Como as soluções atuais de dimensionamento e embalagem ajudam as plantas de processamento de mirtilo a se tornarem mais competitivas

As mudanças na indústria do mirtilo estão colocando novos desafios para as empresas que processam este produto. Atualmente estão sujeitos a maiores exigências de melhoria tanto em quantidade como em qualidade, mas também existem soluções que permitem que ambos sejam alcançados. Joshua Miers-Jones, gerente de categoria de mirtilo da TOMRA Food, explica.

Estamos em um momento de mudança para as empresas dedicadas ao mirtilo, pois a demanda global por este produto está aumentando e a produção também está crescendo. Novas regiões produtoras estão ganhando força no mercado e as expectativas de qualidade do consumidor também estão aumentando. Todas essas mudanças implicam que os produtores de mirtilo e as plantas de processamento devem começar a ser mais produtivos e eficientes do que têm sido até hoje.

Especificamente, a demanda por mirtilos frescos aumentou mais de 100% nos últimos dez anos e as previsões indicam que continuará a crescer a uma taxa anual de 7%. Uma razão para esse tremendo crescimento é a crescente popularidade de produtos saudáveis ​​em muitos países ao redor do mundo. Outra é que os mirtilos deixaram de ser um produto sazonal e agora estão disponíveis durante todo o ano. 

Essa mudança foi totalmente inimaginável quando uma fazenda americana de mirtilos começou a plantar mirtilos silvestres em Nova Jersey em 1908 e os comercializou oito anos depois. Após esses começos modestos, a América do Norte se tornou a maior região produtora do mundo, embora outros tipos de mirtilos agora sejam cultivados comercialmente e haja mais grandes países produtores competindo no mercado. Assim, desde 2010, o número de países que produzem mais de 10.000 toneladas de mirtilos por ano aumentou de 4 para 11. Os EUA continuam a ser o maior produtor mundial, seguido pelo Canadá; no entanto, a China logo se tornará o país com a maior produção de mirtilo para consumo interno.

As vendas no mercado interno são apenas parte do mercado dessa fruta. O que está impulsionando as vendas são as exportações, em grande parte porque sua produção está se expandindo em todo o hemisfério sul. Atualmente, o Peru é o maior exportador (e terceiro maior produtor) de mirtilos, seguido por Chile e México, deixando os EUA na quarta posição. Esta produção em ambos os hemisférios permite mirtilos durante todo o ano. 

Exigência de quantidade e qualidade 

Hoje, com a disponibilidade dos produtos ao longo do ano, deve-se levar em conta que os consumidores começam a ser mais exigentes em termos de qualidade dos produtos. Muitas pessoas já estão procurando sua marca preferida ou país de origem e se recusam a comprar marcas com as quais não tiveram uma boa experiência. Desta forma podemos afirmar que os mirtilos não são apenas um produto. As lojas vendem uma “experiência culinária”, e são os produtores e as unidades de processamento que devem oferecer produtos que atendam às expectativas de seus clientes.

Na busca por uma fruta de maior qualidade, investimentos significativos estão sendo feitos em P&D. A ciência dos alimentos está tornando possível obter mirtilos maiores, mais firmes, mais doces e mais saborosos. Procura-se o "santo graal" da fruta: mirtilos com uma vida útil mais longa, para que cheguem ao destino em perfeitas condições apesar de terem decorrido semanas desde o seu envio.

Quantidade e qualidade são objetivos que, até agora, caminhavam em direções opostas. Maior produção na casa de embalagem costumava levar a uma queda na qualidade. E, inversamente, uma qualidade mais alta significava velocidades mais lentas de classificação e calibração e, portanto, menor desempenho. Essa dicotomia desapareceu hoje, e a tecnologia é responsável por essa conquista. Assim, as soluções de classificação, dimensionamento e embalagem de última geração de hoje podem aumentar a eficiência das plantas de processo, tornando possível alcançar qualidade ao manusear grandes volumes.

A TOMRA Food é líder mundial no projeto e fabricação de máquinas ópticas de classificação, classificação e calibração para a indústria alimentícia. É também o único fornecedor de linhas integradas de mirtilo, que possui soluções para todas as variedades da fruta, seja para produto fresco ou congelado. Para isso, oferece uma ampla gama de equipamentos automáticos desde alimentação de linha, seleção e calibração óptica das frutas e sistemas automáticos de embalagem, entregando o produto acabado dentro das caixas prontas para serem paletizadas.

