África do Sul: mirtilos e ouro, casal poderoso mostram o caminho a seguir para a mineração africana

Vista aérea de pomares de mirtilo cobertos na antiga paisagem de Barberton

No próximo mês, o estabelecimento de uma primeira fase de 98.000 plantas de mirtilo será concluído em um terreno fornecido por uma empresa de mineração e, no próximo ano, a primeira colheita de aproximadamente 300 toneladas estará pronta para exportação.

A mineradora sul-africana Pan African Resources, dona de Barberton Mines, contratou a Primocane Capital, que já opera operações de mirtilo no Cabo Ocidental, para estabelecer uma fazenda de mirtilo de 15 hectares perto de suas operações de ouro em Barberton, província de Mpumalanga, uma área com alto potencial agrícola.

O investimento da Pan African visa a criação de empregos e a contribuição para a prosperidade a longo prazo, capacitando as comunidades locais por meio do desenvolvimento de habilidades e treinamento, afirma a empresa.

“Estamos muito entusiasmados com a parceria com a Pan African Resources. Não acho que tenha havido nada nessa escala antes, nunca vi organizações agrícolas irem direto para a cara do carvão. Ele é um criador de tendências para onde essas colaborações podem chegar ”, disse Derek Stanford, CEO da Primocane Capital.

Os mirtilos serão embalados sob a marca BerryWorld. “Estamos com a BerryWorld há alguns anos e gostamos de seu modelo com bom suporte ao produtor e bom marketing”, diz Derek. "Nós realmente gostamos de trabalhar com eles."

A mineradora disse que o projeto de mirtilo, em sua eventual extensão de 50 hectares adicionais, está programado para empregar até 800 pessoas (a maioria delas sazonalmente), onde até agora, observa, a maioria dos membros da comunidade local não empregou pela a mina depende de subsídios sociais e empregos informais para sobreviver.

“Estamos bem cientes de que uma mina não pode empregar todos nas comunidades vizinhas e queríamos criar uma economia paralela que não apenas fornecesse empregos adicionais, mas criasse outras oportunidades econômicas sustentáveis ​​para a cidade muito depois do fim da vida de Barberton. . diz Cobus Loots, CEO da Pan African Resources.

Ele acrescenta que, nessa fase inicial do projeto, eles já começaram a perceber benefícios no bem-estar das comunidades do entorno da fazenda.

O Departamento de Recursos Minerais e Energia recentemente se hospedou na Blueberry Farm, que está localizada a apenas alguns quilômetros da Barberton Mines Fairview Gold Mine.

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