La demanda de arándanos está aumentando, por lo que una comercialización agresiva puede impulsar las ventas incluso después de que termine la temporada nacional

Las importaciones han convertido a los arándanos en un alimento básico durante todo el año para muchos consumidores estadounidenses. Con muchos consumidores, especialmente los más jóvenes, enfocados en una alimentación más saludable o en aumentar la proporción de alimentos de origen vegetal en sus comidas, los arándanos tienen una audiencia lista que puede ser convencida de que los convierta en una parte más regular de sus dietas.

La comercialización cruzada e incluso las sugerencias de señalización sobre el uso pueden alentar a los compradores a combinar arándanos con yogur para el desayuno, batidos para el almuerzo y ensaladas para la cena, y pueden animar cualquier comida durante el día.

Marc Goldman, director de productos de Morton Williams Supermarkets , Bronx, NY, dice que las promociones de arándanos pueden ser relativamente efectivas en los EE. UU. y las temporadas de importación, incluso si las importaciones tienen un inconveniente, y realmente no es una gran diferencia, dice.

“La diferencia es que los importados son normalmente un contenedor de 6 onzas. No se venden tan bien como las pintas. Además, en temporada de EE. UU. se venderá mucho más que lo importado”.

Aun así, añade, “si la calidad es buena y el precio es el adecuado, promocionaré”.

En Bargain Grocery , Utica, NY, cuando llegan los arándanos, se comercializan con gran visibilidad para llamar la atención del consumidor. “Haremos una exhibición en el pasillo central para resaltarlos”, dice Mike Servello. “Por un buen precio, se mueven muy rápido.”

Importar Geografía

La temporada de importación, con un volumen mayor proveniente de México, Perú y Chile, ahora se superpone más con la producción estadounidense, según Tony Colonna, gerente de categoría de bayas de William J. Kopke Jr. Inc. , Great Neck, Nueva York.

“La temporada sudamericana comienza la cosecha en julio y se extiende hasta marzo”, dice. “México normalmente comienza en agosto y se extiende hasta junio. La superposición con la producción estadounidense continúa expandiéndose. Las superposiciones más significativas son en marzo/abril y agosto/septiembre”.

Las importaciones a los Estados Unidos están creciendo cada año, y Colonna dice que están viendo un “crecimiento significativo” desde Perú y México.

Naturipe , Salinas, CA, llegan berries importados de Chile, Perú, Uruguay, Argentina y México. “Naturipe comienza a importar bayas en septiembre y normalmente terminamos alrededor de abril o mayo”, dice Jim Roberts, presidente de ventas.

Y la superficie cultivada está ganando en el extranjero.

“En general, el volumen de importación ha aumentado, así como la superficie cultivada, específicamente en Perú y México”, dice Helena Beckett, directora de ventas de Giddings Berries USA , la subsidiaria de Giddings Fruit con sede en Monterey, California. “Estamos viendo inversiones en acres en países que están más cerca del mercado estadounidense”.

“La temporada clave para nosotros es de septiembre a febrero. La temporada peruana se superpone con el final de la temporada de EE. UU./Canadá”, agrega Beckett. “Perú y Chile son nuestras principales fuentes de importación”.

La superposición es pronunciada con la temporada de EE. UU., con las importaciones ampliando su calendario.

“Las importaciones de Perú son cada vez más tempranas. Esta temporada comenzaron a llegar en junio/julio, con un volumen significativo a principios de septiembre”, dice Phil Rindone, director de ventas de bayas en Pandol Brothers , Delano, California. “Esto se debe a una serie de factores, incluida la desaceleración de las economías de Europa y Asia este año, así como el aumento de la producción en Perú. La producción mexicana ocurre en dos etapas principales, que se extienden desde fines del verano hasta mayo”.

Agregó que la superficie cultivada está creciendo, no solo en regiones clave de origen de importaciones como Perú y México, sino también en otras partes del mundo.

A Naturipe, Salinas, CA, llegan berries importados de Chile, Perú, Uruguay, Argentina y México.
FOTO CORTESÍA NATURIPE

En Naturipe, Roberts dice que la disponibilidad y la calidad serán especialmente sólidas durante octubre, noviembre y principios de diciembre, y los precios de mercado FOB serán similares a los del año pasado durante los períodos pico de octubre a noviembre.

“Esperamos ver volúmenes más bajos en diciembre y principios de enero a medida que Perú se reduzca y Chile se retrase un par de semanas en este momento en comparación con el año pasado. A mediados de enero, esperamos que Chile esté en su punto máximo de producción y luego que los volúmenes de México aumenten a medida que lleguemos a febrero y marzo”, agrega Roberts.

La economía de EE. UU. todavía está bajo la presión de la inflación, por lo que se espera al menos algún efecto en los arándanos importados.

“Las presiones inflacionarias están afectando los costos en general”, dice Beckett.

