Bajos precios y volúmenes peruanos complican temporada de arándanos sudafricanos

Las granjas de arándanos de Rainbow Superfood en Rawsonville y Lambertsbaai en el Cabo Occidental están comenzando la cosecha en un momento en que los precios están mejorando ligeramente, después de una terrible temporada en la que los productores han estado vendiendo sus arándanos a un precio muy por debajo del costo solo para mantener los programas en marcha.

Tanto en Europa como en el sudeste asiático (Malasia, Singapur, Hong Kong), Sudáfrica fue «asfixiada» por Perú esta temporada, dice Tiaan Rossouw, director gerente de Rainbow Superfoods.

Él observa que en el Sudeste Asiático, los compradores parecen estar impulsados ​​principalmente por los precios y prefieren los arándanos peruanos de menor precio a las bayas sudafricanas.

La buena noticia es que Perú está terminando y, según los informes, Chile podría no estar enviando tanto a Europa. Ha sido una temporada muy mala en cuanto a precios, dice.

“Me sorprendieron los precios a los que algunas personas vendían sus arándanos. Y hace solo unos años, obtenían cuatro o cinco veces esto. La mayoría de los productores de arándanos de Sudáfrica suministraron en la ventana principal de comercialización que ahora está finalizando. Seguimos un poco más, hasta enero”.

Los problemas de calidad del Cabo Occidental desconciertan a los productores

Los problemas de calidad en los arándanos del Cabo Occidental, por ejemplo, las llegadas blandas de bloques de arándanos previamente sanos, están desconcertando a la industria de los arándanos.

«Por lo que escuché, los empaques fueron muy malos, incluso aquí en el Cabo Occidental, lo que no puedo entender, ya que teníamos buenas condiciones de crecimiento, no tuvimos una ola de calor como la que tuvieron los muchachos del norte en septiembre».

La entrada para el sector congelado se detuvo la semana pasada cuando Euroberry anunció que había recibido 3.000 toneladas de arándanos y no aceptaría más.

«Hemos tenido suerte, hemos tenido muy buena calidad hasta ahora, pero el precio no está ahí», dice. “El precio es de alrededor de 1,50 euros por caja más bajo que el año pasado, que ya era un precio bajo. En el flete aéreo, el precio es US$ 3 más bajo que el más bajo que jamás haya existido”.

Dice que el flete aéreo al Este y también al Medio Oriente los mató esta temporada.

“Probablemente sea alrededor de un 20% más que el año pasado. Y parece que las tarifas de los contenedores son nuevamente más altas. Las tarifas de los contenedores rondan los US$10.000 en este momento”.

La campaña extendida de Zimbabue complicó el comienzo de Sudáfrica.

La temporada ya se descarriló a principios de este año, observa, cuando los productores de arándanos de Zimbabue decidieron extender su temporada después de los primeros resultados decepcionantes.

Rainbow Superfood suministra arándanos de Zimbabue alrededor de la semana 15, pero este año, entre las semanas 38 y 40, los compradores indicaron su preferencia por las bayas sudafricanas.

“Zimbabwe todavía tiene una ventana, pero los muchachos han comenzado a darse cuenta de que no habrá algo como una buena ventana. Por lo general, las granjas de Zimbabue recolectan del 60 al 70 % de sus bayas al principio de la temporada y funciona bien, porque el primer 60 a 70 % suele tener una gran calidad. Luego paran y empiezan a podar, entonces sus rendimientos han sido suficientes. Sus costos generales son mucho más bajos en Zimbabue que aquí y la mayoría de ellos están orientados a empacar en la granja”.

Este año los primeros retornos fueron decepcionantes y ampliaron su campaña de arándanos, en detrimento de la temprana temporada sudafricana.

«Probablemente, el precio nunca será más bajo de lo que es ahora».

En retrospectiva, la intensa expansión hacia los arándanos en Sudáfrica, que aún continuaba a buen ritmo el año pasado, probablemente no fue la decisión más sabia, observa.

“En dos años habrá aún más arándanos en el mercado y debo decir que no sé cómo van a sobrevivir los productores de arándanos. Cuando hago las sumas simplemente no es viable. El precio probablemente nunca será más bajo de lo que es ahora”.

Los productores venden solo para cubrir el costo de las ventas y apenas cubren los costos de producción. En una caja de cartón, los precios de venta son R50 (2,8 euros) por debajo del punto de equilibrio.

El precio eventualmente se recuperará, piensa, pero el próximo año será una repetición de este.

Sostiene que el cambio fundamental tendrá que provenir de los proveedores de logística y los consumidores, y en todos los cultivos, no solo en los arándanos, «de lo contrario, no se avecinan buenos tiempos».

Los compradores y consumidores puramente impulsados ​​por el precio están acelerando la desaparición de los productores. Tal como están las cosas, las granjas probablemente comenzarán a despedir trabajadores.

Estima un precio justo en la empacadora de R70 (3,9 euros) por kilogramo, antes de los costos de transporte, por tarrinas (sería un poco menos por granel) para un agricultor que no paga un préstamo. Los reembolsos de préstamos tendrían en cuenta otros R10 a su sugerencia por un precio justo.

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