Arándanos canadienses podrían ser los próximos en la mira de EEUU

Los arándanos canadienses son un gran negocio. Lo suficientemente grandes como para que sean los siguientes en la línea de aranceles estadounidenses.

El mes pasado, el Departamento de Comercio de Estados Unidos solicitó a la Comisión de Comercio Internacional del país que investigara si los arándanos importados están dañando gravemente a los productores estadounidenses. Es un movimiento sin precedentes que podría afectar fuertemente a Columbia Británica (BC): los arándanos son la tercera exportación más grande de BC y cerca del 95% de ellos se venden en EEUU.

“Esto podría tener un impacto negativo en términos del valor del producto”, dijo Anju Gill, director ejecutivo del BC Blueberry Council, agregando que “es demasiado pronto para hacer algún tipo de especulación (todavía) porque no sabemos cuáles serán las soluciones comerciales (recomendadas por la investigación)”.

El año pasado, los agricultores de Columbia Británica cultivaron alrededor de 86.000 toneladas de arándanos, mientras que las exportaciones de la fruta valieron alrededor de US$ 242 millones en 2018. La mayoría se envió a  EEUU,  junto con los productores de arándanos en las Marítimas, eso hace que Canadá sea el cuarto abastecedor de esta fruta del país, con aproximadamente US$ 132 millones en berries exportados al sur de la frontera cada año desde 2014.

Aún así, no estamos solos. Chile ha sido un proveedor importante durante algún tiempo, y en los últimos siete años, México y Perú también se han convertido en jugadores importantes en la industria, y las importaciones estadounidenses de esos países se duplicaron en ese tiempo.

Eso ha causado preocupación entre los productores de arándanos en Georgia, Florida y otros estados republicanos del sureste de Estados Unidos. Y esta preocupación ha llevado a la administración Trump a solicitar a la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos, un organismo judicial federal independiente que adjudica asuntos relacionados con el comercio, que investigue si las importaciones están perjudicando a los productores estadounidenses de arándanos.

La comisión debería tomar su decisión en unos cuatro meses. Una investigación denominada “Sección 201” examina el impacto que tienen las importaciones en los productores nacionales de arándanos y, si encuentra que hay un impacto negativo significativo en estas granjas, le da al presidente de Estados Unidos varias opciones para proteger la industria nacional. Los aranceles y otras barreras a las importaciones se encuentran entre esas medidas.

“Es una salvaguardia especial. Básicamente, lo que (los productores de arándanos de EEUU) están argumentando es que se han visto abrumados ”, puntualizó Al Mussell, líder de investigación en Agri-Food Economic Systems Inc., una organización de investigación con sede en Ontario que estudia la economía agrícola. “Es una salvaguardia porque las medidas proteccionistas implementadas luego de una investigación de la Sección 201 están exentas de las regulaciones comerciales internacionales”, agregó.

Añadió que este tipo de investigación es única porque, a diferencia de otras medidas proteccionistas, evalúa el impacto de todas las importaciones en los agricultores estadounidenses, independientemente de su país de origen. “Eso significa que los arándanos canadienses se evaluarán junto con las importaciones chilenas, mexicanas y peruanas”, puntualizó.