Por que os mirtilos da Geórgia podem ser deixados de fora nesta temporada

As temperaturas abaixo de zero que varreram a Geórgia no início deste mês causaram danos às plantações de frutas do estado, o pior dos quais parece ser os mirtilos cultivados na parte sul do estado.

No evento de meados de março, as temperaturas caíram para meados dos anos 20 na Geórgia do Sul e os adolescentes nas montanhas do norte da Geórgia.

O presidente da Georgia Blueberry Commission, Jerome Crosby, diz que os produtores ainda estão analisando os possíveis danos às plantações, mas ele espera que os mirtilos de floração precoce sejam os mais atingidos.

“Se você tivesse um arbusto alto sem proteção contra o gelo, ele se foi”, diz Crosby. "A fruta estava tão madura e o frio tão severo que foi uma morte instantânea para aquela colheita."

Crosby disse que cerca de 40% dos mirtilos highbush da Geórgia não têm proteção contra geadas. Mesmo com proteção contra geadas, os produtores ainda podem ver danos em 15-20% de suas bagas.

Os mirtilos Rabbiteye, que florescem mais tarde, geralmente não foram seriamente danificados, acrescenta Crosby.

A queda na colheita levantou outras preocupações. Os varejistas que aguardam a chegada de mirtilos no início da temporada podem recorrer à compra de frutas importadas. Crosby estava preocupado que os produtores domésticos não recuperassem esse espaço nas prateleiras no próximo ano.

“A maioria dos agricultores tem seguro agrícola, mas não quer ter seguro agrícola”, diz Crosby. “Os grandes perdedores são as instalações de embalagem. Não haverá renda sem que a fruta passe pela linha de beneficiamento. Isso é difícil."

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