E spaña: O cranberry azul germina na Sierra de Gata

O cultivo do mirtilo enraíza-se na Extremadura. Há quatro anos Jesús Alfonso López e seu irmão Miguel, de 35 e 38 anos, começaram a buscar uma plantação que desse lucro em pequenas áreas. Assim, eles encontraram este fruto da floresta típico de outras latitudes. Eles começaram a plantar mirtilos na Sierra de Gata e logo farão sua primeira colheita.

Estes dois licenciados, nascidos em Valverde del Fresno, sempre gostaram do campo, por isso procuraram encontrar uma cultura compatível com as particularidades do território que habitam. Eles apostaram nesta cultura pioneira na região depois de estudá-la e visitar várias fazendas em Portugal. A maior zona produtora de mirtilo da Europa é Huelva, nas Astúrias também existem plantações significativas, enquanto na Extremadura só existiam pequenas culturas no Vale do Jerte e La Vera. Eles detectaram que algumas áreas de sua região "oferecem um microclima ideal: solos ácidos, abundância de água, muitas horas de sol e noites frescas de verão".

As variedades de mirtilo ou mirtilo utilizadas na exploração da Sierra de Gata foram selecionadas a partir de plantas silvestres nativas do norte dos Estados Unidos. Por enquanto eles têm um plantio de pouco mais de um hectare que, se tudo der certo, eles vão se expandir. Por ser uma lavoura “relativamente jovem, com três anos de semeadura e quatro anos de plantio, a produção não tem sido significativa até agora”, diz Jesús, o proprietário da fazenda.

Os produtores de Cacereño optaram por quatro variedades que amadurecem de forma escalonada, de junho a agosto, para melhorar os tempos de produção. Ainda não podem prever o número de quilos que vão colher, já que em sete anos a safra atinge a plena safra, mas estimam que poderão arrecadar cerca de 20% da produção.

Para entrar na nova empresa, Jesús Alfonso pediu ajuda como jovem agricultor. A burocracia para atualizar o plantio foi “bastante tediosa, pois essa safra não foi modulada em sua época”, lamenta.

A fruta que sai da fazenda Serra de Gata é destinada ao consumo in natura, mas a flexibilidade do mirtilo se destaca como prova de seu potencial comercial, já que também é consumido desidratado. Os principais mercados são a Europa Central e o Reino Unido, mas vem ganhando espaço na Espanha. “Muitos hectares de mirtilos estão a ser plantados em Portugal e, nesse sentido, não sabemos se no futuro os frutos terão a mesma produção, pois o mercado pode ficar saturado”.

Para iniciar a safra, eles tiveram que adquirir maquinários específicos para a fase de plantio. “O mirtilo é plantado em cumeeiras, que por sua vez são recobertas com tela anti-relva, com linhas de irrigação por gotejamento, portanto, é necessário ter ferramentas para facilitar” essas tarefas.

A colheita é um processo totalmente manual, trabalhoso e delicado. «Disso depende a qualidade final da fruta. É por isso que muita mão de obra é necessária. ' Eles estimam que, quando a safra estiver em plena produção, precisarão da ajuda de cerca de sete pessoas.

Quanto ao maquinário, embora existam vibradores que encurtam o tempo de colheita, eles têm a desvantagem de "não discriminar fruta madura daquela que ainda não está madura, jogando fora muitos mirtilos que não estão no ponto ótimo de maturação". Por isso, optaram pela coleta manual, gerando mais empregos. Tendo “já uma produção algo significativa, a nossa ideia é contratar dois ou três trabalhadores no terreno este ano e possivelmente outra pessoa para ajudar nas tarefas de manutenção durante o período de inverno”. Quanto aos cuidados, a planta é bastante resistente, mas obviamente requer uma série de cuidados específicos, regando no verão e principalmente podando no inverno, para adaptá-la às características de cada variedade.

Embora muitas variáveis ​​influenciem, o ponto de equilíbrio de uma plantação de mirtilo “é atingido no quarto ou quinto ano, a partir daí é considerado lucrativo”. Até hoje não têm o suficiente para viver, mas acreditam que “pode ser um cultivo perfeitamente válido para uma família viver, sendo uma área razoável”. No caso dele, seria um complemento para vários hectares de figueiras.

Jesús e Miguel asseguram que por enquanto “os benefícios de consumir mirtilos não são bem conhecidos pela sua limitada difusão, mas estão cada vez mais na moda justamente pelas suas fantásticas propriedades”.

Fonte: Hoy.es/agro

 

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