Nova descoberta genética pode abrir caminho para mirtilos de outono na Flórida

Esta é uma boa notícia para consumidores e produtores.

GAINESVILLE, Flórida – Mirtilos cultivados na Flórida normalmente não são encontrados no supermercado no outono. Mas isso pode mudar graças a pesquisadores da Universidade da Flórida. Esta é uma boa notícia para consumidores e produtores, que poderão prolongar a sua janela de mercado por vários meses.

No Sunshine State, a fruta normalmente cresce e é colhida de fevereiro a maio. Isso significa que normalmente, no outono, você só pode comprar mirtilos importados.

Os pesquisadores da UF/IFAS podem ter encontrado os genes certos para desenvolver mirtilos cultivados na Flórida, no que normalmente é considerado fora de estação. Num estudo publicado recentemente, os cientistas avaliaram 536 variedades de Southern Highbush Blueberry em duas quintas comerciais em Waldo, a nordeste de Gainesville, durante o outono de 2019 e o outono de 2021.

“Os mirtilos são uma planta de dias curtos, o que significa que os órgãos florais se formam quando os dias são curtos no outono e depois florescem na primavera”, disse Patricio Muñoz, criador de mirtilos e professor associado de ciências hortícolas da UF/IFAS. “Mas sempre olhamos para algumas variedades que vão produzir no outono, o que significa que têm a capacidade de desenvolver flores quando os dias são longos. Basicamente, estes são insensíveis à duração do dia. “Portanto, desenvolvemos um estudo para determinar se poderíamos promover uma produção lucrativa no outono na Flórida.”

Consultoria fotográfica de mirtilos: Dr. Patricio Muñoz, criador de mirtilos da UF/IFAS e professor associado de ciências hortícolas, em sua participação no XXIV Seminário Internacional de Mirtilos Peru 2023

Os cientistas confirmaram sua hipótese. “Os nossos resultados dizem-nos que existe um mecanismo genético que opera nestas plantas fora de época que é diferente das plantas convencionais com floração tradicional de primavera”, disse Mariana Neves da Silva, que liderou o estudo no âmbito da sua tese de doutoramento sob o título de supervisão de Muñoz no Faculdade de Ciências Agrárias e da Vida da UF/IFAS .

Os mirtilos da Flórida crescem abundantemente em condados como Alachua, Hardee, Hernando, Manatee, Orange, Polk e Putnam. Então, como as descobertas do estudo atual ajudam os produtores de mirtilo da Flórida?

“No outono, os mirtilos são importados para os Estados Unidos e os preços podem ser elevados devido à falta de produção nacional”, afirma Neves da Silva. “A produção de mirtilos no outono poderia ajudar os produtores da Flórida a atingir a janela de preços elevados do mercado, fornecendo mirtilos frescos. “Mais pesquisas são necessárias para melhorar essa característica e também para coletar mais dados sobre desempenho e dirigibilidade.”

No futuro, os cientistas hortícolas esperam desenvolver cultivares e práticas de gestão. “Estamos trabalhando com o Dr. Gerardo Núñez, professor assistente em ciências hortícolas, para desenvolver o manejo recomendado para essas variedades”, disse Muñoz.

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