NCSU obtém quase US $ 13 milhões para melhoria de cranberry

Uma equipe da Universidade Estadual da Carolina do Norte recebeu cerca de US $ 13 milhões para estudar certas frutas, que eles esperam adaptar às novas necessidades dos consumidores e da indústria.

Os cientistas da Universidade Estadual da Carolina do Norte, Massimo Iorizzo, Mary Ann Lila e Penelope Perkins-Veazie, receberam um subsídio de US $ 6.4 de quatro anos do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, juntamente com fundos equivalentes para estudar mirtilos e cranberries .

O projeto, conhecido como Projeto Agrícola Coordenado Vaccinium, ou VacCAP, se concentrará na melhoria da qualidade das bagas, que fazem parte da espécie Vaccinium. De acordo com a universidade, o valor interno de atacado da indústria nacional de Vaccinium excede US $ 2 bilhões por ano.

No entanto, mudar as preferências do mercado pode significar problemas para os frutos, dando aos pesquisadores um impulso para iniciar uma pesquisa mais rigorosa. ”Em 2015, quando entrei para essa comunidade, ficou claro para mim e para muitas outras pessoas que era. É necessário obter recursos para desenvolver um projeto coordenado, multidisciplinar e interdisciplinar que possa avançar descobertas genéticas com possível aplicação em programas de melhoramento ", afirmou Iorizzo.

"E isso focaria em características críticas para as partes interessadas, incluindo produtores, processadores e consumidores".

De acordo com o Blueberry Global Statistics Intelligence Report, o impulsionador do crescimento do mercado foi a disponibilidade de produtos na última década. No entanto, o relatório observa que a qualidade da fruta aumentou em importância. O Instituto de Plantas da Saúde do Estado da Carolina do Norte observou em uma declaração que "as cultivares atuais de mirtilo geralmente produzem frutas frescas com textura e perfis sensoriais inconsistentes (por exemplo, firmeza, frescura, doçura), o que isso limita o potencial de crescimento em mercados frescos de alto valor ".

Esses problemas são ainda mais complicados pelos custos de mão-de-obra, impulsionados pela necessidade de colheita manual e representam até 80% dos custos de produção. ”Financiamento para grupos de produtos de mirtilo, como o Conselho de Blueberry da Carolina do Norte (NCBC) pode apoiar apenas parcialmente a pesquisa e a melhoria, enquanto a captação de recursos federais complementa esses investimentos ”, disse Ralph Carter, presidente da NCBC.

"Um projeto como esse é fundamental para o crescimento contínuo da indústria de mirtilos na Carolina do Norte e em outras regiões produtoras de bagas dos Estados Unidos." Os mirtilos também têm seus próprios problemas de mercado, pois houve uma mudança. Rápida preferência do consumidor por sucos por produtos de maior valor, como mirtilo desidratado adoçado, que requer frutas de maior qualidade para produzir.

Esse limiar de qualidade, de acordo com o Instituto de Plantas para Saúde Humana do Estado da Carolina do Norte, pode resultar em taxas de descarte de mais de 20 por cento.

"A sustentabilidade econômica de longo prazo das indústrias de mirtilo depende de encontrar soluções que aumentem a produção de frutas com atributos de qualidade aprimorados que atendam às preferências sempre em mudança da indústria, do mercado e do consumidor", afirmou o Instituto. Plant for Human Health do Estado da NC em uma declaração.

O projeto será dirigido por Iorizzo no Instituto de Plantas para a Saúde Humana, localizado no Campus de Pesquisa da Carolina do Norte em Kannapolis.

fonte
Bizjournals

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