Sudáfrica: el frío invierno reduce la cosecha de arándanos

Un invierno inusualmente frío para Sudáfrica tuvo un impacto particularmente agudo en los huertos de arándanos en partes de Limpopo y Mpumalanga que generalmente no se asocian con bajas temperaturas.

Las temperaturas heladas – el daño ocurre por debajo de -1,5ºC, bajando hasta -8ºC en Lydenburg – causó que las flores de arándano y la fruta joven se congelaran, provocando la ruptura celular.

El bajo requerimiento de enfriamiento de los arándanos cultivados en estas partes florece muy temprano, en invierno, para poder ser una cosecha de exportación en esta época del año, cuando hay una buena ventana hacia el Reino Unido y Europa, cada vez más también hacia el Medio y Lejano Oriente.

Se han reportado daños generalizados por frío en el norte del país, en diferentes cultivares, con algunos productores desafortunados tres veces sujetos a incidentes de congelación durante la primera parte de la temporada.

Se estima que la producción sudafricana se reducirá en mil toneladas debido a los daños causados ​​por el frío, llegando a las 22.000 toneladas esperadas de arándanos esta temporada.

Estas olas de frío también fueron responsables de la congelación de los ombligos en la región de Senwes (Marble Hall y Groblersdal), con consecuencias devastadoras para los paquetes.