Além da classificação por tamanho, cor, dureza, hematomas, estado fenológico, desidratação, cacho, descamação e marcas nos frutos, a TOMRA é a única empresa que possui um sistema de inteligência artificial que melhora a precisão na detecção de defeitos. as diferentes variedades de mirtilos.

As soluções de blueberry da TOMRA são modulares e escaláveis. Isso os torna perfeitos para qualquer requisito e tamanho de empresa, desde PMEs ou empresas familiares, até grandes multinacionais. E, sendo soluções modulares e escaláveis, elas podem crescer junto com os requisitos do cliente.

Inovação por meio de P&D 

Uma das razões para a liderança da TOMRA Food solutions é a cultura de inovação da empresa e seu sério compromisso com P&D. A empresa possui um programa próprio "Science of Fruit", executado pelo centro de P&D da empresa em Waikato (Nova Zelândia), equipado com um centro de produção experimental, uma área de armazenamento a frio, uma instalação completa de simulação de testes, um centro técnico e vários testes científicos laboratórios.

Outra razão para sua liderança em soluções de mirtilo é, sem dúvida, a aquisição da BBC Technologies pela TOMRA Food, que surgiu quando os produtores de mirtilo da Nova Zelândia inventaram um calibrador-classificador que começaram a comercializar e vender para outros produtores. Como resultado desse desenvolvimento, a empresa possui experiência incomparável em sistemas de classificação e classificação de alta precisão, bem como soluções de enchimento de conchas e punnet para mirtilos e outras frutas. 

Por fim, podemos destacar que a empresa trabalha lado a lado com clientes do setor há mais de 20 anos. Como resultado, os engenheiros da TOMRA adquiriram uma compreensão profunda dos desafios operacionais das plantas de processo. Essa relação profissional foi reforçada pelo fato de a TOMRA Food ser um fornecedor direto, sem intermediários que atrapalham o processo de informação das plantas de processamento, retardam seu desenvolvimento ou encarecem seus produtos ou serviços.

O que era impossível, já é realidade 

O KATO 260 é um sistema de seleção, classificação e calibração de alta precisão que, por suas características, o torna líder de mercado. É um sistema compacto, para minimizar a necessidade de espaço e os metros lineares que cada fruta percorre. Ele é projetado para tratar a fruta com o máximo cuidado, maximizando a retenção de flores e a vida útil do produto. Este sistema versátil é perfeito para classificar qualquer tipo de fruta por tamanho e eliminar frutas com defeitos. O KATO 260 possui 5 ou 7 saídas para classificação suave em packinghouses de todos os tamanhos.

Um dumper automático de bandejas deposita cuidadosamente a fruta no KATO 260, garantindo um fornecimento estável e distribuição uniforme dos mirtilos na classificadora, otimizando a capacidade de processamento. O sistema de rolos exclusivo do KATO 260 separa e gira os mirtilos em 360° para facilitar a inspeção total de sua superfície. Uma série de câmeras captura várias imagens de cada fruta. Para fornecer uma calibração precisa, o Programas da máquina é capaz de detectar defeitos tão pequenos quanto 0,2 mm. Esta solução alcança assim uma alta proteção da qualidade do produto. Mas isso não é tudo. Esta vantagem é complementada pela alta capacidade do KATO 260 que consegue classificar grandes quantidades de produto com velocidades de até 280 ou 572 mirtilos por segundo. 

Um complemento valioso para o KATO 260 é seu módulo de inteligência artificial chamado LUCAi, que usa inteligência artificial para classificar e classificar frutas com extrema precisão. À medida que passam pela linha de calibração, uma série de câmeras capturam imagens das frutas e o LUCAi compara as estruturas visualizadas com seu banco de dados de 250.000 frutas para, de acordo com os parâmetros configurados, classificar cada uma com a máxima precisão. O LUCAi é capaz de processar até 2.400 imagens por segundo. E também ver a fruta em diferentes comprimentos de onda, algo imperceptível ao olho humano. Isso permite detectar defeitos sutis, como desidratação, hematomas e o estado fenológico de cada fruta.

