Nicky Mann, Protected Crop Australia: “A indústria de safras protegidas da Austrália está em um momento extremamente empolgante”

A indústria de safras protegidas da Austrália está em um momento extremamente empolgante de sua história, diz Nicky Mann. Como presidente do conselho da Protected Cropping Australia e uma das administradoras da Family Fresh Farms, ela vive e respira horticultura todos os dias de sua vida. Nos últimos anos, você viu o setor crescer e se profissionalizar. Proteger suas safras, seja de eventos climáticos massivos ou pragas e doenças, tem alta prioridade para os produtores, ajudando-os a atender o mercado em rápido crescimento.

Culturas em estufa

Nos últimos cinco anos, a indústria de horticultura australiana experimentou um rápido crescimento em muitos setores. “Os produtores de muitos produtos hortícolas estão considerando alguma forma de proteção sobre, ao redor ou sob suas plantações, como redes, hidroponia, o uso de substratos, túneis de plástico, estufas retráteis, estufas de vários vãos, estufas de alta tecnologia ou até mesmo interiores verticais fazendas. Já existe uma fazenda em New South Wales que cultiva abacates em estufas retráteis ”, diz Nicky.

Especialmente frutas macias, como mirtilos e framboesas, amêndoas, abacates, frutas cítricas e culturas em estufa, como tomates, pepinos, pimentões e berinjelas, aumentaram em produção, especialmente tomates para lanches, pepinos para lanches e pimentões para lanches. “Mas também há gengibre, açafrão, pitaia, figos, cerejas e muitas outras culturas hortícolas que eram tradicionalmente cultivadas ao ar livre, sob redes, coberturas de plástico, etc. e, portanto, a cultura de tecidos, os propagadores e os viveiros de plantas jovens tiveram que crescer em conformidade e tornaram-se muito mais sofisticados e mecanizados."

Além disso, houve um aumento na produção de cannabis medicinal na Austrália, "e durante a COVID, a indústria de jardins e viveiros, incluindo a produção de flores, floresceu literalmente em crescimento, o que é surpreendente depois de muitos anos de forte negociação neste sector.

Mercado de produtos frescos

De acordo com Nicky, existem múltiplas causas para o crescimento. “Os consumidores estão definitivamente mais conscientes dos benefícios para a saúde das frutas e vegetais frescos, e o incrível aumento no consumo de produtos como mirtilos, abacates e amêndoas foi um resultado direto das campanhas de marketing dos benefícios para a saúde destes produtos específicos.” Os consumidores enlouqueceram especialmente por mirtilos, então todos correram para plantá-los, especialmente sob túneis e em substratos para colher colheitas mais rapidamente e atender à crescente demanda por essa fruta com alto teor de antioxidantes, que também estava gerando lucros incríveis para os produtores. No entanto, a oferta de mirtilo melhorou muito na Austrália e os preços caíram, por isso os produtores precisam agora de ser mais eficientes e levar o seu crescimento e viabilidade a novos patamares.”

Ele acrescenta que o mercado da Austrália está um pouco atrás do europeu, “mas há um impulso para que mais frutas e vegetais frescos sejam adicionados para maior conveniência do consumidor, e há um foco maior em lanches saudáveis, saborosos e fáceis de preparar”. ». saladas e refeições com produtos frescos. No entanto, a vasta dimensão do nosso país também acrescenta uma camada de complexidade, uma vez que as distâncias de transporte são enormes e a entrega dos produtos aos mercados e/ou consumidores pode por vezes levar dias a chegar, por isso a selecção de variedades para cultivar deve ter isto em conta. »

A Austrália também se concentrou na exportação para a vizinha Ásia nos últimos 5 anos. “Com grandes populações enriquecendo à nossa porta, há muitas oportunidades para a Austrália e a Nova Zelândia. Na verdade, muito trabalho foi feito para garantir que produzimos os tipos de produtos que esses países e os seus consumidores desejam e necessitam. »

Obtenha o máximo do seu cultivo

Com o mercado crescendo, os produtores querem proteger suas safras da melhor maneira possível, e é aí que entra a indústria de estufas. “Há mais consideração por parte de todos os produtores do que considerar a proteção de suas safras de eventos climáticos massivos, como incêndios, granizo, enchentes e secas - a Austrália parece famosa por esses eventos climáticos extremos. Os produtores estavam cansados ​​de perder safra após safra, ano após ano, então era preciso mudar ”.

