La logística portuaria desafía la disponibilidad de arándanos

Los suministros de arándanos en América del Norte son más escasos de lo habitual debido en gran parte a problemas de logística.

Actualmente, los arándanos provienen principalmente de Chile, que comenzó a enviarse en el nuevo año, para abastecer la costa este, mientras que los suministros mexicanos se destinan principalmente a la costa oeste.

“Los suministros de Chile han sido buenos hasta ahora. Hay algunos desafíos en la oferta de mano de obra que crean dolores de cabeza a los productores desde el punto de vista de la producción, principalmente debido a la competencia por la misma fuerza laboral ”, dice Tom Beaver de Sunny Valley International, con sede en Glassboro, Nueva Jersey. Beaver también agrega que los suministros peruanos también se han detenido antes de lo previsto este año. “El año pasado duraron un poco más y ahora siempre disminuyen. Pero parece que la reducción fue un poco más dramática este año «.

Productos duraderos versus perecederos

Sin embargo, la preocupación son las demoras en el envío debido a problemas en el Puerto de Los Ángeles. “Han visto un aumento no solo en las llegadas de productos, sino también en los bienes duraderos que se venden en línea. Eso ha creado una acumulación sin precedentes en el puerto ”, dice Beaver. “Todo se ha echado a perder por esto. Los barcos que se suponía que iban a llegar a principios de semana no llegan hasta más tarde en la semana «.

Si bien el volumen en alta mar está disponible, Beaver dice que los desafíos están en programar la disponibilidad de fruta para el futuro previsible.

Retrasos como este podrían potencialmente crear algunos escenarios preocupantes. “Creo que lo que veremos en última instancia es el volumen que estaba destinado a la costa oeste que viene de esta manera. Eso no ha sucedido todavía, al menos en los puertos de Wilmington y Filadelfia, que son nuestros dos centros principales. Pero eso podría crearnos problemas desde una perspectiva de marketing si la fruta originalmente destinada a la costa oeste comienza a llegar aquí ”, dice. “Crea más competencia y más volumen en la costa este. Sin embargo, hasta ahora no hemos visto ese manifiesto «.

Dicho esto, no prevé que la temporada chilena termine más tarde de lo habitual dados estos desafíos logísticos. “Tenemos mucho volumen reservado y seguimos nuestro camino desde ahora hasta finales de marzo”, dice Beaver.

Demanda siempre fuerte

Por supuesto, a su vez, la demanda de arándanos ha sido fuerte. “Simplemente hay menos fruta disponible día a día y eso ha resultado en un aumento en la demanda en general”, dice Beaver. Dicho esto, a los arándanos les ha ido bien como producto básico en la pandemia. “Cuando llegó COVID el año pasado, nos preocupaba que el mercado cayera en picada y que tendríamos problemas para mover los productos perecederos. Pero en el último año hemos visto una fuerte demanda de manera bastante consistente. Este aumento en las compras minoristas de comestibles y las compras en línea ha ayudado a mantener la demanda bastante estable ”, dice Beaver, y agrega que, como parte de eso, los consumidores también se han interesado en paquetes más grandes de arándanos este año.

Dada la oferta limitada y la alta demanda, se ha creado un mercado con precios elevados, especialmente en el mercado al contado. “Todo lo que tengo ya está comprometido o podría venderlo todo en una llamada telefónica. Todo el mundo está mirando y no hay tanto allí ahora ”, dice Beaver. “El precio ha subido considerablemente en las últimas dos semanas y, con suerte, eso se mantiene, ya que Perú se retiró del acuerdo un poco antes de lo esperado. Eso beneficia a los productores y exportadores chilenos y mexicanos ”.

De cara al futuro, Beaver señala que los volúmenes máximos de Chile deberían llegar en la próxima semana y continuar hasta principios de marzo. “Creemos que habrá muchas oportunidades de mercado sólidas y anticipamos que los precios y la demanda serán bastante fuertes”, dice. “Dicho esto, si de repente las cosas se abren y hay todo tipo de volumen viniendo en esta dirección, tendremos que responder. Lo estamos tomando día a día con las llegadas entrantes «.

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