Wian Mouton de Fall Creek: "A África do Sul pode se tornar um novo pólo de desenvolvimento para a indústria global de mirtilo"

Wian Mouton, gerente de negócios de Fall Creek para a África do Sul, projetou que o mirtilo na África do Sul continuará a se expandir até limites que são difíceis de prever com precisão.

Um novo pólo global

O especialista garantiu que se projeta um grande desenvolvimento e crescimento do setor, pois são muitos os produtores da citricultura e outras frutíferas que procuram a possibilidade de diversificação, “sendo o mirtilo a alternativa preferida por eles”, para o que se projeta que o mirtilo na África do Sul continuará a se expandir até limites difíceis de prever com exatidão, mas que em 2021 já atingirá 25.000 mil toneladas.

“A África do Sul pode se tornar um novo pólo de desenvolvimento para a indústria global de mirtilo, como a América Latina tem sido nos últimos anos”, diz Wian Mouton.

Fruta de qualidade

  • Qual é a principal característica da fruta sul-africana?

O produtor sul-africano de mirtilo se concentra na produção de frutas de alta qualidade. A qualidade é medida principalmente em termos de sabor, nível de maturidade e firmeza, mas é igualmente importante garantir que a fruta esteja livre de pragas e doenças que podem ter um impacto negativo na qualidade pós-colheita. A fruta produzida na África do Sul viaja por 18 dias ou mais para destinos na Europa, Reino Unido, mercados do Oriente Médio e outros lugares. É de vital importância que os produtores manuseiem as frutas corretamente após a colheita, por meio de instalações de embalagem e câmaras frigoríficas, para garantir uma vida útil ideal.

  • Quais são os principais problemas enfrentados durante o cultivo na África do Sul?

A Covid-19 trouxe novos desafios para a indústria e a agricultura em geral. Os produtores de mirtilo estão acostumados a trabalhar com uma grande força de trabalho para ajudar a colher todos os frutos e com tantas pessoas trabalhando nas proximidades, as equipes de gestão dessas fazendas tiveram que apresentar ideias inovadoras para colher os frutos, ao mesmo tempo em que minimizava risco para a saúde do seu povo.

No nível dos desafios, Mouton coloca acesso a uma genética nova e melhorada para os produtores de mirtilo na África do Sul. “Estou confiante de que Fall Creek South Africa desempenhará um papel na abordagem deste desafio com nosso foco no melhoramento e introdução de novas variedades para a África do Sul. Variedades como AtlasBlue® 'FCM12-045' e BiancaBlue® 'FCM12-087' são variedades com firmeza e sabores aromáticos, que potencializam a experiência alimentar do consumidor ”, destaca.

Genética e infraestrutura

Em sua reflexão, Wian Mouton se detém na grande quantidade de informações que os novos consumidores possuem, o que elevou seus níveis de demanda por uma maior qualidade nos mirtilos. “Acreditamos que a genética aprimorada é a maneira de atender a essas demandas do consumidor como produtor e é por isso que Fall Creek está focada em introduzir genética aprimorada para todos os níveis de frio. Para o cultivador profissional na África do Sul e em outras partes da África do Sul ”.

Oportunidade de negócios

Outro desafio que se destaca é o de infraestrutura, já que existem muitos pequenos produtores, com pomares de até 10 hectares, o que não justifica os investimentos para implantação de tecnologias e meios de manejo de última geração, ou infraestrutura de refrigeração moderna. Os paletes e contêineres enchem lentamente, o que cria desafios para as equipes de logística.

“Do lado positivo, esse cenário abre oportunidade para empresas independentes que desejam se estabelecer e prestar serviços de embalagem e refrigeração a produtores muito próximos”, afirma.

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