Sistema de colheita inovador desenvolvido para a indústria de mirtilo

Em Oregon, uma das melhores regiões de cultivo de mirtilo do mundo, é caro para os colhedores escolher a fruta delicada para o mercado de frutas frescas.

A nova tecnologia de colheita desenvolvida por Wei Qiang Yang, professor associado e agente de extensão de frutos do Oregon State University Extension Service, poderia reduzir o custo médio de colheita de mirtilos frescos de mais de $ 12,000 para $ 3,000 por acre.

"Este é um grande passo para a indústria", disse Yang. "É um avanço na mudança do trabalho manual para a colheita mecânica de mirtilos frescos."

Chamado de sistema de captura suave, o mecanismo apresenta uma superfície macia para pegar os delicados bagos em contraste com a superfície dura de policarbonato das máquinas de linha tradicionais (OTR), que têm sido usadas para colher mirtilos para processamento, não para o mercado de fresco. por 30 anos. Com um preço de US $ 250.000, a máquina de Yang só é acessível para grandes produtores, mas o sistema pode ser adaptado para colheitadeiras OTR mais antigas.

A maioria dos mirtilos colhidos mecanicamente vai para processadores para serem transformados em geleias e outros produtos. No entanto, uma safra fresca precisa de um manuseio cuidadoso para evitar que os bagos se machuquem. A invenção de Yang captura a fruta, então as bagas estão em boas condições para serem enviadas para as lojas. Além de um sabor agradável, o mirtilo é conhecido como um “superalimento” com muitos benefícios à saúde.

Oregon e Washington produzem mais mirtilos do que qualquer outro lugar do mundo, e Oregon colhe 150 milhões de libras por ano, representando mais de $ 120 milhões em valor na fazenda. Yang disse que Oregon tem o maior rendimento por acre do mundo porque o clima e as condições do solo do Vale Willamette são perfeitos para o cultivo de frutas vermelhas.

Falta de trabalho
Yang, que trabalha no Centro de Pesquisa e Extensão North Willamette da OSU, trabalha em estreita colaboração com os produtores no Vale do Willamette e reconheceu o alto custo da colheita manual de mirtilos. A competição com as indústrias de viveiro e habitação e a falta de trabalhadores geralmente significam menos trabalhadores, levando a menos frutos colhidos durante a colheita. Às vezes, disse Yang, um produtor pode precisar de 200 colhedores, mas só pode contratar metade de uma equipe.

Quando os trabalhadores trabalham em grandes fazendas, eles podem colher milhões de libras por temporada manualmente, o que se traduz em enormes despesas a uma taxa de 50 a 85 centavos por libra para mirtilos de alta qualidade para o mercado de alimentos frescos.

"As frutas colhidas por máquina com o sistema de captura suave terão uma qualidade semelhante às frutas colhidas manualmente", disse Yang. "Portanto, o custo da colheita de mirtilo fresco de qualidade será reduzido em mais de 70%, o que reduzirá a quantidade de trabalho e aumentará a lucratividade e a competitividade das fazendas de mirtilo no noroeste do Pacífico."

Fácil de limpar
Dos quatro protótipos de soft-catch que foram fabricados, três foram adquiridos por produtores do Oregon para testes em fazendas. Outros foram fabricados por processadores OTR como um acessório para processadores OTR. Yang continua a ajustar o sistema de captura suave, mais importante, tornando as superfícies mais fáceis de limpar e higienizar do que as máquinas OTR tradicionais.

“Igualmente importante em um mercado global é produzir frutas seguras e de alta qualidade que mantenham seu frescor desde a colheita até o consumo”, disse Yang. "As bagas devem estar livres de patógenos que podem afetar a saúde humana."

Para ter sucesso no mercado, o sistema de soft catch também precisa coletar mirtilos do tamanho e qualidade dos frutos colhidos manualmente. Durante o empacotamento, os mirtilos passam por uma máquina de triagem que rejeita frutas descoloridas, machucadas, danificadas ou menores do que as exigidas pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. Se não forem aceitáveis, haverá prejuízo para o produtor.

Número
mágico o número mágico é 75% da colheita obtida por meio da classificação, disse Yang. Quando isso acontece, o sistema de soft catch ganha ainda mais força nas indústrias de mirtilo e equipamentos agrícolas. Os produtores inovadores já começaram a adotar a tecnologia de soft catch, disse Yang.

Os planos para o futuro incluem piqueniques no sul do Oregon e no Vale Willamette para demonstrar a tecnologia e solicitar feedback de produtores e embaladores. Ele também planeja escrever um artigo de divulgação sobre a colheita mecânica de frutas vermelhas para o mercado de frutas frescas.

"Melhorar a lucratividade ajudará, por sua vez, a preservar essas indústrias e economias rurais de alto valor e os meios de subsistência em que se baseiam", disse Yang.

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