El aumento de las temperaturas sobrecocinó el alimento de los abejorros

Los abejorros polinizan muchos de nuestros alimentos favoritos, pero su propia dieta está siendo alterada por el cambio climático, según un nuevo estudio de la Universidad de California en Riverside .

Hay un punto exacto donde el néctar floral que comen las abejas tiene el equilibrio justo de microbios como bacterias y levaduras. El clima más cálido puede alterar ese equilibrio, poniendo en peligro la salud de las abejas y, potencialmente, la nuestra.

Un  estudio financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. en la revista  Microbial Ecology  examina los efectos en un abejorro estadounidense de los cambios en la composición del néctar. Sin los abejorros, que realizan un tipo de polinización que las abejas no hacen, sería difícil producir en masa cultivos como tomates, arándanos, pimientos o patatas.

«Los micro cambios en el néctar floral pueden alterar la forma en que los abejorros se alimentan y buscan comida, afectando su salud y, a su vez, afectando potencialmente la salud humana al reducir la disponibilidad de alimentos frescos», dijo el entomólogo de UC Riverside y líder del estudio, Kaleigh Russell.

Los abejorros se sienten atraídos por el néctar con algunos microbios, pero demasiado de algo bueno puede disuadirlos, dijo Russell.

Incluso con un pequeño aumento de temperatura, el metabolismo de los microbios se acelera, lo que hace que se reproduzcan más y consuman un mayor porcentaje de azúcares del néctar. «Menos azúcar significa que el néctar podría ser menos apetecible para nuestros polinizadores», dijo Russell.

Para probar las preferencias gustativas de los abejorros, Russell hizo néctar en un laboratorio. Algunos eran estériles y otros contenían microbios; creció a temperaturas más bajas y más altas.

La temperatura más baja, 80.6 grados Fahrenheit, representa el máximo promedio de primavera para Riverside, California en 2017. La temperatura más alta, 89.6 F, corresponde a lo que será la temperatura promedio pronosticada a finales de siglo debido al cambio climático.

Se hizo evidente una clara preferencia por algún nivel de microbios incluso cuando el néctar contenía menos azúcar. Sin embargo, las abejas solo optaron por el néctar menos azucarado que contiene una cantidad moderada de microbios a la temperatura más fría. No prefirieron el néctar con muchos microbios o el néctar sin microbios en absoluto. 

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