China ha desaprovechado el potencial de los arándanos canadienses

Dado que a un número creciente de países se les ha permitido exportar arándanos a China, esta fruta está disponible para los consumidores chinos durante todo el año.

Los arándanos canadienses, que obtuvieron acceso al mercado de China en junio de 2015 y realizaron su debut en el mercado en agosto de 2015 , han estado tratando de expandir su participación de mercado en China.

Cada año, una cantidad considerable de arándanos frescos, arándanos congelados y arándanos secos de Canadá se traen a China, aunque todavía no ha habido ninguna campaña de marketing a gran escala para estos productos en China.

Casi el 100% de los arándanos canadienses de arbusto alto disponibles en el mercado chino provienen de Columbia Británica, que es la tercera provincia más grande del país con un área aproximadamente cuatro veces el tamaño del Reino Unido. Además, la provincia es una de las tres principales regiones productoras de arándanos y arándanos rojos del mundo. Aproximadamente dos tercios de la superficie terrestre de la Columbia Británica son bosques, junto con agua clara, aire fresco, tierra fértil y clima fresco, lo que proporciona las condiciones ideales de crecimiento para los arándanos altos.

Para conocer de primera mano la producción de arándanos en Columbia Británica, Produce Report se puso en contacto con Clara Moran, coordinadora de marketing y relaciones públicas del British Columbia Blueberry Council.

Según Moran, la historia del cultivo de arándanos altos en Columbia Británica se remonta a casi 100 años. Actualmente, la provincia cuenta con una superficie plantada de alrededor de 11.000 hectáreas con una cosecha estimada de 63.500 toneladas métricas para el 2021. Además, todos los arándanos producidos en la provincia están certificados en seguridad alimentaria.

También hay una rica variedad de cultivares de arándanos en la Columbia Británica, que llegan al mercado uno tras otro durante un período que normalmente va de julio a septiembre. Los principales cultivares allí incluyen Earliblue, Northland y Chandler, mientras que cultivares como Duke, Draper y Calypso son especialmente favorecidos por los consumidores asiáticos. Mientras tanto, Canadá ha estado desarrollando nuevas variedades de arándanos que tienen mejor sabor y calidad superior por un lado y son más resistentes al clima frío, enfermedades de las plantas y plagas de insectos por otro lado.

Para conocer el desempeño de los arándanos canadienses en el mercado chino, Produce Report también se puso en contacto con Max Shao, un importante exportador y distribuidor de arándanos canadienses. Según Shao, los arándanos de la Columbia Británica son conocidos por su gran tamaño, sabor dulce, fragancia fuerte, carne jugosa y rico contenido de antocianinas. Los productores locales de arándanos tienen especial cuidado en el cultivo de arándanos, incluido el uso de abejas para la polinización y la realización de muy poca intervención manual durante el proceso de crecimiento.

Sin embargo, una capacidad limitada para el procesamiento posterior a la cosecha ha obstaculizado un poco la capacidad de los arándanos de la Columbia Británica para llegar a los mercados extranjeros. Antes del estallido de la pandemia de COVID-19, la empresa de Shao normalmente exportaba de 10 a 15 tarimas de arándanos canadienses a China cada semana. La mayoría de estos arándanos fueron reservados previamente por clientes que habían vivido anteriormente en Canadá, con solo una pequeña porción destinada a los mercados mayoristas.

Debido a que la calidad de los arándanos depende en gran medida de la logística de la cadena de frío, muchas empresas han suspendido sus importaciones de arándanos debido al impacto de la epidemia actual de COVID-19 en las cadenas de suministro mundiales. Sin embargo, Shao sugiere que los arándanos canadienses aún pueden ser una opción ideal para los consumidores chinos de alto nivel que siempre buscan la más alta calidad.

Imágenes: British Columbia Blueberry Council.

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