Russel Allwell, da Driscoll, discute a aquisição da Berry Gardens

Produção eficiente de bagas, melhores vendas e novas exportações fazem parte dos planos da Driscoll para a cooperativa de produtores Berry Gardens do Reino Unido, disse à FPJ Russell Allwell, diretor-gerente do grupo EMEA.

A gigante norte-americana Driscoll's concluiu a aquisição da Berry Gardens Limited (BGL), entidade de vendas, embalagem e distribuição da principal cooperativa de frutas silvestres do Reino Unido, a Berry Gardens Growers Limited (BGG), em 1º de novembro. O que significa isto para o setor de bagas do Reino Unido ?

Russel Allwell : O acordo é benéfico para todos. Para os produtores, o Driscoll's oferece estabilidade; acesso claro aos nossos programas varietais; maior acesso à nossa tecnologia e técnicas proprietárias; e, como somos uma empresa global, acesso a mercados globais. Este é um grande problema, porque a fruta do Reino Unido é fantástica e procurada.

Para nossos clientes [de varejo], acho que continuaremos a fornecer a forte genética e variedades que tivemos até o momento, mas também haverá um pipeline acelerado de novas variedades. Tendo um caminho muito mais claro na conversa com eles, poderemos adequar melhor nossos programas aos clientes e suas necessidades, e realmente detalhar essas novas variedades e o que podemos fazer para estimular o crescimento em suas categorias.

Também há continuidade para nossos clientes de um ponto de vista variado. Quando saímos da época local, conseguimos manter um nível de continuidade em termos de qualidade e variedades que o consumidor local vê; Será muito mais tranquilo através do Driscoll's.

O que a aquisição significa para a Berry Gardens como empresa?

Quanto à estrutura, inicialmente não haverá grandes mudanças. [CEO da Berry Gardens Ltd] Nick Allen se juntará à equipe da Driscoll's Europe como Diretor Administrativo do Reino Unido.

Quanto ao nome, com o tempo vamos mudar Berry Gardens para Driscoll's. A Berry Gardens tem uma grande reputação e é um ótimo negócio, e é por isso que temos orgulho de fazer parte da Berry Gardens. Mas este é o Driscoll's e, para evitar qualquer confusão, faremos a transição para o Driscoll's.

Para a equipe local [Berry Gardens Ltd], eles estão muito entusiasmados com a oportunidade de ingressar em um negócio internacional maior e mais amplo. Isso traz muitas oportunidades de carreira, aprendizados e insights, então eles estão muito otimistas do ponto de vista pessoal de que a mudança para a Driscoll's será forte e boa para eles.

Qual é a estratégia da Driscoll para aumentar a produção doméstica de bagas no Reino Unido?

Nossa estratégia realmente se concentra em três elementos principais: fortalecer o diálogo no mercado, ser orientado para o consumidor e eficiências operacionais.

Quando falamos de diálogo, trata-se, na verdade, de ter um diálogo forte com os varejistas e nossos produtores. Ao entrar na [Berry Gardens], reconhecemos que temos parceiros fortes em produtores e clientes com uma longa história e experiência na categoria de bagas. Portanto, queremos ter certeza de que ouvimos, aprendemos e entendemos seus pontos de vista.

Mas, obviamente, também somos um negócio de frutas silvestres de quinta geração e temos tido sucesso no crescimento de nossos negócios. Então, achamos que há oportunidades para oferecermos alguns insights ao longo do caminho, e é aí que entra esse diálogo. É realmente sobre comunicação.

Como eu disse, somos uma empresa de quinta geração. Estamos aqui para o longo prazo. Um dos elementos importantes é ser direcionado ao consumidor. Tudo o que fazemos são bagas, por isso temos muita experiência no desenvolvimento de variedades. Temos muita experiência na construção de categorias. Nosso crescimento é tradicionalmente baseado no comportamento e nas percepções do consumidor, então queremos trazer isso para a categoria como uma forma de expandir os negócios.

Também acreditamos que é muito importante ter uma base de produtores financeiramente sólida. Vemos dois elementos nele. Uma delas é sobre a criação de valor por meio dessas iniciativas voltadas para o consumidor. A outra tem a ver com a eficiência operacional: como garantir que os produtores sigam um caminho sustentável.

O objetivo da aquisição é importar mais bagas europeias para o Reino Unido?

Não precisávamos comprar Berry Gardens para importar frutas. Compramos seu balcão de vendas para vender frutas vermelhas locais. Essa é a nossa abordagem. É disso que se trata: satisfazer a procura local com produtos locais. Porque é uma oferta de produto realmente sólida e de qualidade. Acreditamos que ainda há muito crescimento para frutas locais no Reino Unido e é aí que reside nossa energia.

Isso significa que não traremos bagas de vez em quando? Ocasionalmente, sim, mas isso deve estar fora da temporada local. Queremos priorizar a fruta local primeiro. E nosso trabalho é garantir que atendamos à demanda do cliente e à demanda do consumidor. Onde há falta de fruta local, temos meios para manter a qualidade e a continuidade da venda e temos de o fazer.

E quanto ao desenvolvimento das exportações de bagas do Reino Unido? Isso faz parte do plano?

A qualidade das frutas do Reino Unido é muito alta e consistente, e temos clientes e consumidores em toda a Europa e Oriente Médio que adorariam ter frutas do Reino Unido, então não vemos razão para não continuarmos. para gerar crescimento para os produtores do Reino Unido e precisamos considerar essas oportunidades.

