"Crescimento espetacular" na indústria de mirtilo da África do Sul

A indústria de mirtilo da África do Sul está em um período de forte crescimento, devido à boa demanda do Reino Unido e da União Européia, bem como um interesse incipiente no mercado interno. Também é reafirmado por um crescimento repentino (embora um pouco mais cedo) na Austrália, onde muitas das novas variedades usadas pela indústria sul-africana foram desenvolvidas.

Existem três empresas que dominam a produção de blueberries na África do Sul: a Berryworld South Africa, a United Exports e a Haygrove SA, que é uma subsidiária da britânica Haygrove.

Cada um deles oferece aos produtores uma linha própria de blueberries licenciadas, mas todos se concentram especialmente em variedades que precisam de poucas horas de frio. A Berryworld South Africa detém os direitos de licenciamento de algumas plantas desenvolvidas pela Universidade da Flórida, como Snowchaser e Jewel, bem como algumas novas variedades australianas.

tickets_310816_3Por outro lado, a United Exports investiu no programa australiano Early Blue, responsável pela série OzBlu. Estas plantas são baseadas no mirtilo Southern Highbush, que é perene, e a empresa produz blueberries em todo o mundo: Chile, Peru, EUA. UU e Marrocos, entre outros. Na África do Sul, a United Exports conta com produtores 20, divididos igualmente entre as regiões de cultivo tradicional de "bagas" no sul do país e as novas regiões, como Gauteng, Limpopo e a Província Noroeste. A United Exports produz a 15 há anos, produzindo frutas de caroço, frutas cítricas e uvas de mesa, e agora esses produtores adicionam blueberries ao seu portfólio.

A United Exports distribui sua produção geograficamente para cultivar seus mirtilos quando a estação chuvosa termina em cada região e, desta forma, dispor deles para as semanas 52 do ano, de acordo com Roger Horak, diretor executivo da United Exports. "A produção está aumentando consideravelmente, impulsionada pela demanda. No mercado doméstico, temos experimentado um crescimento espetacular, e queremos que continue a se desenvolver graças à nossa marca OzBlu. Nossas variedades são muito semelhantes entre si ao longo do ano, para que possamos fornecer aos consumidores um produto consistente ao longo do ano ".

news_17082015Horak acrescenta que, dado que é um novo produto para os consumidores sul-africanos, e também bastante caro, a United Exports quer que eles associem a marca OzBlu com saborosas e doces "bagas" durante todo o ano. "As novas variedades que precisam de poucas horas de frio são infinitamente melhores em sabor e açúcar do que as que eram anteriormente, que eram macias, pastosas e ácidas", Diz ele.

Este ano, a empresa espera plantar mais 1.000 hectares para dobrar sua produção. Com este aumento, eles esperam que o preço dos mirtilos seja reduzido no mercado local nos próximos meses 24 ou 36. Diz-se que os mirtilos ocupam a posição em que os abacates eram 35 anos atrás, quando eram um fruto subtropical de nicho, em vez do alimento essencial que são hoje. "Sem dúvida, eles são um ótimo produto e um excelente lanche", corrobora o produtor.

A United Exports produz aproximadamente 2.500 toneladas de blueberries por ano, dois terços das quais nas novas regiões do norte do país. É aqui que começa a época de colheita, antes de se mudar para o sul, onde está menos quente, e seu pico é executado em agosto ou setembro. Nos últimos três anos, a sua produção continuou a aumentar, uma vez que plantou os primeiros mirtilos da 2013, que exportou para o Reino Unido, o seu maior mercado. Em termos de demanda global, Horak espera um aumento entre 25% e 30%.

Fonte: Freshplaza.es