Científico latino especialista en arándanos es nombrado director de mejoramiento de cultivos hortícolas

Un investigador senior especialista en arándanos ha sido nombrado director de mejoramiento de cultivos hortícolas (endowed chair) para University of Florida, en reconocimiento a las regalías generadas por los cultivares frutales que ha desarrollado en el campo de la agricultura y para el consumo mundial.

Patricio Muñoz, profesor asociado en el departamento de ciencias hortícolas de UF/IFAS, recibió recientemente la cátedra de manos de J. Scott Angle, rector interino de UF y vicepresidente sénior de agricultura y recursos naturales.

“Como fitomejorador que desempeña un papel central en hacer de UF/IFAS una de las principales operaciones de fitomejoramiento universitarias del país, el Dr. Muñoz está especialmente calificado para ocupar este importante cargo”, dijo Scott Angle. “Su liderazgo mantiene nuestros esfuerzos de mejoramiento de arándanos enfocados en el desarrollo de cultivares que satisfacen las necesidades de los productores de Florida y genera millones de dólares en ingresos por licencias en todo el mundo, ingresos que se reinvierten en métodos innovadores de fitomejoramiento”.

Durante el tiempo en el que Muñoz se ha desempeñado como mejorador de arándanos para UF/IFAS, el programa ha generado más de $50 millones en ingresos por regalías.

Estas regalías son el resultado de un meticuloso trabajo de laboratorio y de campo. Muñoz ha lanzado o colaborado en el lanzamiento de 14 cultivares de arándanos, cuatro de forrajes y seis de césped.

También dirigió el desarrollo de una aplicación para teléfonos inteligentes que ayuda a los productores a detectar plagas y enfermedades en los arándanos y proporciona información sobre los cultivares que UF/IFAS ha producido.

Muñoz también lideró la creación del Doctorado en Fitomejoramiento de UF/IFAS, uno de los primeros de su tipo en el país.

Con todos estos logros, este cargo es especial para Muñoz.

“Esta cátedra es un honor y muestra, nuevamente, el apoyo que tenemos de UF y de UF/IFAS hacia el fitomejoramiento”, aclaró Muñoz, quien cuenta con 18 años de experiencia como fitomejorador. “Me siento muy agradecido de ser reconocido con esta cátedra y agradezco a mi equipo y colaboradores por el apoyo”.

Fotografía: UF/IFAS

“Continuaremos en el camino para ayudar a nuestras partes interesadas en Florida a ser más rentables; mientras avanzamos en el conocimiento para generar cultivos hortícolas de manera más rápida, económica y precisa”, explicó. “Creo en mi lema: enfoque local con impacto global”. Considero que Southern Highbush Blueberry (SHB) es el “Gatorade de UF/IFAS”, porque al igual que Gatorade, SHB también fue desarrollado por UF y hoy en día se consume en todo el mundo”.

Chris Gunter, presidente del departamento de ciencias hortícolas, elogió a Muñoz.

“La creatividad y la experiencia científica del Dr. Muñoz combinan genética y genómica avanzadas con el arte de un fitomejorador experimentado”, anotó Gunter. “Su capacidad para observar, seleccionar y comunicar con detalle le permite crear variedades de arándanos resistentes y de alto rendimiento que satisfacen diversas necesidades ambientales y agrícolas”.

ACERCA DE UF/IFAS

La misión de University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences (UF/IFAS) es desarrollar conocimientos relevantes para los recursos agrícolas, humanos y naturales, así como hacer que ese conocimiento esté disponible para mantener y mejorar la calidad de vida humana. UF College of Agricultural and Life Sciences cuenta con más de una docena de centros de investigación, 67 condados con oficinas de extensión, así como estudiantes y profesores galardonados. UF/IFAS ofrece soluciones basadas en la ciencia a las industrias agrícolas y de recursos naturales del estado, así como a todos los residentes de Florida.

ACERCA DE LA CAMPAÑA “COMIDA ES NUESTRO SEGUNDO NOMBRE”

Alimentar a un mundo hambriento requiere esfuerzo. Casi todo lo que hacemos se relaciona con los alimentos: desde cultivarlos y llevarlos a los consumidores hasta conservar los recursos naturales y apoyar los esfuerzos agrícolas.

Fuente
Brad Buck, especialista sénior en relaciones públicas para UF/IFAS.

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