar seus funcionários e parceiros. Isso sugere que a Driscoll's não teria experimentado o mesmo crescimento se tivesse se concentrado em tomar o máximo possível do tamanho da porção.

Reiter explica que a empresa oferece a seus fornecedores acesso a tecnologia de ponta e mercados que, de outra forma, estariam fora de alcance. Ele e Reiter Smith esperam que, ao criar novas oportunidades para trabalhadores e produtores, a Driscoll's possa criar um efeito cascata nas comunidades.

“Temos grandes produtores, pequenos produtores, tudo no meio”, disse Reiter ao Food Tank. “Três famílias de quatro gerações”. Ele diz que as famílias sob o guarda-chuva da Driscoll's passaram de catadores a donos de fazendas e os filhos de trabalhadores rurais se tornaram médicos.

Reiter e Reiter Smith também esperam que o sentimento de valorização renovada pelos trabalhadores de campo e de fábrica, estimulado pelo COVID-19, tenha um impacto duradouro. "Fiquei muito esperançoso quando houve tanta imprensa positiva sobre trabalhadores essenciais e trabalhadores agrícolas", disse Reiter Smith.

“Finalmente, há muita energia por trás disso, e estou muito esperançoso de que veremos mudanças reais e sustentadas. Na Califórnia, pelo menos na maioria das áreas, os agricultores priorizaram as vacinas. Acho que é uma indicação muito boa de que talvez parte desse apoio continue. "

Reiter e Reiter Smith também falam sobre as maneiras pelas quais a Driscoll's está respondendo às mudanças nas preferências do consumidor, como a adoção de frutas com aparência menos do que perfeita e o trabalho para reduzir o uso de água e plástico, o que eles prontamente admitem que será um grande negócio.

“Acho que as pessoas estão prestando mais atenção aos alimentos, como são produzidos, suas características... Vejo isso como uma oportunidade real”, diz Reiter. Queremos que as pessoas nos desafiem porque isso nos dará espaço para melhorar. Acho que quanto mais pessoas estiverem interessadas, mais podemos oferecer isso."

Veja a conversa completa com Miles Reiter e Brie Reiter Smith abaixo:

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