Outra inovação notável da TOMRA é o KETE16. Essa tecnologia de embalagem robótica, lançada no início deste ano, é versátil e oferece alta capacidade. Ele é instalado no final da linha, automatiza o processo de garra e se adapta ao tamanho da garra, tamanho da caixa e orientação da embalagem, facilitando as trocas de embalagem para embalagem. Não há outra solução de embalagem capaz de acomodar uma variedade tão ampla de designs de embalagem em velocidades tão altas. A possibilidade de colocar automaticamente conchas ou outros tipos de embalagens em caixas tem vantagens múltiplas e muito valiosas. Os operadores podem parar de lidar com a área de embalagem. Isso faz com que um ponto de contato entre os operadores de linha e o produto desapareça do processo. Também permite oferecer produtos consistentes sem afetar a velocidade do processo para conseguir isso. O KETE16 também tem a vantagem de poder trabalhar com garras sem o risco de abrir.

O KETE16 é facilmente ajustado para corresponder à velocidade e capacidade do sistema de enfardamento CURO-16, que é a opção de enchimento baseada em peso mais rápida do mercado atualmente. O CURA-16 tem 16 pontos de enchimento. Portanto, é capaz de manusear até 200 conchas de 128 gramas de frutas por minuto. O mínimo desnível e as poucas transições da linha de classificação garantem o manuseio cuidadoso da fruta no momento da embalagem.

Em sua versatilidade de opções de envase, a TOMRA Food também oferece o sistema CURO-8, que possui 8 pontos de envase e foi projetado para linhas de processo que exigem o envase de garras de diferentes formatos ao mesmo tempo. O CURA-8 é capaz de lidar com 110 conchas por minuto. Ao reduzir os erros de manuseio humano e o desperdício de frutas, todas essas máquinas aumentam a produtividade e podem simultaneamente fabricar conchas para diferentes mercados. 

Ao adotar essas soluções, as casas de embalagem de mirtilo podem lidar com grandes quantidades de produto sem sacrificar a qualidade. Além disso, otimizam sua eficiência operacional e melhoram sua lucratividade. Por tudo isso, existem mais de 2.400 linhas de classificadores ópticos KATO 260 em operação em todo o mundo, número que aumenta a cada mês. E é que, apesar da enorme concorrência, quem investe nas melhores equipas pode olhar para o futuro com tranquilidade.

Comida TOMRA

A TOMRA Food projeta e fabrica máquinas de classificação baseadas em sensores e soluções integradas de pós-colheita que transformam a produção global de alimentos para maximizar a segurança alimentar e minimizar o desperdício de alimentos, garantindo "Todos os recursos contam". Essas soluções incluem tecnologia avançada de dimensionamento, classificação, descascamento e análise que ajudam a melhorar a lucratividade e alcançar maior eficiência operacional, além de garantir um fornecimento seguro de alimentos.

A empresa possui mais de 12.800 unidades instaladas em todo o mundo em produtores, embaladores e processadores de confeitaria, frutas, frutas secas, grãos e sementes, batatas, proteínas, nozes e vegetais.

A TOMRA Food possui centros de excelência, escritórios regionais e fábricas nos EUA, Europa, América do Sul, Ásia, África e Australásia.

Siga a TOMRA Food no Facebook (TOMRA.Comida), Twitter (TOMRAFod), Instagram (TOMRAFod) e LinkedIn (Comida TOMRA). 

A TOMRA Food faz parte do Grupo TOMRA, empresa fundada em 1972 com base em uma ideia inovadora que começou com o projeto, produção e venda de Máquinas de Depósito de Retorno (DRM) para a coleta automatizada de embalagens de bebidas usadas. 

Hoje, a TOMRA está liderando a revolução de recursos para transformar a forma como os recursos do planeta são adquiridos, aproveitados e reutilizados para um mundo sem desperdício. Os demais negócios da empresa são TOMRA Recycling, TOMRA Mining e TOMRA Collection. 

A TOMRA tem hoje cerca de 100.000 instalações em mais de 80 mercados em todo o mundo e sua receita total em 2021 atingiu NOK 10.900 bilhões. O grupo tem cerca de 4600 funcionários em todo o mundo e está listado na Bolsa de Valores de Oslo. A sede da empresa está localizada em Asker, Noruega.

Para mais informações, visite tomra.com.

 

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