Novo design de colmeia pode ajudar a impedir a extinção de abelhas

Os pesquisadores aconselham repensar o desenho das colmeias artificiais, de forma a recriar as condições dos ninhos naturais das abelhas dentro das cavidades das árvores.

As abelhas polinizam diretamente 90% das plantas, tornando-as um dos seres vivos mais importantes no campo da produção de alimentos no mundo, contribuindo com aproximadamente um terço dos alimentos produzidos no planeta. 

No caso dos Estados Unidos, como na maior parte do mundo, o número de colônias de abelhas diminuiu a uma taxa média de quase 40% desde 2010. O maior contribuinte para essa diminuição, no caso norte-americano, é o vírus disseminada pelo parasita, destruidor varroa, como, Segundo especialistas, não é uma situação natural, pois esse parasita é transmitido pelas próprias práticas da apicultura, mantendo as abelhas em condições muito diferentes de seu lar natural, que originalmente era em buracos de árvores.

repensar o design

Os pesquisadores explicam que as perdas de calor em colmeias artificiais são muitas vezes maiores do que em ninhos naturais e que também foi demonstrado, usando técnicas de engenharia de sondagem, que o projeto atual de colmeias artificiais também cria níveis de umidade mais baixos que favorecem o parasita Varroa.

Os pesquisadores aconselham repensar o desenho das colmeias artificiais, de forma a recriar as condições dos ninhos naturais das abelhas dentro das cavidades das árvores, que criavam altos níveis de umidade em que não só a vida desses insetos , mas impedem que o parasita Varroa reproduzir. 

fenótipo estendido

A vida da colônia de abelhas está intimamente ligada às características de sua casa e de forma sofisticada eles escolhem seus ninhos de tamanhos e propriedades corretos. Na verdade, o ninho pode ser visto como parte da abelha, em um conceito conhecido na biologia como o "fenótipo estendido", que se refere a todas as maneiras pelas quais os genes de uma criatura afetam o mundo. 

Os ninhos permitem que as abelhas ajustem seu ambiente de uma maneira que lhes permita controlar o fluxo de ar, o vapor de água e o calor, de modo que selecionam uma árvore oca com uma pequena entrada na parte inferior, o que torna menos provável que o ar quente escape. Eles então o modificam aplicando um selante retardador de vapor de resina de árvore antibacteriano nas paredes internas e em quaisquer furos ou rachaduras. Isso evita que o ar quente escape e ajuda a manter o nível correto de vapor de água. Então, dentro do ninho, as abelhas constroem seu favo de mel de milhares de células, cada uma fornecendo um microclima isolado para a produção de mel ou o cultivo e reprodução de larvas.

desenhos não naturais

As colmeias de hoje têm pouca semelhança e muito poucas das propriedades dos ninhos naturais em que as abelhas evoluíram. No século XXI, usamos colméias projetadas há mais de 100 anos e baseadas em ideias de 1800.

As colmeias artificiais são quadradas, com 45 cm de altura, construídas em madeira fina, com entradas largas e grandes aberturas de tela de arame abaixo. São desenhos utilitários que foram pensados ​​para serem baratos e para que os apicultores possam acessar facilmente as abelhas e extrair o mel. 

A maioria dessas colmeias artificiais tem sete vezes a perda de calor e oito vezes o tamanho de entrada dos ninhos de árvores. Isso cria os níveis mais baixos de umidade que favorecem o parasita.

Mudanças simples no design da colmeia para reduzir a perda de calor e aumentar a umidade, por exemplo, usando entradas menores e paredes mais grossas, podem reduzir o estresse nas colônias de abelhas. 

Os pesquisadores aconselham que simplesmente construir colméias com material de poliestireno em vez de madeira pode aumentar significativamente a taxa de sobrevivência e o desempenho das abelhas. 

fonte
Martin Carrillo O.- Consultoria de Mirtilos

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