Novas variedades de morango do USDA iluminam a estação de cultivo

OCEAN CITY, Maryland - Você já quis um morango tão brilhante e vermelho que seu campo parece estar cheio de luzes de Natal? Ok, talvez você não tenha pensado nesses termos, mas uma nova variedade de morango promete começar sua temporada com as características que os produtores desejam.

“Era como se o Santo Graal fosse um morango grande, precoce e doce, certo? Então agora finalmente tenho um”, disse Kim Lewers, geneticista pesquisador de plantas de morango no Centro de Pesquisa Agrícola Beltsville do USDA, no centro de Maryland.

Lewers apresentou Lumina, seu novo lançamento para este ano, em 15 de novembro na Escola de Gerenciamento de Culturas Mid-Atlantic da Universidade de Maryland, no Princess Royale Oceanfront Resort. Lumina reúne qualidades que nenhum outro morango de início de temporada consegue igualar. Produz frutos silvestres muito doces. É firme, mas tem textura cremosa e não é azedo. Produz frutos grandes, de tamanho e simetria uniformes, e apresenta bons rendimentos de forma consistente.

Para maior apelo visual, o Lumina é excepcionalmente brilhante, a ponto de quase parecer molhado. Foi esta qualidade, o aparecimento de luzes de Natal colocadas no plástico preto, que inspirou Lewers a dar à Lumina o seu nome relacionado com a luz. “É difícil nomear cultivares”, disse Lewers. “Experimente algum dia. Tem que ser uma palavra. Tem que refletir a cultivar de alguma forma. E eles não dão nenhum tipo de treinamento sobre isso.”

Lumina poderia até mesmo aliviar parcialmente a necessidade de proteção contra as geadas da primavera. Algumas variedades precoces, incluindo Earliglow, Sweet Charlie e Chandler, nunca ficam dormentes. Eles florescerão sob as coberturas das fileiras de inverno. “Lumina não está fazendo isso”, disse Lewers. “Trata-se de sentar-se bem e vegetativo, esperando educadamente até a hora de começar a florescer e frutificar. E então bum.”

Até agora, Earliglow tem sido a variedade preferida pelo seu excelente sabor no início da temporada. Mas Earliglow, lançado em 1975, tem frutos frustrantemente pequenos. Lumina não eliminará necessariamente Earliglow, Sweet Charlie, Galletta e outras variedades precoces. Mas Lewers acredita que ele poderia ser uma adição convincente.

“Por favor, não arrisque a fazenda com apenas uma cultivar ou com minha permissão ou algo assim”, disse Lewers. “Experimente vários. Fique de olho neles e veja o que seus clientes gostam.

No meio da temporada de morangos da primavera, os produtores puderam experimentar Keepsake, uma variedade Lewers que apareceu no início da pandemia. Keepsake, um pouco depois de Flavorfest, é a primeira variedade que Lewers lançou enquanto tentava selecionar seu prazo de validade. Tem um visual clássico de morango, enquanto Lewers descreveu o Flavorfest como tendo um formato fofo e rechonchudo.

Para a Keepsake, até a parte superior verde do morango é um ponto de venda. “Keepsake também tem uma espécie de penteado Phyllis Diller no topo, com mais cálice. “É muito impressionante”, disse Lewers.

Lewers também tem uma nova variedade para encerrar forte a temporada de produção de junho. Cordial é a variedade de maior rendimento e produz muitos frutos grandes. É resistente à podridão antracnose dos frutos e tolera excepcionalmente bem chuvas fortes.

Se há uma desvantagem é que o sabor do Cordial é mediano. “Não vou dizer que é tão bom quanto Lumina, Keepsake e Earliglow, mas é bem próximo do Flavorfest, que muita gente gosta”, disse Lewers.

Devido à pandemia, Lewers não teve muitas oportunidades de promover estas novas variedades aos produtores até recentemente.

O Lumina, porém, é tão novo que os viveiros só o venderão no ano que vem. Os produtores interessados ​​​​devem pedir aos seus viveiros que o cultivem para que esteja disponível comercialmente. “É assim que você consegue os cultivares que deseja experimentar e que serão bons para sua fazenda”, disse Lewers.

Em seu programa de melhoramento, Lewers não utiliza fungicidas ou fumigantes porque deseja selecionar variedades resistentes a doenças. “Se ele contrair uma doença, quero que ele morra para que nenhum de nós tenha que lidar com isso novamente”, disse Lewers.

Também reduziu gradualmente a sua cobertura de Inverno, passando de palha com utilização intensiva de mão-de-obra para coberturas em fileiras e, no Inverno passado, não houve protecção de Inverno. Apenas uma cultivar teve problemas com o frio (reconhecidamente, foi um inverno ameno), mas Lewers planeja parar de usar cobertura de inverno em seus campos de mudas para selecionar a resistência do inverno.

Na primavera ainda utiliza rega automática para proteção contra geadas, embora Lumina possa, claro, reduzir a necessidade disso.

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