En AJ Trucco , Bronx, NY, las importaciones comienzan con Perú y se trasladan a Chile en enero, dice Tony Biondi, director de ventas. Señala que el volumen de importación ha aumentado en comparación con años anteriores, incluso si el clima frío mantuvo la cosecha más pequeña de lo previsto originalmente. Sin embargo, los precios han compensado cualquier deficiencia en la cosecha debido al aumento de la demanda.

“El consumo de arándanos ha aumentado en todas partes debido a los beneficios para la salud”, dice.

Para todos los efectos, los arándanos ahora son un producto básico durante todo el año, y Biondi dice que las importaciones, y en particular Perú, donde los productores han adoptado nuevas variedades y las condiciones de cultivo son casi ideales, es una fuente de primer nivel en la actualidad.

Cómo impulsar los arándanos

Con mayores expectativas de encontrar fruta, los arándanos han disfrutado de una mayor demanda por parte de los consumidores, dice Beckett. A medida que los departamentos de productos agrícolas responden, las buenas prácticas de manejo deben ser la base de la comercialización en la tienda.

“Los arándanos deben comercializarse en refrigeración, e idealmente hay una opción convencional y orgánica para que los consumidores elijan”, señala. “La comercialización cruzada con otras bayas tiene sentido, o un artículo complementario, siempre que haya refrigeración”.

La comercialización básica es un asunto de familia, y Biondi dice que posicionar los arándanos con otras bayas, en particular las fresas, es importante en la temporada de importación para captar la atención de los consumidores, incluidos los niños.

Rindone de Pandol Brothers está de acuerdo en que los arándanos pueden beneficiarse de las promociones que emplean a su familia extensa. Por lo tanto, los minoristas pueden obtener un impulso de los anuncios de “parche de bayas” que promocionan varias bayas a la vez, y también presentaciones en paquetes grandes, incluidos los de 18 y 24 onzas.

Biondi dice que las promociones de precios son importantes para impulsar y respaldar las ventas de arándanos en todo el calendario.

“Ahora es un buen momento para promocionar los arándanos porque el precio es muy razonable”, dice, ya sea un precio reducido de una pinta, dos por uno, o compre uno, llévese otro gratis.

En Bargain Grocery, Utica, NY, cuando llegan los arándanos, se comercializan con gran visibilidad para llamar la atención del consumidor. FOTO CORTESÍA COMESTIBLE OPORTUNIDAD

Aunque la demanda está aumentando, los departamentos de frutas y hortalizas pueden mantener el impulso manteniendo los arándanos importados en la mente de los compradores. “Los arándanos solían ser un artículo destacado en la primavera y el verano, lo que se alineaba con la producción nacional”, dice Colonna de Kopke. “Con los aumentos significativos de volumen de América del Sur y México, estamos viendo oportunidades de promoción los 12 meses del año. Los paquetes grandes han sido más consistentes a lo largo del año y esa tendencia continuará”.

De hecho, “enero es un gran mes para promover la importación de arándanos”, dice Beckett. “Hay una fuerte oferta de Chile y Perú, y los consumidores están enfocados en renovar sus hábitos alimenticios saludables luego de la temporada navideña. Es un buen momento para capturar ventas orgánicas, ya que el compromiso del consumidor con el bienestar está en su apogeo, y es más probable que cambien en este período de tiempo, y hay mucho suministro para respaldar sus buenos hábitos renovados”.

Los minoristas no tienen que cambiar su estrategia básica de comercialización de arándanos cuando la temporada nacional da paso al período de venta de importación.

“Los minoristas pueden promocionar las bayas importadas y nacionales de la misma manera”, dice Roberts de Naturipe. “Dado que la categoría de bayas ahora es la categoría más grande en productos, recomendamos que nuestros minoristas creen un parche de bayas de otoño en la sección de productos. Esto resalta las bayas que están en temporada, incluidos los arándanos, todo en un solo lugar. También recomendamos que los minoristas destaquen todos los beneficios de los arándanos: están repletos de antioxidantes, tienen un alto contenido de manganeso y son una gran fuente de fibra, sin importar de dónde provengan”.

Nuevas Nociones

Puede ser una buena idea brindarles a los consumidores ideas para más usos, recetas y recordatorios simples de que los arándanos son una buena adición a todo, desde cereales para el desayuno hasta helados y productos horneados.

“Los arándanos son fantásticos para picar, hornear, hacer batidos, etc.”, dice Colonna. “Las promociones para el blues pueden incluir todas y cada una de esas aplicaciones. Las promociones deben reflejar el momento de la temporada. Alrededor del Día de Acción de Gracias/Navidad, promociónelos para la repostería festiva, etc.”.

Los arándanos tienen un gran atractivo, dice Beckett, pero los consumidores cambian el enfoque de la cocina a medida que cambia el clima. Entonces, la clave del merchandising es qué estilo de cocina se prefiere en la temporada de importación, ya que los platos fríos y orientados al aire libre dan paso a lo cálido y reconfortante.

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