La industria italiana del arándano en el marco europeo

En Italia, la producción de arándanos cultivados comenzó en los años noventa, mientras que en el norte de Europa las primeras producciones profesionales se remontan a los años ochenta en Polonia.

Calendario de producción Europa

El mercado europeo (que cuenta con 743 millones de consumidores de Portugal a Rusia y de Malta a Noruega) está ahora cerca de tener un suministro terrestre ininterrumpido durante 12 meses al año. De hecho, Marruecos, que desde el punto de vista de la integración económica y logística está eficazmente vinculado a los mercados europeos, ha integrado y ampliado la temporada de producción europea. El calendario comercial de Marruecos es actualmente de enero a mayo, pero en perspectiva podría extenderse de octubre a junio.

La temporada de Europa continental comienza en febrero con producciones de Huelva (Sur de España), entre junio y julio se suman los arándanos de Portugal, Norte de Italia, Rumania y Serbia, seguidos por Polonia, otros países del continente europeo (principalmente Alemania y Holanda) y Ucrania.

Marruecos, España y Polonia son los proveedores europeos de referencia, mientras que Holanda y Alemania atienden principalmente a los mercados nacionales. También en Gran Bretaña, dado el fuerte consumo interno, la producción de arándanos se está desarrollando rápidamente en varias áreas de Inglaterra y Escocia.

Calendario de producción Italia

Si bien el calendario mundial está poblado de nuevos orígenes, también en Italia hay un proceso de difusión de la producción que toca las principales regiones productoras del país en un arco de 1.500 km, en las latitudes comprendidas entre los 46° 40´ de las regiones del norte (Piamonte, Trentino y Véneto), en el centro de Italia (Toscana y Lazio) y 36°50´de las regiones del sur (Sicilia y Calabria, a las que se suman Apulia y Basilicata). Con diferentes climas y diferentes variedades, actualmente Italia puede cubrir un calendario de recolección de arándanos que va desde febrero hasta septiembre.

Variedad y técnicas de cultivo

La principal variedad de arándanos producidos en Italia es Duke, distribuida en todas las regiones del norte de Italia. En estas zonas se está llevando a cabo un proceso de diversificación varietal con la introducción de otras variedades posteriores, como Blue Ribbon, Top Shelf, Draper, Cargo y Last Call. En las zonas de clima poco frío del sur de Italia, Ventura es, con mucho, la principal variedad cultivada. Las plantas se encuentran principalmente en la superficie, a excepción de Piamonte, donde la producción es en suelo gracias a las condiciones favorables que ofrece el suelo ácido. La mayoría de las plantas en las regiones del norte están cubiertas: para protección (de SWD Drosophila suzukii que es un problema frecuente y relevante y de agentes atmosféricos, en particular granizo), mientras que en el sur se utilizan invernaderos para anticipar la cosecha.

Consumo

En el período entre 2016-2018, el consumo europeo de arándanos aumentó un 23%, alcanzando un consumo medio de 250 g per cápita. Las proyecciones de los expertos han indicado recientemente en 2 millones de toneladas el consumo global esperado de arándanos en los próximos 10 años, y en 860 g por habitante el consumo en el área europea para 2026. Los últimos 12 meses marcados por la pandemia no han cambiado estas estimaciones y los arándanos continúan en un crecimiento de dos dígitos en los principales mercados europeos.

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