Diretor do Proarándanos Peru: Miguel Bentín e as vantagens comparativas do Peru

O Peru começou a transitar pelo mercado internacional de mirtilo em 2008 enviando pequenos volumes de amostra, mas foi em 2014 quando as primeiras exportações ocorreram, no valor de US $ 30 milhões. Desde aquele ano, o crescimento tem sido permanente e sustentado, com uma média de 50% ao ano.

Atualmente, o mirtilo está a caminho de se tornar o principal produto da cesta de agroexportação do Peru e já está em segundo lugar, apenas US $ 56 milhões da comercialização total da uva, que historicamente tem sido o primeiro produto de frutas exportável.

O crescimento das exportações de mirtilo peruano tem sido tão exponencial que, em cinco anos, tornou-se o número um nas exportações dessa fruta para os principais mercados internacionais.

Aproximadamente 90% de sua produção está concentrada nas regiões de La Libertad e Lambayeque, e o restante distribuído no litoral, da região de Ancash à região de Arequipa, em condições climáticas que variam das mais tropicais (Lambayeque, Piura) , moderado e temperado (Trujillo, Lima, Cañete, Ica e Arequipa).

Conversamos no início de 2020 com Miguel Bentín, ex-presidente do Proarándanos Perú, e atual diretor da organização, que, apesar de jovem, é ex-produtor e exportador de sua Agrícola Valle y Pampa e um dos fundadores da a indústria de mirtilo peruana.

O grande crescimento da indústria de mirtilo peruano é sustentável ao longo do tempo?

  • A indústria peruana de mirtilo cresceu a uma taxa exponencial nos últimos 5 anos, passando de aproximadamente 3,000 MT na temporada 2014/15 para 110,000 MT até agora em 2019/20. Podemos esperar que, no final, o Peru se torne o principal exportador de mirtilo do planeta. Regionalmente, o Peru, considerando o que foi produzido em 2019, contribuiu para dobrar o volume produzido na região (Argentina, Uruguai e Chile juntos contribuem com aproximadamente 120,000 MT). É claro que esse aumento na oferta gerada pelo Peru não será de maneira alguma inócuo, mesmo que seu impacto já seja visível, mas não considero a sustentabilidade da categoria ameaçada por ele.

    Colocando-nos em contexto, o mercado global de mirtilo hoje tem uma oferta permanente todos os meses do ano, o que comprovadamente aumenta o consumo, favorecendo a categoria. No entanto, o que vem acontecendo é que o mercado está amadurecendo em direção a uma dinâmica competitiva diferente, onde a tendência de marcações de “estreias” (janelas vazias para atender) desaparece e é necessária alta eficiência e consistência na qualidade para manter os negócios atraentes, tanto na produtividade de campo (desempenho e custo), na logística local e de exportação, quanto na qualidade do produto diante do consumidor.

    Outra mudança muito possível será a contração da oferta das regiões produtoras que vêem sua competitividade enfraquecida nesse novo contexto, que pode ser coberto pela produção peruana. Embora a produção do Peru tenha concentrado grande parte de seu volume entre os meses de setembro e novembro, está presente quase permanentemente no ano.

Existe uma estratégia para interromper esse crescimento e consolidar o setor com novas variedades e melhor gerenciamento?

  • Não sei se existe uma estratégia coordenada ou geral; no entanto, ela mostra que a tendência é voltada para a melhoria da produtividade e da qualidade através de uma melhor genética. Por outro lado, a melhoria naturalmente contínua no manuseio continuará ocorrendo, contribuindo também para o mesmo objetivo.

    Note-se que o setor agro-exportador como um todo concorda que o caminho apropriado é o da diversificação. O investimento no cultivo de mirtilo ainda está ativo, mas outras novas culturas que são vistas como potenciais já estão sendo analisadas. Da mesma forma, também no nível setorial, concorda-se plenamente que o trabalho de abertura e melhoria do acesso ao mercado foi e continua sendo fundamental para o crescimento saudável de nosso portfólio de produtos de frutas e vegetais para exportação.

Você concorda com a afirmação de que a uva-do-monte será o principal produto de agroexportação do Peru em 2020?

  • Pelo menos ele será localizado e mantido entre os três primeiros nos próximos anos.

Você acha que o mirtilo orgânico substituirá o mirtilo convencional em um futuro próximo?

  • A conhecida tendência crescente na demanda por produtos orgânicos torna atraente fazer um esforço para participar desta categoria. Não tenho os dados precisos, mas entendo que no Peru já temos um suprimento relativamente importante de mirtilo orgânico, embora seja uma minoria.

    Penso que, em geral, o mercado exige produtos cada vez mais "orgânicos", o que é evidente tanto nos preços quanto nas restrições para limites máximos de resíduos (LMR) cada vez mais limitados.

    Por outro lado, a produção orgânica é cada vez mais viável, com uma oferta crescente de insumos mais acessíveis e eficientes, além de experiência em gerenciamento. Se essa tendência continuar, é possível que no futuro a grande maioria do volume de exportações se torne tecnicamente orgânica, o que pode até fazer com que ela perca sua diferenciação para a subcategoria, transformando-a em um padrão.

Qual é a principal ameaça ao desenvolvimento da indústria peruana de mirtilo?

  • Não se pode perder de vista que o crescimento da oferta não vem apenas do Peru, pois existem regiões em desenvolvimento que competirão diretamente com o volume do Peru ou reduzirão a lucratividade de partes de sua temporada.

    Em nossa latitude, considero que a África do Sul e a ainda incipiente Colômbia serão jogadores com quem teremos que viver, além dos de sempre.

    Na contra-temporada, sempre há a presença da produção tardia do hemisfério norte, que, quando consegue manter sua presença até setembro, é o volume com o qual o mirtilo peruano deve lidar para ocorrer no mercado. Esse é definitivamente um risco que deve ser monitorado e antecipado para se adaptar às mudanças no contexto competitivo.

    Internamente, é essencial que o esforço conjunto entre o governo e o setor privado continue a acelerar e expandir o acesso aos mercados, criando barreiras para eles. Sem essa gestão, o setor não poderia ter alcançado o crescimento que conhecemos de maneira saudável. Portanto, para mais mercados, menos riscos.

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