Senadores alertam sobre retrocesso na investigação mexicana de mirtilo

Dois improváveis ​​senadores, o democrata Kyrsten Sinema do Arizona e o republicano Jerry Moran do Kansas, estão pedindo ao representante comercial dos EUA, Robert Lighthizer, que tome cuidado para que suas investigações sobre as importações de mirtilos e outros produtos de mirtilo O México não resulta em uma escaramuça que perturbe o comércio. fluxos que já estão tensos devido à pandemia de COVID-19.

“À medida que as investigações continuam, pedimos que reconheçam a importância do comércio transfronteiriço e da preferência do consumidor e pedimos que não tomem nenhuma ação que possa prejudicar o benefício econômico significativo do setor agrícola para a economia dos Estados Unidos”, advertiram os dois senadores. . Lighthizer em uma carta.

Lighthizer anunciou recentemente que sua agência deu início a uma investigação oficial da Seção 201 sobre alegações de que o México está exportando mirtilos para os Estados Unidos a preços injustos.

"Muitas fazendas familiares foram vítimas do aumento das importações e estão sendo forçadas a abandonar a produção comercial à medida que outros países aumentam a produção para visar deliberadamente o mercado dos EUA", disse Brittany Lee, diretora executiva da Associação de Produtores. de mirtilos da Flórida. "Se algo não for feito, perderemos a indústria de mirtilo nos Estados Unidos."

Mas Sinema e Moran argumentam que os consumidores americanos dependem do abastecimento de fazendeiros americanos e estrangeiros e que há espaço para ambos no mercado americano.

“Por exemplo, México, Peru, Argentina e Chile fornecem mirtilos fora da temporada, garantindo que as famílias americanas tenham acesso a frutas frescas mesmo durante os meses de inverno, permitindo que os produtores americanos respondam ao aumento da demanda por outros produtos durante esse período. do ano ”, disseram os senadores na carta à Lighthizer. "Preencher as lacunas de nossa forte indústria nacional é importante para garantir que os consumidores tenham acesso aos produtos durante todo o ano."

Mas essa relação ideal não é a realidade, diz Jerome Crosby, fazendeiro da Geórgia e presidente do conselho da American Blueberry Growers Alliance.

"Devido à crescente demanda doméstica, devemos desfrutar de um mercado onde haja espaço para os produtores nacionais e estrangeiros se beneficiarem", disse Crosby. “No entanto, as políticas do governo estrangeiro direcionadas ao mercado dos Estados Unidos e grandes interesses corporativos de importação combinaram-se para trazer grandes volumes de mirtilos para o nosso mercado, cada vez mais durante períodos que no passado proporcionavam aos produtores os maiores parte de sua renda e, muitas vezes, todos os seus ganhos do ano. "

Mas grupos agrícolas americanos, como a American Food Industry Association, a American Soybean Association, a National Wheat Producers Association e o Meat Institute of North America argumentam que as investigações podem atrapalhar o novo relacionamento comercial em enquadramento do Acordo Estados Unidos-México-Canadá e resultar na chegada de uma nova tarifa. em ambos os lados da fronteira EUA-México.

"Como nossa indústria continua a se recuperar dos choques de mercado relacionados ao COVID-19 e interrupções na cadeia de abastecimento, a última coisa que podemos pagar agora é incerteza adicional e tarifas mais altas", disseram os grupos agrícolas em um comunicado. carta recente para Lighthizer.

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