Ao mesmo tempo, os produtores australianos estão tentando mitigar os riscos de pragas e doenças. “A Austrália, no passado, era bastante isolada. No entanto, não temos mais tanta sorte e várias pragas e doenças exóticas chegaram às nossas costas. Os Acordos de Comércio Justo permitiram o fluxo de produtos hortícolas para nossas costas, colocando nossa biossegurança em risco e encontrando rachaduras para se infiltrar em nossos estados e fazendas. Surtos de pragas exóticas como o minerador de folhas de serpentina na Bacia de Sydney estão causando muito estresse e angústia para os produtores, pois há poucos produtos químicos registrados e eles podem ainda não estar usando estratégias de IPM para combatê-los. Estamos vendo com mais frequência as incursões de pragas exóticas, o que é uma preocupação constante de nossos produtores. A adoção de redes, coberturas plásticas, túneis,

Problemas trabalhistas

Depois, há o problema trabalhista, que faz com que os produtores optem por uma força de trabalho menor. “Por exemplo, um funcionário ocasional de nível 1 (nível inicial) no setor de horticultura hoje deve ganhar um mínimo de US$ 25,41 por hora, mas o custo real para o empregador é de aproximadamente US$ 31 por hora, uma vez calculados todos os custos. Isto fez com que os agricultores do sector da horticultura na Austrália considerassem a automatização e formas supereficientes de utilização da mão-de-obra, que em muitas organizações representa 65% dos seus custos totais. Portanto, a adoção de novas formas de treinar árvores frutíferas, plantar pomares, plantar paredes frutíferas e poder usar máquinas tanto quanto possível disparou nos últimos 5 anos para aumentar a eficiência do trabalho e sair com uma força de trabalho menor do que antes. passado."

Ele acrescenta que os sistemas de cultivo intensivo protegidos, especialmente estufas de alta tecnologia, são incrivelmente bons para maximizar a eficiência do trabalho: “Elevadores de tesoura, carrinhos de colheita, veículos sem condutor (Bogaert Bees) nas estufas, máquinas de empilhamento e paletização de fornecedores como TAKS e excelentes máquinas de embalagem nas fábricas de embalagens.

“Os produtores entendem que a consistência na qualidade e na quantidade é imperativa e vital para ter relacionamentos bons e saudáveis ​​com a cadeia de abastecimento, incluindo os supermercados, que exigem um fornecimento de produtos durante todo o ano. Os produtores pretendem preencher lacunas de oferta ou períodos de pico de recuperação de preços, o que normalmente ocorre quando a oferta ocorre fora da época ou nos ombros de períodos de pico de produção. Estes são os bons ‘pontos ideais’ de elevada rentabilidade e todos estes benefícios podem ser alcançados através da utilização de culturas protegidas, onde o clima, a nutrição e o manuseamento das culturas podem ser controlados ou otimizados para obter melhores resultados.”

Setor de horticultura saudável

No geral, a Austrália está numa boa posição com um sector hortícola muito saudável que está a aumentar em tamanho, sofisticação e automatização. “Até 2030, a agricultura australiana pretende ser uma indústria de 100 mil milhões de dólares (estão agora em pouco mais de 70 mil milhões de dólares), pelo que a horticultura australiana deve estar preparada em conformidade para contribuir com a sua parte para este objectivo nos próximos 8 anos.” “Portanto, ainda há muito espaço para melhorias e eficiência em todos os níveis.”

O crescimento do mercado resulta em um aumento nos negócios do tipo 'Corporativo / Investidor'. “Empresas de fora do nosso setor e às vezes até do exterior têm investido grandes somas de dinheiro no estabelecimento de operações de horticultura, incluindo empresas grandes, sofisticadas e organizadas que são projetadas para ter retornos incríveis sobre o investimento. Isso mudou o cenário, com algumas empresas chegando a abrir o capital, se globalizando e tendo um impacto global com seus sistemas, genética e conhecimento, indicando que há grandes perspectivas para o setor de horticultura australiano. ”

Uma coisa de que Nicky tem certeza é que, como organização de cultivo protegido, a Austrália precisa estar presente para apoiar seus novos produtores com conhecimento, treinamento e vários fóruns para ajudar a difundir conhecimento e experiência. “Os produtores de safras protegidas existentes na Austrália estão indo bem e definindo metas surpreendentes. Eu vejo os produtores começarem a molhar os pés na água com talvez 1 a 5% de sua safra sob proteção e aos poucos vão passando mais e mais safras sob proteção, como uma apólice de seguro para ter certeza. Para colher o que semeiam e mantêm sua participação de mercado. Vejo mais e mais empresas de estilo corporativo entrando neste setor, já que a produção de alimentos limpos e orgânicos será essencial com o futuro crescimento populacional e safras protegidas como um retorno seguro e confiável sobre o investimento. Com recursos preciosos como água,

O Projeto de Mapeamento do Setor de Cultivo Protegido na Austrália

Por exemplo, o PCA está apoiando o projeto de mapeamento UNE do setor de cultivo protegido na Austrália. “Esses dados fornecerão números precisos do tamanho, escala e detalhes de nossa indústria na Austrália, para que possamos chamar a atenção do governo para apoiar nosso crescimento no futuro. Também estamos determinados a fazer com que o Código de Construção da Estufa seja oficialmente reconhecido pelo Código de Construção da Austrália para aceitar nossas estruturas como únicas e exigindo tratamento diferente do que outras fábricas ou edifícios, o que ajudará muito nossos membros a superar a burocracia, reduzir tempo e custos. para obter a aprovação e o start-up de novos projetos. Finalmente, o enfoque no treinamento e no aprimoramento de nossa força de trabalho para operar e administrar esses sistemas de cultivo protegido para produção de alimentos é essencial para equipar adequadamente nosso país para o futuro da produção de alimentos. "

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