Os Mirtilos Austrais continuam a conquistar o mundo apesar dos obstáculos

Nos últimos anos, o mirtilo tem registrado um crescimento explosivo em todo o mundo e principalmente no hemisfério sul. Os volumes exportados pelos países do sul passaram de 80.000 mil toneladas para 340.000 mil toneladas na atual campanha na última década, ou seja, quadruplicaram. Além disso, houve uma mudança acentuada entre fornecedores e compradores. O Chile, que durante décadas foi o principal exportador de mirtilos frescos, deu lugar ao Peru. Este país fornece atualmente 60% dos mirtilos frescos exportados pelo hemisfério sul. O Chile, por outro lado, exporta 32% de frescos, mantendo sua preponderância em congelados e orgânicos.

Em relação aos destinos, também houve mudanças importantes. Quando o negócio de mirtilo surgiu, não havia dúvida de que os EUA eram o maior e quase o único comprador. No resto dos mercados, o mirtilo fora de época era uma fruta mais exótica. Mas isso mudou radicalmente. A Europa foi especialmente o destino que mais cresceu, pois as redes e os consumidores se acostumaram a consumir essa fruta ao longo do ano. Há dez anos, 10% eram embarcados para a América do Norte e 75% para a Europa. Atualmente, a participação da América do Norte caiu para 20%, enquanto a da Europa subiu para 55%. No mundo das frutas, as maiores expectativas estão voltadas para a Ásia, dada a grande população, o crescente poder aquisitivo e as limitações para produzir localmente. Mas no caso dos mirtilos, o crescimento é bastante lento, recebendo atualmente 35% do total exportado pelo hemisfério sul.

PERU

Continua avançando na conquista do mundo dos mirtilos e se firmando como o principal exportador de mirtilos. O forte aumento da produção e das exportações é resultado da explosão da área cultivada nos últimos anos. Em 5 anos passou de 4.000 hectares para os atuais 16.500 hectares. Da região central, em La Libertad, o cultivo se estendeu a Lambayeque, Lima, Piura, Ica e Ancash. Ao mesmo tempo, houve uma forte mudança nas variedades. Do Biloxis, com o qual o Peru teve seu sucesso inicial, foi expandido para Ventura, Emerald, Mágica e Snowchaser, entre outros.

Na campanha que está prestes a terminar, eles continuam com essa expansão, atingindo um novo recorde ao ultrapassar 217.000 toneladas exportadas. Isso representa quase 34% a mais do que na campanha anterior e uma duplicação de volumes em três anos. O adiantamento ocorre em todos os destinos. Os EUA continuam a ser o primeiro mercado, recebendo 56% do total. A Europa segue em importância com um terço dos embarques e como terceiro destino a Ásia se torna importante, principalmente a China, sendo o destino que mais cresceu nos últimos anos.

É provável que este forte crescimento desacelere. A expansão para novas áreas não é tão fácil diante dos problemas edáficos e climáticos. Por sua vez, dados os últimos acontecimentos, pandemia e guerra, a situação das frutas mudou em todo o mundo. Por um lado, a fruta foi reavaliada por estar associada à saúde, mas por outro, os custos dispararam. A agricultura tornou-se mais cara, pois o custo da energia aumentou acentuadamente, assim como o dos insumos (por exemplo, fertilizantes). Mais caro e complicado ainda é o transporte. Os custos de frete dobraram para triplicar. Há problemas e atrasos no carregamento, transporte e descarregamento. Tudo isso torna a fruta mais cara. Em contrapartida estão os supermercados que não querem repassar o aumento para os preços de varejo e o consumidor que sofre uma queda acentuada em seu poder de compra devido ao aumento dos custos de energia e à inflação crescente. Esse novo cenário trará uma forte mudança nos fluxos de comércio de frutas.

ÁFRICA DO SUL

Depois de um início um tanto complicado, devido a dificuldades técnicas devido às peculiaridades edafoclimáticas, o mirtilo foi implantado com sucesso em várias regiões da África do Sul (Western Cape, Província do Norte). Graças à expansão de seu cultivo, as exportações crescem ano após ano, embora a um ritmo um pouco mais lento que o Peru ou o México. Em 6 anos, as exportações triplicaram, chegando a 20.000 mil toneladas na última campanha. Ao contrário de outros países, não vai para os EUA. Seu grande mercado é a Europa, para onde direciona 90% de seus embarques. Tradicionalmente, a Inglaterra era o mercado mais forte para os exportadores sul-africanos, pois mantinham fortes laços comerciais com as grandes redes de supermercados inglesas. Mas nos últimos anos a África do Sul voltou-se mais para a Europa continental, que foi o mercado que mais cresceu. Na campanha que acaba de terminar, 64% foram para a Europa continental e 28% para o Reino Unido. A campanha começa cedo, agosto-setembro, nas regiões mais ao norte. Depois segue para o Cabo Ocidental, que concentra a maior área. O pico de embarques é no final de outubro-início de novembro, coincidindo com Argentina e Peru.

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