«Os primeiros mirtilos belgas chegam a um mercado quase vazio»

Kwekerij Mulders combina o cultivo de tomates e mirtilos

A empresa familiar belga Kwekerij Mulders combina o cultivo de tomate e mirtilo. Uma combinação estranha? Gert Mulders, gerente de vendas, não vê as coisas dessa forma. “Meus pais começaram a cultivar tomates há 30 anos. Começamos com três hectares de tomate, mas não conseguimos expandir nosso cultivo em estufas devido à localização. Por isso começamos a procurar outra safra e optamos pelos mirtilos.”

Naquela altura, havia apenas dois produtores de mirtilo na região flamenga de El Campine e, após consulta ao leilão da Coöperatie Hoogstraten, onde também vendemos os nossos tomates, começámos a cultivar mirtilos. Na estufa de tomate, cultivamos uma variedade precoce de mirtilos em substrato. Noutra localidade temos 1,5 hectares de cultivo ao ar livre. “Atualmente temos 1,7 hectares de mirtilos no total e podemos fornecer desde o início de julho até o início de outubro”.

Pouco produto do sul da Europa no mercado
“Acabamos de começar a colher as variedades precoces. Os preços são bons, mas atualmente estão diminuindo um pouco. Atualmente existem poucos volumes do sul da Europa no mercado, o que é positivo para o mirtilo belga. Houve algumas tempestades de granizo nas últimas semanas, mas nossa colheita está totalmente protegida. Como tudo está totalmente coberto, podemos garantir uma qualidade superior e continuar a colheita durante toda a temporada. Todas as nossas frutas são colhidas manualmente. “Dessa forma mantêm a ameixa, sinal de frescor”, diz Gert.

"Quando as bagas começam a tomar cor no início de julho, começamos a usar as redes de rede de pássaros também. Também instalamos um bastão alto com um ninho de gavião. Estes garantem que o resto das aves fique longe. As pessoas adoram mirtilos, mas também pássaros. Além disso, estamos totalmente equipados com um sistema de irrigação automática que também fornece os nutrientes certos para as plantas. Desta forma, tentamos otimizar a qualidade e o sabor das bagas. Nos períodos de maior ocupação, temos muito trabalho de colheita. Temos uma boa equipe de cerca de trinta pessoas para poder realizá-lo. "

Elite
Depois de um mau período no mercado do tomate, os preços voltaram a subir para os 80 cêntimos há duas semanas. Os preços actuais estão novamente a cair e estão a um nível de preços de 64 cêntimos. “No entanto, não sabemos o que o mercado fará. Na semana passada houve uma grande procura por parte da França. Eles compraram tudo em uma semana, mas foi algo único”, diz Mulders. Kwekerij Mulders cultiva tomates da variedade Elite. “Além disso, cultivamos algumas fileiras de tomates cereja, mas os vendemos em nossa própria máquina de venda automática. Na Bélgica temos tomates Elite e Princes. “Optamos pelos Elite, porque têm uma cor mais atraente e o sabor é um pouco mais refinado”.

«Colheita local»
Kwekerij Mulders e quatro outros produtores de mirtilo na região de El Campine lançaram recentemente uma campanha chamada Colheita Local sob o lema “sem desperdício de alimentos”. «No final da colheita, iremos congelar os bagos mais pequenos e invendáveis, e posteriormente processá-los para fazer sumos de fruta, vinhos e outros produtos. Queremos oferecer este tipo de produtos durante todo o ano com o objetivo principal de reduzir a quantidade de resíduos. Também fazemos vendas residenciais. Dispomos de máquinas de venda automática de tomate e mirtilo nas nossas instalações. Ambas as nossas instalações estão próximas de uma ciclovia e cada vez mais ciclistas sabem como encontrar as nossas máquinas”, conclui Gert.

fonte
Praça Fresca

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