El cambio climático amenaza a las abejas silvestres que necesitan los arándanos

El clima extremo vinculado al cambio climático representa una amenaza mayor que los insecticidas para las poblaciones de abejas silvestres que son esenciales para los productores de arándanos de Michigan, según un estudio reciente.

Las abejas silvestres, que polinizan los arándanos con mayor eficacia que las abejas y los abejorros, están sujetas a dos factores estresantes principales que causan tensión o tensión: fenómenos meteorológicos extremos como sequías, tormentas y heladas tempranas, así como los productos químicos de los insecticidas.

Los arándanos son un gran negocio en el estado, que crece alrededor de 100 millones de libras cada año, según Michigan State University Extension. METRO

Los resultados de la nueva investigación destacan la importancia de proporcionar un hábitat adecuado para las abejas silvestres, según Julianna Wilson, coautora del estudio y especialista interina en entomología de frutos de árboles en MSU Extension … alrededor de 100 millones de libras de arándanos cada año.

El estudio involucró tres rondas de captura de abejas silvestres durante un período de 15 años en 15 granjas de arándanos highbush en los condados de Ottawa, Allegan y Van Buren. Los investigadores encontraron el 35% de las 162 especies de abejas silvestres conocidas en Michigan.

Ubicaciones de 15 granjas de arándanos en el suroeste de Michigan en el estudio. Imagen: “Agricultura, ecosistemas y medio ambiente”

Esos condados, así como Berrien y Muskegon, constituyen la principal región productora de arándanos del estado, según el Michigan Ag Council.

Descubrieron que la abundancia de abejas, el número capturado en trampas, se redujo en un 61% y la riqueza de especies, el número de especies presentes, se redujo en un 33% entre el primer período de muestreo (2004-06) y el segundo (2013-14).

¿Por qué el dramático declive?

El estudio citó el clima “extremo” en la primavera de 2012, justo antes del segundo período de prueba, cuando la región de los Grandes Lagos “experimentó temperaturas récord en marzo, lo que provocó la floración temprana de árboles y arbustos en primavera y la aparición temprana de abejas”. A esto le siguieron fuertes heladas en abril, que provocaron una pérdida generalizada de flores y la consiguiente reducción de los rendimientos de los cultivos de frutas ”.

Hubo una “recuperación limitada en la abundancia y riqueza de especies” en el tercer período de muestreo (2017-18). Durante ese tiempo, “algunas especies mostraron una disminución dramática de especies”, mientras que otras mostraron “una prevalencia estable o en aumento”, según el estudio de la revista “Agriculture, Ecosystems and Environment”.

Los autores pertenecen al Departamento de Agricultura de EE. UU., MSU, la Universidad de Manitoba y la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados.

Algunas especies de abejas son más vulnerables que otras a tales situaciones, según el estudio, y “es probable que las condiciones climáticas extremas de calor o frío afecten la supervivencia de las especies, especialmente las que se encuentran en el límite norte de su distribución”.

El aumento de las temperaturas primaverales hace que las plantas abandonen el letargo invernal antes, dijo, lo que aumenta el riesgo de que las flores sufran daños por heladas y las abejas que dependen de esas flores corren un mayor riesgo.

En cuanto a los pesticidas, el estudio dijo: “En los sistemas agrícolas, la mayor prevalencia de especies de plagas invasoras puede hacer que el manejo de cultivos dependa más de insecticidas (que son) dañinos para los insectos benéficos, incluidos los polinizadores” como las abejas.

Shelly Hartmann, copropietaria de True Blue Farms en Grand Junction y miembro de la Comisión de Arándanos de Michigan, dijo: “Durante muchos años, los productores de arándanos de Michigan han apoyado una amplia diversidad de abejas.

“Los productores han instalado plantaciones de polinizadores para apoyar a las abejas silvestres, evitan fumigar durante el día cuando las abejas están activas, están implementando un manejo integrado de plagas y seleccionan la opción menos tóxica, cuando es posible, para controlar las plagas”, dijo Hartmann, quien también preside el Highbush Blueberry Council, con sede en California .

El estudio encontró que, contrariamente a lo que mucha gente pensaba, los problemas de manejo de plagas no son el principal desafío al que se enfrentan esas abejas silvestres.

Wilson dijo: “Las abejas de las que estábamos hablando son abejas activas en la primavera, y el programa de manejo de plagas es más tarde en el verano, cuando esas abejas ya no existen”.

Hartmann dijo: “Los productores están equilibrando múltiples objetivos y están enfocados en entregar un producto nutritivo seguro y saludable al mercado, al mismo tiempo que apoyan la tierra en la que cultivan.

“Los productores trabajan duro para proteger y mejorar su medio ambiente y su bienestar cada vez que tenemos la oportunidad”, dijo.

Sin embargo, no todo es pesimismo.

Las abejas silvestres, dijo Wilson, han evolucionado “para aprovechar muchas oportunidades y nichos en el medio ambiente.

Y si los productores saben que las abejas silvestres son polinizadores más productivos que las abejas melíferas y los abejorros, tienen un incentivo para preservar y proporcionar hábitat para las abejas, dijo.

El estudio dijo que una recuperación en la riqueza de las especies de abejas sugiere que las poblaciones “son relativamente robustas a este tipo de perturbaciones”, refiriéndose a los eventos climáticos extremos.

Pidió un seguimiento constante de las abejas silvestres a nivel de especie para determinar el estado de las poblaciones e identificar las especies en mayor riesgo.

Hartmann dijo: “Para terminar, las abejas son nuestras amigas”.

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