América do Norte: Escassez de oferta de mirtilo em outubro

Os suprimentos de mirtilo na América do Norte estão apertados agora.

“Esta semana e a próxima são possivelmente as mais apertadas do ano”, diz Lee Kimball, da Somerfield Farms LLC, com sede em Wilmington, NC. “Nossos suprimentos têm sido mais leves do que o esperado devido a alguns fatores, incluindo o clima. Mas não estamos sozinhos, há alguns comerciantes cuja oferta tem sido escassa.”

Com o fim da temporada doméstica de mirtilo na América do Norte, os suprimentos estão chegando do México e do Peru. “O México realmente não começou com nenhum tipo de volume em outubro”, diz Kimball. Estima-se que a safra do México tenha um aumento de 20 a 25% em frutas que deverão ser de alta qualidade em aparência, sabor e prazo de validade. “Mas os volumes ainda não chegaram”, acrescenta Kimball.

O momento é semelhante ao da safra mexicana do ano passado. “O lado do produtor foi projetado para ser forte neste momento e não era, então precisamos ajustar as expectativas para quando os mirtilos mexicanos começarão a chegar em volumes significativos”, diz Kimball.

Os volumes estão aumentando no Peru?

Enquanto isso, algum volume chegou do Peru, uma safra que também deve ter um aumento de cerca de 40 por cento no volume, embora Kimball diga que os volumes ainda não se igualaram. Isso é diferente do ano passado, quando os volumes peruanos pareciam mais consistentes no momento.
Além disso, a Argentina também está fornecendo frutas que teriam melhorado em qualidade em relação ao ano passado. “Eles conseguiram preencher uma pequena lacuna no mercado com frutas de qualidade”, diz Kimball.

Em termos de demanda, a demanda norte-americana por mirtilos importados é moderada a boa no momento e semelhante à do ano passado. “Mas a fruta é limitada, então se você não estiver comprometido, a fruta aberta no mercado custa $ 34- $ 36 / litro e mais. É difícil para um varejista entrar no mercado ”, diz Kimball.

No entanto, os envios para outros países estão afetando o abastecimento norte-americano. “Houve um aumento nos volumes destinados à Ásia e à Europa, o que está a criar uma tendência”, diz Kimball. “Quando o Peru começou, o mercado estava fraco e com preço baixo, então desviaram ou impediram que algumas frutas fossem para os Estados Unidos. Eles encontraram mercados decentes para isso em outros países. Isso permitiu-lhes manter os mercados elevados nos outros países onde o volume não foi avassalador na primeira parte da temporada. “Eles podem ir a esses mercados para conseguir bons preços, mas precisam do volume para chegar aos Estados Unidos.”

O efeito sobre os produtores domésticos

Todo esse movimento de importação teve efeito na produção doméstica de mirtilo em estados como Michigan, por exemplo, uma região produtora de mirtilo de longa data. “Eles estão vendo sua janela de mercado se tornar mais competitiva porque têm o BC e o Noroeste do Pacífico avançando de um lado e o Peru do outro”, diz Kimball. O que pode ser um desafio no mercado interno é trocar os mirtilos por variedades mais novas. “Em Michigan, leva de 10 a 12 anos para uma planta atingir a maturidade total, por isso ela não tem capacidade”, diz Kimball. “A Flórida enfrenta o mesmo desafio com frutas mexicanas e chilenas entrando pela sua janela.”

Embora os mercados estejam fortes agora, eles devem se estabilizar em novembro e Kimball prevê que atingirá um mercado de $ 28- $ 32 nas primeiras três semanas de novembro graças ao aumento do volume. O Peru começou a colher o volume máximo há pouco mais de uma semana e esses volumes devem chegar à América do Norte na semana 44. Os suprimentos mexicanos também atingirão volumes mais fortes naquele momento.

“Há alívio do lado da oferta, mas teremos mais algumas semanas de mercados apertados aqui nos EUA”, diz Kimball.

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