Ressalto que nossa prioridade número um é atender o mercado local, esse é o nosso primeiro trabalho. Mas se há clientes e consumidores que dizem que adorariam um morango inglês, por que deveríamos negá-los?

A Driscoll's tem uma estratégia para ajudar os produtores de bagas do Reino Unido a mitigar os desafios de produção e mercado para as próximas temporadas?

Existem alguns desafios no mercado agora. Volto a esses dois pilares principais nos quais estamos trabalhando com nossos produtores. Trata-se de eficiência operacional e de criação de valor. Realmente se resume a esses dois elementos.

Para nós, precisamos torná-los operacionalmente eficientes; precisamos tirar o máximo possível de resíduos do sistema. Sabemos que podemos melhorar no planejamento, é um elemento importante. E esse é um relacionamento no qual nossos clientes e produtores desempenham um papel.

A Driscoll's investiu pesadamente em planejamento empresarial integrado, que trata de como combinar as curvas de oferta e demanda, e isso está ajudando a reduzir muito desperdício e ineficiência no nível da fazenda, mas também na cadeia de suprimentos.fornecimento que beneficia o cliente. também.

Temos muitas novas variedades diferentes que também têm impacto na densidade da planta, na velocidade da colheita e nos custos operacionais, por isso estamos ansiosos para levar esses tipos de itens também aos produtores.

Mas também estamos no negócio de criar valor e demanda. Para a Driscoll's, trata-se de tentar criar frutas saborosas com bom valor, o que gerará compras repetidas e fidelidade do consumidor. É disso que a categoria precisa. O valor não começa com preço, mas com bom gosto.

É também sobre como você torna a categoria relevante para os compradores. E há muitas necessidades do consumidor nas quais estamos nos concentrando. Um bom exemplo são as preocupações dos consumidores sobre plásticos de uso único no mercado. Por isso, em 2023 vamos migrar a marca Driscoll's dos cestos de plástico para os de cartão. Essa iniciativa já dura alguns anos. Estamos bem adiantados em lançar isso e esperamos que até o final de 2023 tenhamos passado completamente do plástico para o papel. Isso vai estimular muito o interesse do consumidor pela marca Driscoll's na Europa.

Como uma marca premium de berry pode sobreviver ao que está por vir em termos de declínio econômico e crise de custo de vida?

Acho que a categoria [berry] precisará ter ofertas de valor mais fortes. A extremidade inferior do mercado sempre precisará de ofertas de valor com preços mais baixos. Mas o mercado continuará buscando formas de alinhar a categoria com o que é relevante para o consumidor, então com certeza haverá duas faixas de preço. Contanto que você possa se manter relevante para as necessidades do consumidor e fornecer frutas consistentes e saborosas, dia após dia, ainda acho que definitivamente há um papel [para marcas premium de frutas vermelhas]. Os consumidores e a categoria precisam de compras repetidas e, para ganhar a lealdade dessa categoria, precisam ter frutas saborosas. Nisso estamos confiando.

Pode falar um pouco sobre a sua experiência profissional e ligações ao setor dos frescos?

Estou na Driscoll's há cerca de 12 anos. Eu sou australiano. Entrei na Driscoll's Australia, uma joint venture entre a Driscoll's e a [gigante australiana] Costa Australia. Eles precisavam de alguém independente para entrar e administrar essa joint venture. Foi a minha primeira incursão nas bagas e fiquei viciado desde o primeiro dia. É um ambiente incrivelmente divertido e dinâmico.

Meu papel era unir Driscoll's e Costa e encontrar maneiras de capturar os pontos fortes de ambas as organizações e empurrá-los para uma posição mais forte no mercado que funcionou muito bem.

Eu desenvolvo um pouco essa experiência com o negócio da Berry Gardens. É semelhante onde temos um negócio muito forte na Driscoll's e um negócio muito forte em Berry Gardens. Ao fundir os dois, precisamos ter certeza de que não perderemos nada que seja a base de seu sucesso.

Da mesma forma, ao estabelecer a Driscoll's Australia e desenvolver as categorias com varejistas australianos, foi uma situação de escuta, aprendizado e compreensão. Entenda melhor o consumidor. Portanto, vejo muitos paralelos em termos de inovação e crescimento da categoria de bagas do Reino Unido a partir das experiências que tivemos há 12 anos. Obviamente, a categoria do Reino Unido é mais madura e desenvolvida do que a categoria australiana, mas as mesmas habilidades se aplicam.

Em seguida, mudei-me para a Driscoll's Asia para ajudar a desenvolver o mercado Driscoll's em todo o mercado asiático. Em seguida, passei a administrar a Driscoll's da Europa.

Gostei muito do meu tempo na Driscoll's of Europe, existem tantos clientes diferentes, culturas diferentes, consumidores diferentes, comportamentos diferentes, produtores diferentes. Tem sido fascinante realmente testar como você navega por todas essas coisas. É uma prova da capacidade de parceria da Driscoll quando você olha para a complexidade que a Europa traz.

A base da nossa força na Europa é a capacidade de fazer exatamente isso: ser bons ouvintes e aplicar inovações sólidas. E também temos que trazê-los para o Reino Unido.

Tem alguma outra coisa que você gostaria de adicionar?

Estou super empolgado com a oportunidade. Temos muito a oferecer e uma base fantástica para trabalhar com relacionamentos realmente fortes. Como eu disse no início desta conversa, vemos isso como uma situação em que todos saem ganhando, e é isso que o torna um ótimo negócio e algo que deixa todos muito entusiasmados.

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