Nova Zelândia: procurará desenvolver um novo tipo de cranberry e sabor doce

Variedades que não são comercialmente viáveis ​​serão tomadas para produzir um híbrido com características que melhorem a fruta tradicional. 

Um novo tipo de berry é visto no futuro? Aparentemente sim e isso seria um híbrido entre um mirtilo típico e um mirtilo, mirtilo que é caracterizado por ter sua carne azul-avermelhada.

Isso é o que a empresa de ciência da Nova Zelândia, Plant & Food Research, espera alcançar por meio do apoio financeiro do Fundo MBE Endeavor para investigar o potencial de uma nova safra comercial que combina mirtilos com mirtilos mirtilos.

Mirtilos são pequenas bagas que são encontrados no norte da Europa e entre suas características é a sua coloração azul escura, que concentra uma grande quantidade de antocianinas. Estes compostos dão à fruta a sua pele azul característica e são muito benéficos para a saúde.

No entanto, mirtilos não são viáveis ​​como uma cultura comercial, porque são difíceis de cultivar e são altamente suscetíveis a danos quando colhidos ou transportados.

O novo programa de pesquisa irá reproduzir novos híbridos de mirtilo-mirtilo adaptados às condições da Nova Zelândia.

Espera-se que sejam cultivados e manuseados de forma semelhante aos mirtilos tradicionais, mas que produzam frutos com um sabor doce e suculento, com uma boa cor na carne e uma elevada concentração de antocianinas, característica dos mirtilos.

"Pesquisas sugerem que os consumidores querem frutas com novas características, como cor, e com benefícios adicionais à saúde"Diz o líder do programa, Dr. Richard Espley.

"Cranberries têm altas concentrações de antocianinas na pele, o que lhes confere uma aparência azul escura. A criação de um híbrido com mirtilos, um primo de blueberries com uma carne vermelha e azul natural, deve nos permitir desenvolver uma nova cultura que é colorida em toda a fruta.".

"Um novo tipo de fruta saborosa e colorida proporcionaria à Nova Zelândia um produto único no mercado".

Como parte do projeto de pesquisa, que foi premiado com NZ $ 5 milhões (US $ 3,6 milhões) pelos próximos cinco anos, os cientistas também investigarão os caminhos genéticos que controlam a cor da carne nas frutas.

Isso permitirá que os criadores desenvolvam melhores colheitas mais rapidamente, examinando as mudas no programa de melhoramento híbrido em um estágio inicial, a fim de selecionar as plantas que produzirão a fruta com a carne colorida e que serão avaliadas no futuro.

Prevê-se que este conhecimento também possa ser usado para informar programas de melhoramento de outras frutas de polpa colorida.

A Nova Zelândia produz cerca de 4.000 toneladas métricas de blueberries por ano com um valor de NZ $ 55 milhões (US $ 40 milhões). Este valor inclui exportações que atingem NZ $ 37 milhões (US $ 26.9 milhões) e são direcionadas principalmente para a Austrália.

Fonte: Fruit Portal

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